【亞馬遜 vs. SpaceX 太空大戰】搶先發射衛星的馬斯克,為何可能被亞馬遜趕超?

【為什麼我們要挑選這篇文章】中國、俄羅斯等國都在與美國打網路戰爭,隨著貿易戰升級,主宰網路變得至關重要。而其實美國國內的網路服務戰也正在開打,兩大競爭對手正是亞馬遜和馬斯克旗下的 Space X,他們希望能架設衛星提供寬頻網路藉此獲利。目前 Space X 的計畫已經領先,亞馬遜還有什麼辦法可以扳回一城?(責任編輯:方禹涵)

在 10 年後的夏季夜晚,當人們拿著望遠鏡、抬頭想觀測星空時,看到的可能不只是閃爍星星構成的星座,還包括上萬枚飛行在地球周遭的網路衛星。

美國的寬頻網路服務戰爭正在展開,而戰場從地面延燒到了太空中。對打的兩家大廠就是全球首富貝佐斯(Jeff Bezos)旗下的亞馬遜和特斯拉老闆馬斯克(Elon Musk)旗下的 SpaceX。

亞馬遜的衛星相關計畫仍停留在初期

最近一年,關於亞馬遜的柯伊伯計畫(Project Kuiper)的傳言不斷。亞馬遜在今年 4 月初公布,何伊伯計畫將發射三千多枚衛星,搭建能覆蓋全球的寬頻網路;但到目前為止,亞馬遜尚未正式開始推廣這項服務。

那麼柯伊伯計畫的進度如何?據外媒報導披露,可以知道進度還在十分早期,亞馬遜在華盛頓特區申請設立了名為 Kuiper Systems LLC 的子公司;美國國家通訊委員會也代表該公司,向國際電信聯盟遞交了至少 3 份申請書。

申請書中表示,Kuiper Systems 將發射 3236 枚衛星環繞地球,其架構的寬頻網路有能力覆蓋全球 95% 人口。不過申請書中並沒有說明,亞馬遜預期何時開始建造(或委由誰來建造)柯伊伯計畫中的衛星,或者這個服務未來要收多少費用。

亞馬遜提出這個靠衛星提供可負擔、高品質寬頻網路的想法並不是空前絕後。衛星通訊公司 Iridium 提供這樣的服務已行之有年,也已經擁有 75 枚衛星環繞全球,來滿足航空或航海客戶所需要的網路服務。

落後馬斯克的 SpaceX,亞馬遜還有什麼優勢?

而明顯有意和亞馬遜一爭高下的,就是馬斯克手中的 SpaceX,以及擁有 Softbank 注資的 OneWeb。SpaceX 已經開始部署自己的網路衛星群 Starlink,它在 5 月底發射約 60 枚低軌道衛星,最終目標是在未來 6 年內後發射共 1.2 萬枚。看起來它們的計畫已經領先了亞馬遜一步,亞馬遜還有什麼優勢?

有的,比起對手,亞馬遜不可忽視的優勢之一就是滿手的銀彈。SpaceX 的目標是「在未來」靠網路衛星服務穩定獲利;而 OneWeb 連營收都還沒看到,更別提獲利了。

根據智庫 S&P Global Market Intelligence 資料,亞馬遜在過去 12 個月賺進的淨收入有 120 億美元,產生的自由現金流則達 208 億美元,這筆錢亞馬遜隨時都可動用。相對地,SpaceX 想要建造衛星,得先發股發債來募集資金才行。

在這場衛星網路戰爭中,SpaceX 已經先行一步,但資金也是非常重要的因素,彈藥充沛的亞馬遜能否後來居上?值得投資人繼續觀察。

(本文經合作夥伴 鉅亨網 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈網路衛星之戰打到太空裡 亞馬遜能後發先至嗎?〉。首圖來源:Pixabay。)


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