用縫紉機把晶片植入大腦,馬斯克新創 Neuralink 正在打造超科幻「腦機帝國」

【為什麼我們要挑選這篇文章】做腦部外科手術時,現有的穿刺技術會有大腦震動傷害的問題,然而近期馬斯克發表了一款縫紉機的機器,可以輕鬆將晶片植入腦中,穿刺孔只有頭髮的 1/4 寬,而且手術過程十分簡單。

這款技術可用於腦科學的研究、人機控制的研究;或許未來人類可以透過大腦內的晶片操作機械、3C 產品,以及「心電感應」。(責任編輯:郭家宏)

「《科技報橘》徵才中!跟我們一起定位台灣產業創新力 >> 詳細職缺訊息
快將你的履歷自傳寄至 [email protected]

除了準備送人類上月球旅行和開發新一代特斯拉之外,矽谷「鋼鐵人」Elon Musk 還一直在經營一家名為 Neuralink 的腦機科學新創公司。這家公司聲稱致力於研發可植入人腦的設備,最終目的是幫助人類跟上人工智慧的進步,專注於透過技術增加大腦發展的能力。

激進但充滿想像力,這是人們對於這家公司「黑科技」公司的第一印象。

「接觸了 Neuralink 六個星期,我意識到它不只是 Elon 的新創公司,它在激進程度、工程創舉和任務的宏大程度上,都要超越特斯拉和 SpaceX。特斯拉和 SpaceX 想要重新定義未來的人類會做什麼,Neuralink 則想要重新定義未來的人來會是怎樣。」全球轉發量最高的 AI 博主 Tim Urban 在瞭解 Neuralink 後,在自己的超長博文(部落客文)中如此描述這家新公司。

儘管被賦予了超高的期待,但是自 2017 年出現在大眾視線中後,Neuralink 到現在似乎沒有什麼進展發佈。

直到近日,在剛結束的發表會上,Elon Musk 終於向公眾披露了這家神秘公司的最新進展。

Musk 表示,在這低調的兩年中,Neuralink 正致力於研發一台類似「縫紉機」的機器,可以使用激光束,用一系列小孔刺穿頭骨,植入類似神經元的信號接發元件,並且像控制手機一樣方便操作。

Elon Musk 稱這一「類似縫紉機」的機器人可以深入人腦,這台機器非常小,幾乎和一枚硬幣差不多大小。

縫紉機「無痛」植入元件,線只有頭髮的四分之一寬

從大量細胞中捕獲資訊,然後將其無線發送到電腦,以供研究分析,這一直以來都是腦科學家增進對大腦基本理解的重要步驟。

而長期以來,進行腦部外科手術的醫生必須在頭骨上鑽孔以植入線。「腦科手術其中一個重大的瓶頸,是機械鑽頭通過顱骨時的耦合振動,這是病人和醫生共同的噩夢。」

病人需要把頭髮全部剃掉,在醫院觀察準備很長一段時間,而 Neuralink 今天在發表會表示,希望把這個流程簡化,讓植入成為一個無痛、簡單的過程。

Neuralink 希望採用激光束的方式,透過一系列小孔刺穿頭骨,並表示這一過程非常微弱,你幾乎感受不到。

這一機器將透過機器人系統插入大腦,該機器人系統以類似於「縫紉機」的方式工作。針將通過一個小環抓住每個線,然後由機器人插入大腦。

這一機器使用細針放置元件,透過電腦視覺系統,有助於避免大腦表面的血管。Neuralink 會用一根線插入腦部,而每根線的直徑約為人類頭髮的四分之一寬。

根據實驗或應用的需要,它們可以插入不同的位置和不同的深度。醫學研究和治療可能集中在大腦的不同部分,例如語言,視覺,聽覺或運動中心。

當人類可以透過腦部晶片直接與機器對話,未來工廠會是怎樣的畫面?

8/10(六)【TechOrange 科技報橘 2019 年度論壇】CONNECT to the Future,帶你破解 2030 產業趨勢
雙人早鳥 6 折優惠票全面開賣!

