史上最反差!中東矽谷以色列最火的 3C 產品竟是「傳真機」?

以色列是著名的新創大國,養出多隻市值破 10 億美元的獨角獸,被國際稱為「新創之國」(Start-Up Nation),而商業大城特拉維夫更被稱為「中東矽谷」。以色列時常被當成科技產業的學習榜樣,但在光鮮亮麗的科技外衣背後,以色列人的日常生活其實「很不科技」。

舉例來看,以色列人不太會用網路;網購商品,通常要過好幾週才會收到貨;更難以置信的是,跟銀行、電信公司溝通不能用 Email ,只能用「傳真機」,政府機構也是直到 2018 年才開放 Email ,這對早已習慣政府單位一堆粉專,政治人物還會開直播哈拉的台灣人來說,簡直難以想像。

也就是說, 以色列的新創技術大多輸出國外,幾乎沒有在當地應用 ,以色列人甚至排斥新科技。或許,我們可以先了解,以色列之所以成為新創大國的背景因素。

技術生態系統與軍隊人才庫,讓以色列成為新創大國

1998 年,發明 ICQ(網路即時通訊軟體)的以色列新創公司 Mirabilis 以 2.87 億美元(約新台幣 86.1 億元)的價格賣給美國線上(AOL)之後,引爆以色列的科技創業風氣,新創企業也如雨後春筍般出現。此外,風險投資產業也大量參與,以色列政府鼓勵和補貼風險投資機構,產生一個 技術生態系統 ,成為以色列科技新創的推手。

此外,軍隊也是以色列新創的關鍵推手。不分男女,所有以色列公民都要當兵,而以色列受到周遭國家的威脅,很常要真槍實彈上戰場,因此培養以色列人實際解決問題的能力。但更關鍵的是軍隊裡的人脈網, 對企業來說,軍隊是人才篩選庫 ,企業主很清楚,哪支部隊打過仗,什麼單位有什麼能耐,如果企業主想找人或找資源,只要打通電話或寫封 E-mail 問軍中同袍,通常可以搞定。

法規嚴,市場小,以色列新創技術大多輸出國外

以色列有技術生態系與軍隊人脈網,因此成就了不少獨角獸,然而,以色列人的日常生活離科技非常遙遠。以色列的新創技術大多輸出國外,外國企業也不太想進到以色列市場,因此 對以服務以色列人為主的本土企業來說,面對的國際競爭很少,能夠保持老式的運作模式。

以色列的經濟學家和政府官員表示,原因在於以色列的 嚴厲法規 ,成為國際和本土新創在以色列提供創新性產品與服務的障礙。例如法律規定,只能透過傳真與銀行、信貸公司和電信公司溝通,結果科技公司致力於研發先進技術,但是要跟金融機構交易,就得必須找傳真機。Via 是以色列的新創叫車公司,也因為法規而無法在以色列上路。

此外,全世界只有以色列人講希伯來語,但以色列人口不到 900 萬人, 市場並不大 ,少有國際企業想突破語言和文化的障礙,進入以色列市場試驗新產品,以色列在地企業少了外界刺激,因此維持老式的商業運作模式。

縱使以色列是人均新創最多的國家,但礙於法規限制與市場規模,導致以色列的新創技術大多用於海外而不是國內;由於不善用科技,以色列的勞動生產率,是經濟合作暨發展組織(OECD)的高工業化國家中的最後一名。

在科技新創的光環背後,是一個低效率的商業運作體系

因此,以色列的年輕人形容以色列是「一個現代化的國家,但只有一隻腳踏進未來,另一隻腳則踏入《聖經》」。雖然以色列是科技新創大國,科技業產值占出口 45%,蘋果、Google、Intel 都在以色列有研發中心;雖然以色列有新創風氣與優秀人才,並有技術生態系統與軍隊人脈庫的加持,每年能創造大約一千家新創公司,但多數人卻不熱衷於新科技的應用。

因此在少數科技企業與專業人士的光芒背後,是一個低效率的商業運作體系。 由於嚴厲的法規與保守的心態,讓科技新創無法在以色列當地應用,只能輸出海外;而低效率的政府與企業單位,更讓以色列的國際貿易,在過去十年下降 23% 。

至於台灣,雖然至今仍沒有獨角獸新創,但台灣人對科技接受度相對高,科技融入了我們的生活,行動支付、網銀、電商等讓我們的生活更方便;台灣新創技術也有不少是留在台灣,提供服務給台灣人。 台灣和以色列一樣,都有許多的科技人才,但也同樣面對法規限制的問題 ,要如何適當開放法規,考驗著台灣和以色列政府的智慧。

參考資料來源:
1.《科技新報》:〈 以色列高科技全輸出國外,內部新技術採用率低且排斥科技
2.《每日頭條》:〈 以色列:36%創業者來自軍隊
3.《信傳媒》:〈 人口不到台灣的 4 成 這個國家以「獨角獸」企業聞名全球
(本文提供合作夥伴轉載。首圖來源:Pixabay CC Licensed

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