【不是只會畫畫】設計師在專案裡的強大技能:探索最適合用戶的產品

【為什麼我們要挑選這篇文章】產品經理是專案的靈魂人物,負責產品的規劃、品質的把關、內部團隊的協調與外部客戶的溝通等等。設計師則是負責產品的設計,包含用戶體驗設計、視覺設計、用戶測試等等。設計師不只讓產品美觀,有吸引力,更是為了探索適合用戶的產品

產品專案管理全書》的作者馬提.凱根創辦矽谷產品團隊公司(SVPG),是當前科技類專案管理方面公認的意見領袖,在本書分享產品專案管理的所有流程與技巧。我們將藉由下文學習:產品經理該如何跟設計師合作?(責任編輯:郭家宏)

本章描述產品設計師的角色,但內容不是針對設計師,而是針對需要知道如何與設計師有效合作的產品經理。很多公司不明白為什麼團隊裡有才華過人的設計師那麼重要,這種公司數量之多,令我訝異。他們知道工程師的重要,但往往浪費很多時間和金錢,因為他們不了解設計的重要。現代的產品設計師負責以下任務:

產品探索:以產品的成效來衡量優劣

在老式模型中,設計師從產品經理端取得需求或規格,接著以那套需求為基礎設計產品。相反的,現代的產品設計師從產品探索到交付為止,持續跟產品經理和工程師合作。同樣的,產品設計師不跟其他設計師一起坐,而是和產品經理一起,產品設計師是產品經理在產品探索中的合作夥伴。

產品設計師的優劣,不是以設計成品來衡量,而是 以產品的成效來衡量 。因此,產品設計師與產品經理有許多相同的關注重點。他們的設計是以實際的顧客為中心,以產品帶給顧客的價值為重。他們也知道產品是為企業服務的,並把企業受到的限制融入產品設計中。設計師也知道,用戶體驗對顧客價值的重要性不亞於產品的根本功能。

整體的用戶體驗設計:將互動的過程看成一體來思考

用戶體驗(UX)比用戶介面(UI)廣泛許多,有些人甚至以「顧客體驗」來強調這概念。用戶體驗是指顧客和用戶實現產品提供的價值,那包含顧客長期接觸公司與產品的所有接觸點和互動。對現代產品來說,那通常 包含多個不同的介面,以及其他的顧客接觸點(例如電郵、行銷活動、銷售流程、顧客支援等等)。

在一些產品中,用戶體驗也包含 離線服務 ,例如用 Uber 系統叫車,或是透過 Airbnb 承租房子。優秀的產品設計師是把顧客和產品及公司互動的整個過程 看成一體來思考 。接觸點因產品而異,那份清單可能很長,相關的思考問題包括:

顧客如何得知我們的產品?
我們如何吸引用戶首度嘗試,並揭露新功能?
用戶在一天的不同時刻如何和產品互動?
還有哪些東西也在搶占用戶的注意力?
使用產品一個月的用戶和使用一年的用戶有什麼差異?
我們如何激勵用戶更愛用產品?
我們如何營造滿足時刻?
用戶如何與人分享體驗?
用戶如何獲得離線服務?
用戶對產品的反應度如何?

原型設計:以原型作為溝通創意的媒介

稍後我會探索用來測試產品創意的多種技巧,那些技巧大多是用來測試原型,而原型大多由產品設計師打造出來。

優秀的產品設計師是 以原型作為溝通創意的主要媒介 ,包括內外部的溝通。他們通常很習慣使用多種不同的原型設計工具,懂得把適合的工具套用在手邊的任務上。

用戶測試:把測試融入步調中

優秀的產品設計師會不斷地對真正的用戶和顧客測試他們的創意想法。他們不是只在原型完成或想法完整時才做測試,而是 把測試融入每週的步調中 ,以便時時驗證及精進想法,同時收集意外發現的新見解。這也顯示,他們在接觸客觀的外部意見以前,不太可能過於執著那些想法。

用戶測試比易用性測試更廣泛。產品設計師和產品團隊利用用戶測試的機會,來評估其創意想法的價值。用戶會使用或購買這個產品嗎?如果不會,為什麼不會?

互動和視覺設計:兩個技能都需要具備

以往大家一直把互動和視覺設計視為不同的角色。互動設計通常包含根本的概念模型(例如,照片管理程式可能有照片、相冊、專案)、任務流、以及操作這些概念的控制介面。視覺設計包括構圖、字體、以及視覺品牌的表達方式。

現代的產品設計師可能有不同的專長,但他們 通常都具備某種程度的互動設計和視覺設計的技能 。擁有更完整的工具集時,就能根據情境,迅速打造出不同程度的擬真原型。這也讓他們設計出只考慮互動和視覺設計時所無法自然呈現的體驗。設計行動介面時,這點特別重要,因為設計師往往必須打造出跟視覺設計密不可分的互動新模型。如果你是打造消費性電子品之類的裝置,設計還有個重要的面向:工業設計──著眼於製造材料和設計。

產品經理不要親自做設計,更不可以叫工程師做

以下 3 種情況出奇地普遍,是很嚴重的問題:

1. 身為產品經理,卻試圖自己動手做設計。如果你本身就是訓練有素的設計師,同時身兼產品經理的職責,那就另當別論了。我這裡指的狀況是,你沒有受過設計訓練,但工程師需要設計,所以你只好自己做。那通常意味著你要提供線框稿(wireframe)給工程師,讓他們拼湊出某種形式的視覺設計。

2. 身為產品經理雖然不提供設計,但是向工程師提供大致的用戶故事(user story)。工程師為了寫程式,別無選擇,只能自己設計。

3. 身為產品經理,自己提供互動設計(尤其是線框稿),然後再請視覺或平面設計師提供視覺設計。

這 3 種情況都是嚴重的問題,也很少得出好的結果,無法提供我們想要的整體設計。Apple 是全球最有價值、也最在乎設計的公司,但很少科技公司了解設計人才的重要。大家常談論 Google 和 Facebook 的工程師,他們的工程團隊確實很強,但這二家公司都在設計人才上投下鉅資。如果你是打造最終用戶使用的產品,你一定要為產品團隊找一個訓練有素的產品設計師。如果你是為消費者開發產品,我覺得強大的設計能力是基本的必備要件。如果你是為企業打造產品,設計可以是你脫穎而出的最佳競爭優勢。

設計不只讓產品更有吸引力,也是為了探索適合的產品

遺憾的是,多數企業產品的設計很糟。不過,似乎也沒人追究,因為企業產品的使用者通常不是採購者。幸好,這種情況正在改變,有一種新的 B2B 公司很重視設計,他們正在取代那種老派思維。至於為小型企業打造的產品,使用者通常就是採購者,所以這種產品的要求標準通常訂得跟消費品一樣高。但還是有很多公司花錢投資在設計師上,卻只解決了一半的問題,歸結原因如下:

許多公司某天突然意識到設計很重要,所以花錢招募設計師,在公司內部成立設計部門。你還是得把設計需求拿給這群設計師看(他們經常坐在自己的小工作室裡),等設計完成後才拿到結果。如果要以那種方式工作,也許繼續使用外包的設計公司就好了,不必招募設計師。問題是,本來就不該以那種方式工作。 我們需要設計,不只為了讓產品看起來有吸引力,也是為了探索適合的產品。

在如今的強大團隊中,「設計對功能的影響」至少跟「功能對設計的影響」一樣大,這是很重要的概念。要做到這點,需要讓設計師成為產品團隊中的關鍵成員,讓他跟產品經理坐在一起,而不是只把他當成支援的配角。一旦產品團隊中找到一位專屬設計師,以下是你和設計師培養健全融洽關係的 5 個關鍵:

1. 想盡辦法讓設計師坐在你身邊。

2. 每個創意概念從一開始就把設計師納入構思。

3. 盡量讓設計師參與許多用戶互動,讓他一起了解用戶和顧客。

4. 忍住衝動,不要直接把你的設計想法提供給設計師。盡量給予設計師很多的空間,讓他自己去解決設計挑戰。

5. 鼓勵設計師儘早經常地反覆改進。鼓勵設計師反覆改進的最好方法,是不要在他早期反覆改進時對那些設計細節吹毛求疵。更廣義的做法,是鼓勵設計師不只反覆實驗某種設計方法,也探索另類的解決方案。

重點是你和設計師是真正的合作夥伴。你們同在一個團隊裡,是為了一起探索必要的產品方案,你們各自為團隊帶來不同的關鍵技能。

(本文書摘內容出自《產品專案管理全書》,由 商業周刊 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題。首圖來源:Pxhere CC Licensed)

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