【恐怖生意】中國第一隻複製貓「大蒜」誕生!砸下百萬就能復活死去寵物

示意圖,非文中所提及的複製貓

【為什麼我們要挑選這篇文章】隨著 1997 年第一隻複製羊「桃莉」誕生成功培育,基因複製議題持續被世人關注,舉凡牛、豬、狗、鯉魚皆成功被複製,而今年中國也誕生第一隻複製貓「大蒜」,但複製「大蒜」的誕生竟然是原貓的飼主捨不得貓的去世,求助北京的生物科技公司,希望讓大蒜「復活」。(責任編輯:蕭信隆)

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8 月 19 日,從溫州飛到北京,黃雨再次見到了曾經陰陽相隔的寵物貓「大蒜」。

大蒜是只兩歲半的英國短毛雄性貓,今年 1 月 9 日因尿道堵塞去世後,借助 生物複製 技術「復活」,成為中國第一隻商業化複製貓。

將近 1 個月的複製貓大蒜

家貓去世的痛苦,讓主人動念「復活」牠

「當時大蒜有嘔吐症狀,我以為它只是吃不進東西,沒往這方面(尿道堵塞)去想。後來病情加重送到醫院,醫生判斷是尿道堵塞,但大蒜在送院路上就快不行了。」大蒜的主人黃雨對 PingWest 品玩回憶道。

黃雨家其實還有兩隻貓,但大蒜是跟他最久的一隻。「它兩個月的時候,我就從溫州一家貓舍把它抱了回來。三隻貓中它是最有靈性的。」他對大蒜的去世深感內疚和懊悔。「因為自己觀察不周,讓貓錯失了治療時機。如果大蒜健康生長,到現在是 3 歲出頭。」

大蒜去世大概 5、6 個小時後,他靈光一閃,想起 2018 下半年在微博上看到過複製狗的新聞,抱著試試看的心態,打電話聯繫了提供複製狗服務的公司。

電話那邊,工作人員告知了黃雨複製貓的價格是 25 萬(約新台幣 112 萬),並且保證會有一個複製體,然後讓他最好盡快做決定,「因為當時大蒜已經去世,時間太久的話細胞會死亡,最好 24 小時內完成取樣」——取樣是複製的基礎,沒有細胞裡的基因無法完成生物複製。

由於跟著家裡在溫州本地做個體戶,黃雨在經濟上負擔得起這個價格。他很快就下了決定要「復活」大蒜,但家裡人不太理解——為什麼要花這麼多錢複製一隻貓,也不太明白生物複製是什麼。

黃雨沒有過多解釋:「我就跟他們說,就是弄個一模一樣的大蒜。」

求助北京生物科技公司,中國第一隻複製貓誕生

北京一家生物科技公司「希諾谷」召開複製貓發布會,其總經理米繼東在台上介紹道:「經科技查新報告(中國科技文獻查詢平台)確認,大蒜是中國第一隻複製貓。」

創立於 2012 年、坐落在昌平科技園區的希諾谷,業務圍繞著基因技術展開,目前涵蓋基因檢測、細胞保存、生物醫藥和動物複製。

其中,動物複製是這家公司最吸睛、也最有爭議的業務。像黃雨這樣與寵物有著強烈情感羈絆的人,是這項業務的目標受眾。「我們客戶群體偏年輕,而且女性比例更多。」米繼東說。

2018 年,希諾谷一共複製了 20 隻寵物狗,一隻費用是 38 萬元(約新台幣 170 萬元)。黃雨在 2018 年下半年看到的複製狗新聞,正是出自希諾谷。

右為希諾谷的複製狗,左為被複製體

「大蒜」是希諾谷第一次進行複製貓的商業項目。今年 1 月 9 日,接到黃雨電話、確定複製貓意願後,希諾谷的工作人員坐上了當天晚上的飛機,奔赴溫州。

與此同時,黃雨按照希諾谷要求,把貓的遺體用濕毛巾包裹並放冰箱冷藏(2~8℃)。事實上,他在給希諾谷打電話之前,已經將貓埋在了土裡,但因為當時是冬天,遺體保存地相對較好。「1 月 10 日凌晨 5 點,希諾谷完成了取樣。」黃雨告訴 PingWest 品玩:「當時他們在遺體的大腿部位,取了一塊皮下組織。」

如果寵物還在世,事情就簡單許多。據 PingWest 品玩之前的報導,只需從肚皮上取下一塊皮膚組織,即可獲得寵物的體細胞——這個過程「像人劃破手指一樣」,微小到不需要任何包紮或處理。