晶片植入的過程非常小,你基本上看不到。

像操作手機一樣自行控制的腦機接口,明年有望應用於人類測試者

Musk 對這專案持非常樂觀的態度,即有朝一日神經融合技術可能會幫助人類擺脫一系列疾病,例如幫助截肢者恢復行動能力,或幫助人們聽、說、看。

Neuralink 的聯合創始人兼總裁 Max Hodak 在發表會上表示,該公司希望能在明年第二季度開始與人類受試者合作。

當然 Musk 也表示:「這不是一種與人工智慧實現某種共生的方法。」,「這不是強制性的事情,而是你可以選擇做的事情。」

Musk 在發表會上講述 Neuralink 的基本原則

除了 Musk,Neuralink 的聯合創始人兼總裁 Max Hodak 接下來更詳細的講述腦機接口(BMI)是什麼以及它的幾大特點。

Max Hodak 在發表會之前曾告訴《紐約時報》,他對神經科技非常樂觀,在理論上,他認為可以很快看到醫療用途,包括使被截肢者透過假肢恢復活動能力,以及扭轉視力、聽覺或其他感官缺陷的潛在應用。

Max 描述了 Neuroink 幾個必須要達到的目標:包括無線、使用時間長、大小實用、家庭可用等。

接下來 Max 展示了 N1 sensor 概念圖:一個小型處理器位於顱骨表面,捕獲來自電極的資訊,這些電極位於可能穿透大腦數公分的細線上。

這些柔性線,實際上是玻璃紙狀三層材料疊起來的小晶片,其隔離連接一系列微小電極或感測器的導電線,像一串被連起來的珍珠。

據 Musk 的描述,在目前的版本中,每個被植入的 4 x 4 mm 晶片能夠容納 10,000 個具有「讀寫」功能的電極,他稱這是目前可用於帕金森治療的最佳深部腦界面數量的 1000 多倍。

非常小,和硬幣相比。

植入後,可以透過耳後的一個小設備對接。

並且與你的手機連結。

Max 稱,他們的目標是讓病人學會控制自己的腦機設備,不再依賴醫生。讓病人像操作滑鼠和手機一樣適應自己的腦機接口。

他還表示,NeuraLink 計劃明年進行首次與人體測試科目合作,會與史丹佛大學和其他機構的神經外科醫生合作。

腦機接口的四大強大功能:

目前正在進行動物測試

當然,對於這一聽起來非常酷炫的腦機項目,最令人關心的話題還是,安全嗎?

發表會上,目前為 Neuralink 工作的腦部外科醫生 Matt Macdougall 表述了目前最受關注的安全問題。他表示,安全性是目前 Neuralink 最關注的問題,而為了做到這一點,公司進行了很多努力。

比如把接口的感測器做到最小,這樣可以儘量減少在植入時候的傷害和流血量。

Max 表示,目前相關專案正在與加州大學合作,在猴子身上測試並取得還不錯的效果。

此外,專案也正在獲取美國藥品監督局(FDA)的相關條款和協議,專案一定會處於相關監管之下。

據神經網路專案總監 Shivon Zilis 稱,Musk 一直積極努力幫助解決 Neuralink 面臨的工程挑戰。該公司已獲得 1.58 億美元(約 50 億新台幣)的資金,擁有 90 名員工。

最後,儘管充斥了大量的腦科學的專有名詞,儘管發表會比預期時間延遲了 1 小時,我們終於對這家神秘的腦科學公司有了一些瞭解,也大概明白了 Musk 的新願景:搞清楚大腦的一些問題,讓人類更好的使用大腦,給人類更好的未來。

(本文經合作夥伴 大數據文摘 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈用微型“缝纫机”把芯片无痛“打”进大脑,Elon Musk 的脑机帝国拉开序幕 〉。首圖來源: 大數據文摘

更多科學研究相關消息

100 小時不間斷的核磁共振掃描,人類獲得史上最完整的大腦 3D 圖像!
科學家首次拍到「量子糾纏」的光子照片,量子電腦的運作原理清楚展現!
【玩到砸電腦!】UI 設計師精心打造「史上最爛」介面,告訴你 UI/UX 有多重要


我們正在找夥伴!

2019 年我們的團隊正在大舉擴張,需要你的加入跟我們一起找出台灣創新原動力! 我們正在徵 《採訪社群編輯》、《助理編輯》,詳細職缺與應徵辦法 請點我

點關鍵字看更多相關文章: