矽谷每月房租 5 萬台幣起跳,科技公司打算自己蓋房子給員工啦!

示意圖,非科技公司興建給員工的房子。

【為什麼我們要挑選這篇文章】矽谷吸引全球各地的工程師,加上科技公司的投資,推升房租與房價;千萬台幣的房價和台北信義區相當,租金則是 5 萬台幣起跳,造成工程師與當地人的負擔。

因此有些科技公司(例如 Google、微軟、Facebook)提供住房補助金,甚至是建造房屋,想解決員工與當地人的住宿問題。企業自行興建房屋,提供除了政府公宅之外,另外一種住房解決方案。(責任編輯:郭家宏)

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舊金山灣區從來不乏面朝大海,春暖花開,人們只是差了那麼一棟房子。

科技公司是灣區「住房危機」公認的罪魁禍首。在當地時間 6 月 19 日的 Google 股東大會上,一名聖荷西居民控訴 Google 推高當地房價,正在將她「趕出灣區」。

此次 Google 的回應不可謂不「霸氣」:它宣佈拿出 10 億美元(約 300 億新台幣),來進行住房投資。

不只是 Google,Facebook 和微軟也都在投資建房解決他們帶來的住房危機。今年初,微軟承諾提供 5 億美元(約 150 億新台幣)的優惠貸款,在西雅圖建造經濟適用房。包括 Facebook CEO 祖克伯在內的灣區慈善家聯盟宣佈捐款 5 億美元,用於保護和建造更多經濟適用房。

這些措施,能把被高房價趕出矽谷的人們留下來嗎?

矽谷房租高達 2000 到 3000 美元,難以存錢買房

據房產平台 Zillow 數據,在 Google 的大本營山景城,房價中位數為 182.55 萬美元(約 5500 萬新台幣),在 Facebook 的總部所在地 Menlo Park,房價中位數為 232.27 萬美元(約 7000 萬新台幣),在蘋果總部所在地 Cupertino,房價中位數為 213.62 萬美元(約 6500 萬新台幣)。

Google 正在向聖荷西和桑尼維爾擴張,兩地房價中位數為 103.97 萬美元(約 3200 萬新台幣)和 171.35 萬美元(約 5200 萬新台幣)。南灣科技公司聚集的聖塔克拉拉為 130.51 萬美元(約 4000 萬新台幣),臨近 Facebook 的城市帕羅奧圖則超出了普通員工的承受能力。

雖然房價高得驚人,但如果不買房,矽谷每月 2000 到 3000 美元(約 6 到 9 萬新台幣)的房租可能會讓員工一直買不起房。更不用提不在科技公司工作的其他普通人了。

所以,Google CEO Sundar Pichai 近日宣佈,Google 在灣區誕生,有責任先回饋當地,將投資 10 億美元開發 2 萬套新住房。

Pichai 在其部落格中寫道,Google 在未來 10 年內透過調整其現有土地的用途,開發至少 15000 套新住房,為灣區所有收入水平、包括中低收入的家庭提供住房。其次,Google 將建立一個 2.5 億美元(約 75 億新台幣)的投資基金,激勵開發商建造至少 5000 套經濟適用房。

除了增加經濟適用住房的供應外,Google 將通過 google.org 捐贈 5000 萬美元(約 1.5 億新台幣),提供給解決無家可歸人員和流離失所問題的非營利組織。之前 Google 為山景城的低收入退伍軍人和家庭提供了 150 萬美元(約 4500 萬新台幣)的經濟適用房。

工程師湧入矽谷,把當地「小黑屋」價格推上百萬美元

四十多年前定居灣區的老居民告訴矽星人(本文作者),她還記得曾經荒涼無趣的「矽谷」一串小城,「沒人願意住到哪裡,The City(舊金山)才是宇宙中心」。

然而科技公司在矽谷誕生擴張後,紛紛成為了「拿地王」,把當地居民擠出家園。一名 Google 工程師向矽星人回憶,他最初入職時,山景城還有許多生物醫藥企業,但 Google 逐漸將他們的辦公樓一棟一棟拿下。

高薪的工程師們湧入了矽谷的小城,也把當地的「小黑屋」推上了百萬美元的高價。然而當地科技行業之外的居民享受不到高薪,反而要承擔更高的租金和生活成本。

山景城售價 129.5 萬美元的住宅。圖片來源:Zillow

Google 自己的員工也飽受其害。

矽星人瞭解到,一名對生活品質有要求的 Google 工程師,一路買房買到了半天車程的加州首府沙加緬度,工作日則低價租住在山景城的一間小臥室,週末回去享受生活。另一名 Google 工程師每天花 4 個小時在路上通勤,一週兩天在家辦公。

就連雙碼農組合的「矽谷生存能力最佳」家庭也會遭遇生存問題。有父母施以援手的中國工程師已經非常幸運。

Google、臉書和微軟都提供住宿相關貸款與補助

從南灣到舊金山的狹長半島,是科技公司的集中地帶。這裡一面靠山,一面靠海灣,且處於地震帶上,土地與房屋的供應本就有限,也不能建起高樓。矽谷當地居民往往反對房屋過於密集,或者是高樓遮擋視線。2018 年南灣僅新建了 3000 套住房。

然而,每年都有大量人才湧入灣區的科技公司,住房需求一直強勁。早年低價購入房產的屋主希望保留低房產稅基數,不願置換房屋抬高房屋持有成本,進一步減少了房屋供給。

此外,在狹長的矽谷地帶,工程師們在科技公司之間來回跳槽。南灣工程師跳槽去了舊金山創業公司,又或是住在舊金山附近的工程師回到了矽谷大廠,他們都會加劇高速公路上的交通堵塞,在每日的早晚高峰中,開著十幾碼向前蠕動。

高峰時期一片紅的灣區交通

面對輿論壓力,科技公司考慮自己建房。在 2017 年,Facebook 提出在 Menlo Park 建立一個辦公、零售、居住的綜合體。其中 1500 個 Facebook 住房單元將向所有人開放,而不僅僅是員工,其中 15% 將以低於市場價格的價格提供。

然而,投資建房是科技公司也覺得太貴而無力承擔的項目。在科技中心西雅圖,微軟把 5 億美元(約 150 億新台幣)作為貸款提供,鼓勵房地產開放商去建立經濟適用房。

據西雅圖時報,微軟將以低於市場的利率提供 2.25 億美元(約 70 億新台幣)貸款,幫助那些面臨高土地和建築成本的開發商開發經濟適用房,向年收入在 6.2 萬美元至 12.4 萬美元(約 200 到 375 萬新台幣)之間的家庭提供住房。

另外 2.5 億美元(約 75 億新台幣)將為建造經濟適用房提供貸款,面向家庭(兩人)收入 48150 美元(約 150 萬新台幣)的人群。微軟計劃在三年內實現 4.75 億美元(約 150 億新台幣)的資本投資。

微軟將其餘 2500 萬美元(約 7.5 億新台幣)將捐贈給服務當地低收入和無家可歸者的組織。除此之外,該公司提供 500 萬美元(約 1.5 億新台幣)幫助面臨驅逐的租戶,另外 500 萬美元用於支持西雅圖當地為無家可歸者提供服務。

但願科技公司們能大庇灣區寒士俱歡顏。

(本文經合作夥伴 品玩 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈被房价压垮的一代,能被“罪魁祸首”科技公司拯救吗?〉。首圖來源:Pxhere CC Licensed)

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