【暗黑生意】北馬其頓小鎮靠「假新聞」致富,多人大賺 3000 萬新台幣

圖片來源:今周刊

【為什麼我們要挑選這篇文章】2016 美國總統大選之後,假新聞成為各國政府的打擊目標,然而許多假新聞並不是來自國內,而是國外;更讓人震驚的是,假新聞也是個「生意」,可以請專門的人「生產」,北馬其頓甚至有城鎮靠著寫假新聞振興,大賺廣告錢。

下文,我們將認識這個「暗黑生意」。(責任編輯:郭家宏)

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根據跨國民間媒體組織「組織犯罪與貪腐舉報計畫」(Organized Crime and Corruption Reporting Project,OCCRP)調查,北馬其頓的韋萊斯(Veles)小鎮不僅是 2016 年美國總統大選中極右媒體的外包對象,也可能是俄羅斯國家網軍的下游。

更重要的是,在被揭露之後,韋萊斯還繼續對外做網軍生意,已有 7 個國家開始複製「Veles 模式」,建立起影響各國輿論的「境外勢力」。

記者獨家專訪名片上印著「不小心幫川普當選」的網軍教練,談他如何在假訊息產業中淘金。

因「惡」而振興的小城

「我知道這可能不是最道德的職業,但這真的改變了我的人生。」

卓加亞諾斯基(Filip Trajanoski)在電話那端告訴我,今年 25 歲的他,有房、有車,第二次創業也做 6 個月了,是做 Instagram 上的行銷服務。

改變他人生的,是他創立的個人網站,在過去 4 年為他帶來至少 25 萬美元(約 750 萬新台幣)收入,「我是比較差勁的,光是我認識的人,就有三個人賺了至少一百萬美元(約 3000 萬新台幣)。」卓加亞諾斯基來自北馬其頓共和國中部小城韋萊斯(Veles),讓他快速致富的,正是 2016 年美國總統大選期間,眾多操作不實資訊的境外網站之一。

當時,北馬其頓至少有一千人在做這門生意,為準川普支持者建立政治性的內容農場、經營粉絲專頁,大賺廣告錢。

打開他的臉書,他具備所有年輕人追求的一切:度假行程、健身、一身帥氣的行頭,但同時,他也是臉書和全球民主國家「通緝」的對象。

時間回到 2016 年。根據《紐約時報》(The New York Times)報導,2016 年美國總統大選隔天,歐巴馬(Barack Obama)一整天近乎歇斯底里地抓著幕僚,質問來自(北)馬其頓的故事(2019 年 2 月更改國名為現名)。

而選戰中被川普擊敗的前國務卿希拉蕊(Hillary Clinton),她的怒火延續到選後一年,2017 年中,她面對著全場觀眾,細數她選舉落敗的原因,在指出俄羅斯影響大選後,她接著說,「還有那些在(北)馬其頓開假新聞網站的人!」

臉書與民主國家「通緝」的對象,卻成為享樂人生者追求的標竿

北馬其頓生產的故事和新聞很多,以下是其中三例:

教宗震驚全球,支持川普擔任總統!
ISIS 領袖要美國穆斯林投給希拉蕊!
希拉蕊:「我樂見像川普一樣的人參選總統,他是誠實而且無法賄賂的。」

這些煽動性、經常混雜著事實與謊言而組合成的「新聞」,緊抓川普支持者的眼球,在大選期間「瘋傳」;後兩則新聞,至少獲得五十萬次以上的分享、按讚、點閱,第一則互動數近百萬,還讓教宗緊急召開記者會澄清。

更不用說,因為希拉蕊電子郵件資料外洩的爭議,選戰大半時間,她都在對抗各種關於她的假新聞。

曾在北馬其頓進行調查的「組織犯罪與貪腐舉報計畫」(Organized Crime and Corruption Reporting Project,OCCRP)記者貝福德(Aubrey Belford)接受《報導者》專訪時表示,北馬其頓這群青年,在一六年美國大選中的角色震驚全球和網路巨擘,但他懷疑,青年失業率將近五成的北馬其頓,怎麼能夠精準抓到美國讀者的口味?又是如何憑空操作社群行銷,創造如此龐大的商機?究竟一開始是誰提供這些知識、技能和經驗?

帶著這些疑問和好奇,貝福德於 2018 年開始展開調查。

他發現,在北馬其頓青年們大舉建立美國政治網站的前 3 個月,一名經美國聯邦調查局(FBI)認定為俄羅斯國家網軍的幹員,曾入境北馬其頓。他在去年底的發現,引起北馬其頓以及歐洲國家跟進調查——北馬其頓不只影響了 2016 年的美國選舉,若其背後脈絡與俄羅斯相連,則直接影響西方國家利益。

同時,在《報導者》過去追蹤北馬其頓網軍的過程中,我們也從卓加亞諾斯基的臉書頁面上,找到了當時替他架設網站的「幕後功臣」。

那是一段自稱為「網路顧問服務」的課程廣告,影片中,一名中年男子乘著快艇、在海洋上享受快意生活的畫面,號召有志投入網路行銷的青年,透過成為「網路顧問」改變人生。

「是他幫我建立網站的。」

卓加亞諾斯基說,2014 年,他把從美國打工度假賺來的積蓄投入一堂 500 美元(約 1.5 萬新台幣)的行銷課。

500 美元,新台幣 15000 元,相當於北馬其頓人的平均月薪,換來 3 個月的網路課,和一個架好的網站。「接著我就負責每天寫文章,廣告費就進來了。其實也不是真的寫啦,就是複製貼上而已。」卓加亞諾斯基笑說,他從《紐時》、《衛報》(The Guardian)的熱門排行榜上挑文章,改標題,「調整」內容後,直接收割流量。

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(本文經合作夥伴 今周刊 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈揭祕全球假新聞大本營 如何向世界各地煽風點火 〉。首圖來源: 今周刊

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