技術逐漸成熟,複製貓商機大

體細胞取樣是生物複製的第一步。1997 年培育了複製羊桃利的技術,在哺乳動物複製領域沿用至今。具體而言,先從想複製的動物身上取樣,獲取體細胞。然後,從另一個雌性動物身上獲取一個未受精的卵子,並將卵子中的細胞核抽出。接著,把上述體細胞的細胞核注入無核卵子中,進行細胞融合,構建複製胚胎。最後,將複製胚胎移植入代孕動物內。

桃利羊的複製技術

雖然流程大體一致,但由於不同物種間的生理差異,每一個物種的複製都是一個全新的課題,需要科學家團隊從零開始探索。

世界上第一例體細胞複製狗誕生於 2005 年,當時韓國科研團隊在實驗室複製出名為「史努比」的阿富汗獵犬。2017 年 5 月,希諾谷自主培育出中國首例體細胞複製狗「龍龍」。2018 年,希諾谷已經可以交付 20 隻複製寵物狗。

在複製狗業務逐漸成熟的同時,希諾谷開始把目光投向複製貓。此前在接受媒體採訪時,希諾谷副總經理趙建平說:「複製寵物貓的科研價值比較低,但是市場潛力巨大。」

2018 年 8 月,希諾谷正式開始複製貓研究。米繼東在發布會上介紹,到目前為止,希諾谷共進行了 152 次實驗,包括摸索貓超速排卵、貓卵母細胞獲取、成熟培養、胚胎移植、激活融合等環節。

趙建平對 PingWest 品玩表示:「從技術上說,複製貓難度更低,成本也更低,所以定價 25 萬(約 112 萬新台幣)要比複製狗 38 萬(約 170 萬新台幣)低。」據 PingWest 品玩之前的報導,狗的生理特構造特殊,排出的卵會在輸卵管裡成熟,從成熟到卵化只有幾個小時的窗口期,因此需要精準把握卵細胞成熟時間。

此外,做新的複製胚胎需要電化學激活,這需要不斷摸索,找到最高的融合效率。卵細胞在體外非常敏感,對溫度適應能力很差,在體外進行去核操作時非常容易死亡,越快操作越好。

雖然比複製狗容易,但複製貓依然有一定的技術門檻。「絕大多數動物都是自發排卵,到了一定時間會自動排卵。中國農業大學動物教授施振聲解釋:「貓是少有的幾種誘發排卵動物,卵子成熟了不會自己排出來。母貓只有在和公貓交配時才會排卵,這讓複製貓的操作過程非常繁瑣。」

漫長等待,「大蒜」終於回來了

世界範圍內,複製貓最早於 2002 年誕生在美國德克薩斯州農工大學的實驗室。趙建平介紹,得益於複製技術每個環節的技術提升和改善,希諾谷的複製貓技術較 2002 年時在操作成功率上已經有較大提高。

2002 年的實驗中,87  個貓胚胎只有一個存活下來,而希諾谷只為「大蒜項目」準備了四隻代孕貓。「代孕貓是中華田園貓,要求健康、性格溫順、母性好、經產等。」趙建平告訴 PingWest 品玩。

四隻代孕貓中,有一隻在胚胎移植 66 天后,於 2019 年 7  月 21 日自然分娩——複製大蒜順利誕生。得知這個消息後,黃雨當時高興得睡不著:「就是感覺哇!它又回到我身邊了。太神奇了,我又可以重新照顧它長大,好像時光倒流、昨日重現了一樣。」

左:代孕母貓;右:複製貓大蒜。

8 月 19 日發布會當天上午,在希諾谷的北京實驗室裡,黃雨第一次看到快滿月的複製大蒜:「我覺得複製體和大蒜有九成像。」通常,希諾谷會在複製寵物誕生後養護兩個月,再返還給主人。黃雨從貓舍裡帶回大蒜時,也是兩個月大,冥冥中似乎有一個輪迴。

黃雨給家里人解釋「複製」概念時說:就是弄個一模一樣的大蒜。但他其實很清楚,複製的大蒜雖然外表相近,卻完全沒有之前的記憶。並且,複製體的先天性格或許會傳承大蒜,但後天性格還取決於成長環境。

大蒜沒有真的複活,但對失而復得的黃雨來說已是莫大慰藉:「我從心理上會認為,大蒜並沒有真正離開這個世界。它還在,還能像從前那樣陪伴在我身邊,這是最重要的。」

(本文經媒體 品玩 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈故事| 國內首例商業克隆貓誕生記 〉 。首圖來源:wikimedia

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