【AI 空軍來臨】美軍開發 Skyborg 無人機 AI 系統,2023 年將擁有戰鬥能力

【為什麼我們要挑選這篇文章】AI 已經有不少的產業應用,但在軍事領域裡有相當多的爭議;儘管如此,美軍還是有在開發 AI 相關的武器。美軍正在開發名為 Skyborg 的無人機 AI 系統,技術成熟後,它就能夠自行飛行與作戰。美軍預計它在 2023 年擁有戰鬥能力,當空戰導入 AI ,會是怎樣的場景?(責任編輯:郭家宏)

無人機投入作戰,對大部分熟悉軍武的讀者,已經不是新鮮事,但仔細觀察現況就會發現,目前以無人機投入的作戰,還是在操作人員的遠端控制下,執行偵察與對地攻擊為大宗,並且無法執行空戰。

有無人機「參與」的空戰,都是「有人機擊落無人機」,例如 2017 年 6 月,美國 F-15E 擊落敘利亞無人機,以及巴基斯坦的 JF-17 擊落伊朗無人機等,無人機都是「被獵殺」的一方。

無人機目前還無法在空戰中成為攻擊的一方,就算有操作員在遠端遙控,但對於瞬息萬變,360 度視角都有可能發生狀況的空戰來說,訊息複雜度遠遠高於對地攻擊,遠端操控對戰場態勢的感知與判斷,比身歷其境的駕駛員差太多了!

就算把交戰時機的判斷工作交給人工智慧(以下簡稱 AI),目前的 AI 水準,也完全無法在空戰中做出正確決策,也就是在正常發揮下,AI 無人機空戰還打不贏有人機。

要研發能空戰的 AI 無人機,先從核心「大腦」開始

美國空軍研究實驗室(AFRL),目前正在開發名為「空中博格」(Skyborg)的無人機項目,不過 Skyborg 並不是一架無人機的研發型號,而是一個開放架構的 AI 系統,其範圍從初階的起飛與降落、中階的複雜空域中的飛行控制,到高階的空戰中判斷能力,無一不包。

Skyborg 計畫預計在 2021 年,讓 AI 系統能夠全自動駕駛無人機,2023 年能夠成為「戰鬥機」,由於牽涉 AI 技術,是美國空軍沒有能力閉門造車,已經向產業界徵詢各種 AI 相關技術,擇優選用以加速 Skyborg 的研發。

一旦 Skyborg 系統與現在已經研發出的先進匿蹤無人機,例如 XQ-58A 女武神(Valkyrie)相結合,其能夠負擔的任務,就比現役的無人機範圍更廣,而且較不怕任務風險造成的損失,畢竟飛行員的身價與訓練時間成本,常常遠高於飛行器本身。

值得一提,Skyborg 計畫的命名中,字尾「borg」是戲劇《星艦迷航記》(Star Trek)中,虛構的一支宇宙種族,是半有機物半機械的生化人,大腦為人造的處理器,似乎暗指整個計畫的終極目標。

AI 空戰的初步構想:載人戰機的智慧僚機或副駕駛

Skyborg 計畫的第一階段,即 AI 自主駕駛無人機,應該不難達成,而 2023 年成為 AI 戰鬥機的計畫,就算計畫成功,也並非立刻就讓 AI 無人戰鬥機取代有人機執行戰鬥任務,而是有兩個比較可行的方向:

1、智慧僚機:僚機,是飛行編隊中跟隨長機行動,並給予以支援的飛機,從一戰飛機開始出戰鬥任務,就有僚機的編組。AI 無人機擔任由有人機的智慧僚機,由人類飛行員帶著一起訓練甚至出任務,AI 才有學習(蒐集大數據)的機會,並且變的更加熟練。

一旦 AI 戰鬥機發展成熟,則可以由一架載人戰機當核心,並在安全的空域,指揮數架甚至更多的 AI 戰鬥機攻擊目標,並且承受敵方防空火網的打擊,減少載人機的損失。

2、副駕駛:看過電影《星際大戰》(Star Wars)應該對機器人助手 R2-D2 印象深刻,而近年的電影《星際效應》(Interstellar)的助手機器人 Tars,同樣活化了 AI 在飛行器中擔任助理的形象。

在 Skyborg 計畫中,AI 不一定要親自駕駛飛機,在載人飛機中,熟悉飛行的 AI 也可以擔任稱職的副駕駛,將飛行員從一堆會分散其注意力的雜事中解脫,能夠更專注的執行戰鬥任務。

在雙座重型戰鬥機,除了空戰外,還負擔對地/對海攻擊任務,因此機上飛行員外,還有一名副駕駛,工作有導航、目標識別、武器系統操作、攻擊實施等,正因為工作繁雜,所以需要額外人力。

但是這名額外人力所佔用的座艙空間、維生、逃生系統,在戰機寸土寸金的空間中,顯得很不經濟,理論上,如果讓 AI 助手擔任這項任務,則能更完善的利用機上空間,也不減損作戰效能!但是否能夠實現,還是得看 AI 學習飛行作戰的速度了。

XQ-58A 這樣的匿蹤無人機,搭配上 Skyborg 的 AI 系統,預計能夠在未來空戰中,佔有一席之地!圖片來源:維基百科

(本文經合作夥伴 Limitless IQ 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈影/AI 無人機群毆載人戰機!美空軍研發將改寫未來空戰型態的無人機 AI 系統 〉。首圖來源:Limitless IQ 智慧機器人網

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