【人類首次凝視宇宙深淵】首張黑洞照片即將曝光,台灣是第一波直播城市!

人類史上首張「黑洞」的照片將在 10 日晚上 8 點半釋出,台灣記者會將由中研院進行直播。據 Event Horizon Telescope 官網 指出 ,這場記者會將是「關於黑洞的歷史性宣佈。」

要拍一張黑洞的照片其實挺難的,因為黑洞內部有個密度極高的重力奇點(Gravity singularity),讓光線無法離開黑洞,所以人類難以用肉眼觀察黑洞的樣子。過往科學界也只能從黑洞表面的「事件視界」(Event Horizon),也就是黑洞外圈高熱的氣體光環中看出黑洞是個漆黑的洞,和透過霍金等科學家的研究做相關推測。

拍張照能有多難?

黑洞拍攝計畫於 2017 年 4 月啟動,但並非就是拿個厲害的相機拍拍就好,計畫的執行面有個技術困難。黑洞因為離地球老遠,所以能夠傳送到地球的就是高熱光環的輻射波,而且也會四散到地球各處,所以個人望遠鏡無論多麽厲害都難以拍到黑洞的全貌。此外,因為搜集來的輻射波數據超過 1PB,相當於 1 百萬 GB,因此這場物理學與天文學史上最大數據的實驗不僅需要大量人力觀測搜集數據,更得花大筆時間做照片拼湊與整合。

官方於啟動計畫當下招集眾多科學家,並於智利、夏威夷、美國亞利桑那州、南極等地區部署觀測站,張開一個與地球差不多大的望遠鏡,又稱事件視界望遠鏡(event horizon telescope,簡稱 EHT)進行數據觀測。值得注意的是,台灣中研院天文及天文物理研究所主導的「格陵蘭望遠鏡」於 2017 年年底進入計畫,成為資料搜集的一員。資料搜集完畢後,觀測站再將數據傳送到中心做整合拼揍,而光是後續處理就花了 2 年,直到 2019 年 3 月官方才公開 表示「已經完成了幾乎所有工作」。

美國國家科學基金會將在官網 直播 記者會外,全球將同步六個地區進行記者會:華府、聖地牙哥、布魯塞爾、東京、上海、台北。台灣記者會將由中研院進行 直播 ,預計於 8 點半開始,9 點正式公佈,你是不是也想知道黑洞的照片到底長什麼樣子呢?

參考資料來源:

  1. 《The Verge》:〈Scientists are about to unveil the first images of a supermassive black hole
  2. 《Event Horizon Telescope》:〈Media Advisory: First Results from the Event Horizon Telescope to be Presented on April 10th
  3. 《網路天文館》:〈事件視界望遠鏡有望釋出第一張黑洞影像

(本文提供合作夥伴轉載,首圖來源:Pixabay, CC Licensed。)

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