只花一年時間自學!13 歲男孩在家成功打造核反應爐,成為最年輕核融合科學家

通常 13 歲的男生不是在跟同學嬉鬧,就是在打遊戲,外加段考前夕那偶爾的「K 書」。但是在美國,有位名叫歐斯瓦特(Jackson Oswalt)的青少年, 13 歲就在自家的遊戲間成功打造核融合反應爐,成為全美國,甚至是世界最年輕打造出核融合反應爐的科學家。

13 歲成功打造核融合反應爐,歐斯瓦特成為最年輕的核融合科學家

歐斯瓦特以前也和多數男生一樣愛打電動,但在 12 歲的時候,下定決心不要在電玩中「虛度童年」,而是鑽研自己最有興趣的核能科學,想打造自己的核融合反應爐。

下定決心之後,歐斯瓦特開始上網學習核能相關知識,並網購材料,打造基本的核融合反應爐構造。買材料是最簡單的步驟,組裝反應爐並且成功產生核融合反應的挑戰更高,而且市面上沒有明確的反應爐製作指南,因此歐斯瓦特在物理學家網路論壇「開放資料核融合研究聯盟」(Open Source Fusor Research Consortium,簡稱「Fusor.net」)尋找資料自學,並且從錯誤吸收經驗,一步一步打造自己專屬的核融合反應爐。

在 2018 年 1 月 19 日,也是歐斯瓦特 13 歲生日前夕,將自己製作反應爐成功的結果刊登到「開放資料核融合研究聯盟」。該網站的創辦人赫爾(Richard Hull)證實歐斯瓦特的結論,認證了他的成就,承認歐斯瓦特是全美國,也許還是全世界,最年輕打造核融合反應爐的科學家。

家人支持歐斯瓦特,出資 1 萬美金購買反應爐材料

歐斯瓦特表示,打造反應爐的材料主要是從 eBay 買來,但還是要先自行改裝才能使用。他說萬事起頭難,但了解運作原理之後,其他步驟就變得容易。歐斯瓦特也以超越威爾遜為目標。威爾遜(Taylor Wilson)在 2008 年時成功打造核融合反應爐,當時他年僅 14 歲。歐斯瓦特想打破這個年齡紀錄。現在,他的確以 13 歲的年齡超越了威爾遜。

此外,家人也相當支持他的想法,共花費 8000 至 1 萬美元(約新台幣 24 萬至 30 萬元),贊助他購買反應爐的所需材料。父親克里斯(Chris Oswalt)還找了一些科學專家來告誡兒子,不可忽略實驗室的潛在災害。

核融合沒有輻射汙染,是人類極力發展的乾淨能源

目前核電廠使用的技術是核分裂反應,但是會產生大量的輻射汙染;核融合則是將兩個氚原子(氫原子的同位素)融合成一個氦原子,損失的質量會依據愛因斯坦的質能互換方程式 E = mc^2,釋放出龐大的能量,卻不會產生輻射汙染。恆星透過核融合產生光和熱,人類也將其視為乾淨能源,並積極開發相關技術,想應用於發電。

目前人類的核融合技術還不成熟,還無法用於商用。但有眾多科學家在研究相關技術,期望有一天可以用來發電,將解決人類的能源問題。而歐斯瓦特也成為了核融合研究的生力軍。

參考資料來源:
1.《風傳媒》:〈 只花一年時間!自己上網鑽研、買材料,美國 13 歲男孩成功在家打造核融合反應爐
2.《三立新聞網》:〈13 歲小正太科學家超狂 在家成功打造核融合反應爐!
3.《FORTUNE INSIGHT》:〈【真・Iron Man】美國 13 歲少年在家打造核融合反應爐,成為美國最年輕的核融合實驗科學家!
(本文提供合作夥伴轉載。首圖來源:twitter

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