用 AI 突破農災困境,MIT 團隊「Open Ag」有望成為下一隻獨角獸

麻省理工學院媒體實驗室的開放農業計劃(OpenAg),該計劃專門研究如何在遭遇森林大火、乾旱或戰爭等災難下種植作物。

義大利的 費列羅(Ferrero)集團是全球第四大巧克力製造商,知名的能多益(Nutella)、金莎和 Kinder 奇趣蛋都是他們生產的。然而,這個家喻戶曉的巧克力榛果醬目前正面臨「榛果短缺」的問題。土耳其黑海沿岸的榛果產量佔全球 70%,但由於近年來受到冰雹、霜凍的摧殘,產能大幅下降。

突破農災困境,MIT 團隊用 AI 進行氣候探勘

2016 年,費列羅加入了 麻省理工學院媒體實驗室開放農業計劃(OpenAg),該計劃專門研究如何在遭遇森林大火、乾旱或戰爭等災難下種植作物。

其所開發出的「榛果電腦」,是一個由鋼結構和聚苯乙烯塑料板組成的室內農場,外觀類似巨大的冷凍櫃。在 LED 燈所模擬出太陽光下,有 16 棵榛果樹正在成長。透過人工智慧(AI)的監控,系統會自動調解溫度、濕度、水量及土壤的 PH 值。

透過人工智慧(AI)的監控,自動調解溫度、濕度、水量及土。

當榛果電腦找到理想的「種植環境參數」,費列羅計畫將它與全球的氣候和土壤數據進行比較,並在當地建立工廠。

OpenAg 的創辦人兼董事—— 迦勒·哈伯(Caleb Harper)表示,費列羅沒有要以室內農場取代真正的農耕地。我們透過人工智慧的技術,協助他們進行「氣候探勘」,以打破當前的生產困境。

現在,AI 已經可以解決農災困境,未來十年,AI 還會有什麼樣的全新突破?

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亞洲最大紡織商也是客戶,OpenAg 的企業夥伴遍及全球

將視角轉到亞洲,來自印度孟買的紡織公司——Welspun India,規模居亞洲之冠
,每年把超過 94%的家用紡織品出口到 50 多個國家。該企業也委託 OpenAg 研究如何用更少的水和人力來種植棉花。

近年來,全球頻繁的農業災害造成經濟損失、產能下降等問題,迫使跨國食品企業得思考下一步在哪裡,新科技或許能成為突破困境的關鍵點。

目前為止,OpenAg 已累計 80 個企業夥伴,該實驗室每年會向他們收取至少 25 萬美金(約 750 萬新台幣)的研發費用。

OpenAg 有望成為下一隻獨角獸

2011 年,日本爆發 311 大地震,引發福島核災。還在麻省理工研究城市規劃的迦勒·哈伯不久後前往福島,看到當地農民對核輻射和海嘯憂心不已。 他回憶這段經驗時表示,自己想知道是否可以用專業知識,重建充滿嚴峻挑戰的地區。回到波士頓後,他便轉換研究領域、成立 OpenAg 。

除了協助企業做研究外,OpenAg 去年十月推出售價約 10 萬美元(約 300 萬新台幣)的「個人室內農場」(Personal Food Computer;PFC),能夠一次種植四種植物,適用於緊急情況。

PFC 與宜家家具一樣採用扁平包裝,無需工具或螺栓組裝,方便運輸至世界各地。首批 60 組 PFC 將在波士頓 25 所公立學校進行試驗。每個 PFC 成本為 700 美元(約 2,1000 元新台幣),迦勒·哈伯希望在未來幾年成本能減少一半。

美國創投——Obvious Ventures 的總經理 Nan Li 認為,Harper 是該領域的思想領袖, OpenAg 未來有望成為獨角獸。

參考資料來源:
1.《WSJ》:〈Perfecting Crops With AI-Powered Indoor Farms
2.《MIT》:〈The future of agriculture is computerized
3.《MBN》:〈MIT researchers use machine learning to optimize agricultural growing conditions

(本文提供合作夥伴轉載。首圖、內文圖片來源:OpenAg  Facebook

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