台灣工程師勇闖矽谷創業,亞馬遜、阿里搶投資!陳昭穎的致勝心法:不被技術債綁架

陳昭穎展示團隊設計的 AI 居家安全監控系統,監控螢幕畫面中為 Deep Sentinel 台北辦公室 6 位成員。(攝影者:郭涵羚)

【為什麼我們要挑選這篇文章】陳昭穎是土生土長的台灣人,沒有外國成長背景,卻在 28 歲的時候,跑去矽谷創業。他先去小型新創公司上班,學習融入美國文化;接著創立 Deep Sentinel ,提供 AI 保全服務,現在阿里和亞馬遜都爭相投資。面對東西方文化差異與哈佛史丹佛的菁英挑戰,陳昭穎的致勝心法是「不被技術債綁架」,也就是改變你對自己的觀點,就可以改變別人看待你的角度。(責任編輯:郭家宏)

作者:李玟儀

阿里巴巴台灣創業者基金在 12 月 13 日宣布新的投資,長長一串名單中,有家企業創辦團隊與資金組成很有趣。這一家叫 Deep Sentinel 的公司,從亞馬遜創辦人貝佐斯(Jeff Bezos)到 eBay 創辦人歐米迪亞(Pierre Omidyar)都爭相投資,共同創辦人賽靈格(David Selinger)更曾任亞馬遜資料探勘團隊的初創負責人。

別人在評估,他已直飛現場! 28 歲闖矽谷,進小公司學融入

有意思的是,創辦人之一, 35 歲的陳昭穎,是個土生土長,沒有國外成長背景的台灣囝仔。 4 年前出了一本名為《砍掉重練:30 歲開始也不遲的工作術》,談的就是他在矽谷闖蕩的心路歷程。

「他(陳昭穎)就是光著屁股就去了,然後他又混了幾年之後,居然能夠帶著一個優秀的公司、優秀的新創來台灣設研發辦公室。」之初創投創始合夥人林之晨形容,陳昭穎是一個企圖心很強的人。

「人們看你的角度,其實只是你心中看自己角度的延伸。」 陳昭穎自述。

他出生在台南的公務員家庭,從小接受單一的價值觀,反而讓他更想去過多元人生。

「我想要自己做公司啊!」大學畢業後,白天他在外商當工程師,晚上同步著手自己的創業計畫;當他與朋友一起開公司,同時也替一家台美團隊組成的新創公司做軟體顧問。

很早,他就計畫到矽谷或北京中關村闖蕩,別人在家評估條件,他直接飛到現場考察。在北京考察的 1 週,他拜訪了 5、6 家公司;隔年,他到華盛頓大學研修 3 個月,比較中、美兩地創業環境,他的結論是,「矽谷的經驗可以用在中國,但是中國經驗不能用在矽谷。」毅然決然,他帶著所有積蓄,與老婆一同搬到了矽谷,那 1 年,他只有 28 歲。

陳昭穎先進入的都是軟體新創小公司。他常「跟同事出去混」,建立共同生活圈,盡快融入當地。他不斷丟掉過去的習慣,從吃飯要吃什麼、談薪資條件,他都學會要明確表達需求,絕不說:「我都可以」、「依公司規定」。

他用「技術債」描述自己這段體悟。該名詞指的是,工程師抄近路加速軟體開發,反而導致未來額外的開發負擔。 對他而言,過去東方文化當中,自己習慣的不敢自我表達、上下階層的觀念,就是人生的技術債,應該要勇敢拋棄。

在美國工作幾年後,一天凌晨 12 點半,陳昭穎的領英(LinkedIn)頁面收到一則徵才訊息。他動手寄出履歷,過了幾天,他收到賽靈格的來信。

他被認為是 8.5 分美國人!打破框架,挑戰軟硬體結合

通話聊過後,賽靈格邀請陳昭穎週末到他家一起寫程式。賽靈格說,自己感受到陳昭穎的熱情,也欽佩他遠渡重洋到矽谷學習創業的「自信」,若滿分為 10 分,他融入美國文化的程度絕對有 8.5 分。

這讓賽靈格決定和陳昭穎一起創業,「Winston(陳昭穎)能做到廣,所以他在做為技術背景的共同創辦人時,能掌握住不同層面的技術。」

別被過去框架綁住的道理,也適用於他們創立的新公司。

Deep Sentinel 創立 2 年多。原來,他們只是一家做居家安全防護的軟體公司,但為了顧客需求,開始設計硬體,並雇用保全人員,鎖定美國居家市場,若門外有人欲惡意入侵, AI 安全監控系統便會通報他們加州總部的保全人員,保全人員可以直接以聲控嚇阻入侵者、並即時通報當地警局。

他比拚名校畢業同事!推軟體力,也讓台灣走出去

這跟目前 AI 公司的運作邏輯很不同。同樣是做 AI 安全監控系統的盾心科技硬體總監柯智文表示,大部分公司只做硬體,盾心是軟硬體兼做, Deep Sentinel 更像是成立一家保全公司,軟硬體之外多了服務。但他強調,保全業需要在地化,若未來要做全球擴張,勢必要雇用在地人,經營管理的邏輯會變得相對複雜。

台灣,也沒有被過去的技術債綁架的理由。

原本,合夥人沒打算在台設辦公室,但陳昭穎不放棄,他引薦台灣軟體工程師,讓賽靈格看到台灣軟體實力。現在,整個團隊約 4、50 人,台灣團隊 6 人負責軟體,矽谷 2、30 人則負責保全服務和市場行銷。

當年,沒喝過洋墨水的他,必須學著硬起來挑戰身旁史丹佛、柏克萊等名校出身的同事,他堅信自己可以,印證了「看自己角度」的重要性。四年後,我們再問他,最大改變是什麼?陳昭穎說,結論還是適用的,「如果你可以改變你自己對自己的觀點的話,你就可以改變周遭看你的觀點。」

【延伸閱讀】
Deep Sentinel 創辦人跳脫台灣本位思考,在矽谷圓夢

▪ 讓「對的人」看到你的履歷,主動邀約喝咖啡經營人脈,請對方代轉履歷,透過熟人轉介,或者,直接動手幫該公司工作
▪ 用心尋找「火箭」,進入成長快速的組織,那是跳脫平凡的唯一捷徑
▪ 清楚表達對薪水和福利的要求,千萬別告訴對方:「依公司規定。」
▪ 突破個人成長的「技術債」,必要時砍掉重練,跳脫學經歷限制與台灣本位思考

資料來源:《砍掉重練:30 歲開始也不遲的工作術》

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※本文刊登於《商業周刊》1625 期,由商業周刊授權刊載,未經同意禁止轉載。

(本文經 商業周刊 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈 28 歲勇闖矽谷創業!沒喝過洋墨水的台灣工程師,讓貝佐斯、阿里巴巴搶投資 〉 。)

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