高效、精準、客製化!3D 列印為何是「製造生產」的關鍵設備?

想像發明產品像是炒一道菜一樣快的世界。在這個世界中,任何材質物體可以根據個人化訂製,在幾分鐘內打造完成。

不僅讓有產品創意的研發者可以設計原型、一家公司可以批量生產複雜零件和產品、外科醫生可以在不離開手術室的情況下,為患者訂製人工膝蓋、修理人員可以識別故障零件,並在現場直接製造新零件重組。

這些想像都將在 新一代的 3D 列印技術下全面實現

3D 列印早已超越「原型製作」的界線

自從 3D 列印發明以來,工程師已使用 3D 列印作為快速原型製作(prototyping)的工具,但近年來其使用範圍已經擴大。

在明尼阿波利斯設計及製造展 (Design and Manufacturing Show) 上,芝加哥 3D 列印機經銷商 Dynamism Inc 業務總監 Andy Goeke 相信, 原型製作仍是 3D 列印技術的強項之一,但不再是唯一用途。3D 列印機還可用作生產,特別是生產小批量零件,以及訂製的零件或者須按客戶客製化需求的產品。

以醫療領域來說,3D 列印可為病人的身體進行精準度極高的掃描,然後列印客製化的身體部位模型。打破僅能作為研發模型列印的印象,朝向列印獨一無二精準物件邁進。

列印一副眼鏡架只要 3.6 分鐘

麻省理工學院製造和生產力實驗室 最近創造了一台 3D 列印機,列印速度 比傳統桌上型快 10 倍,比 10 萬美元的工業級系統快 3 倍 。僅需 10 分鐘即可列印出一個螺旋錐齒輪、3.6 分鐘列印一副眼鏡架。3D 列印的加速將徹底改變所有行業的製造與生產需求。

設計師可以使用 CAD 軟體創建目標產品的虛擬 3D 模型,並在此過程中生成數字化描述,提供給控制 3D 列印機路徑指令的軟體。因此, 設計師不再被局限於傳統機械的構造或生產限制,創新設計可以一展長才 。例如,製造一個複雜內部結構的飛機座椅,透過 3D 列印直接列印,最終使飛機輕便並節省飛行中的燃料。

有效縮短產品開發週期

而更高效的產品開發也縮短開發周期,對公司而言可以減低成本,令產品更快推出市場,效益明顯。

對研發工程師來說也能帶來更多好處,他們可以自由發揮,不必再因趕死線而因循保守,侷限創新思維。若工程師的合作夥伴能夠提供快速可靠的原型製作服務,以往在限期前,只能製作一次原型產品,現在可以製作 3 次,甚至 4 次,這樣便有更多創新空間,可以作出更多嘗試,品質更上一層樓。

當場展示最新 3D 設備、技術, 香港春季電子展即將開幕

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參考資料來源:
hktdc〈 3D 打印技術用途超越原型製作
MIT〈Accelerating 3D printing
techcrunch〈Formlabs offers more accuracy and larger print sizes with latest 3D printers
SingularityHub〈5 Big Breakthroughs to Anticipate in 3D Printing
(本文提供合作夥伴轉載,首圖來源:PIXABAY,CC Licensed。)

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