Android 版 iMessage 終於要推出!用簡訊就能傳圖片,還可看到「已讀、對方正在輸入」

【我們為什麼挑選這篇文章】「有人現在還在使用簡訊聊天嗎?」不可否認,在現在長輩都用 LINE 通訊的情況下,Android 推出像是蘋果手機的 iMessage 的時機顯得有點特別。非蘋果手機的使用者對 iMessage 可能比較陌生,iMessage 比起普通的簡訊軟體,功能齊全,支援圖片跟影片,還可以看到已讀、傳送中、對方正在打字的功能。而 Android 用戶未來也將有可能享受到類似的服務,甚至有可能比蘋果 iMessage 有更多功能。(責任編輯:鄧天心)

忠實的讀者可能知道,矽星人一直是 Project Fi 的用戶,以及自來水粉絲,到今天邀請入網的朋友已經十幾人了。

TO 編按:Project Fi 是 Google 公司提供的一個電信服務,但是 Google 本身並沒有基地台,因此是使用從 Sprint,T-Mobile,和 US Cellular 等電信公司,租借電信服務。

Project Fi 是 Google 試運營的手機運營商,用多少流量收多少錢,電話簡訊免費;最重要的是國際漫遊支持很好,資費完全不變,回中國「特別」好用。前不久,Project Fi 已經變成了正式產品了,名字也換成了 Google Fi。

今天又有一個好消息到來,讓矽星人特別的激動:

Google Fi 正式支持了一個名叫 RCS Chat 的東西……

「啥?」

「RCS Chat?」

「這是什麼鬼?」

相信這條消息讓很多人一頭霧水,其實我們可以換種方式解釋這個消息。

簡單的版本: 屬於安卓手機的「iMessage」,終於到來了

TO 編按:iMessage 是蘋果公司開發的一款即時通訊服務,蘋果用戶可以互傳簡訊。

稍微複雜但準確一點的版本:

以蘋果 iMessage 為模仿對象,以取代運營商陳舊的簡訊機制為目的,由 Google 主導開發的通用簡訊標準,終於正式上線了。

從今天開始,在 Google Fi 的網絡下,Pixel 等官方適配手機都已經自動開啟了 RCS Chat 功能。

使用其它第三方適配手機(絕大部分主流品牌最近兩年的機型)的用戶,也沒有被落下:在應用商城下載 Google 短信應用 Message,將其設定為默認簡訊 app,就能加入這個「安卓版 iMessage」的大家庭了。

RCS Chat 是什麼?它難道真的支持 iMessage?

要回答這些問題,我們可以簡單看下隔壁蘋果的 iMessage 到底是什麼。

不可否認,簡訊作為通訊形式已經十分落後了。在短信里大部分人都只發文字;雖然也有「彩信」MMS 這樣的東西,但下載慢、質量差、兼容性不好是很普遍的。

十年前,蘋果就看到了這個情況,認為 iPhone 用戶不應該有這樣的體驗。所以蘋果自己做一個簡訊的替代品,在 2011 年正式發布了 iMessage,基於網路信道(APNs,也就是推送通知的底層技術),具有以下優勢:

  1. 收發速度更快
  2. 支持文字、圖片、影片、連結等格式
  3. 收發不要錢(在美國收方支付簡訊費)
  4. 已送/已讀回覆功能也是免費的
  5. 可以看到「對方正在打字」

——iMessage 是一個比簡訊先進很多的聊天服務。

遺憾的是,直到今天,iMessage 都是蘋果手機(以及電腦)用戶獨享的功能。兩個 iPhone 用戶發短信,看到的都是

與此同時,Android 用戶之間卻只能發古老的短消息。當他們跟 iPhone 用戶發短信時:


(有人肯定要問了:他們幹嘛非要發簡訊?不能換個 app 嗎?其實美國沒有微信這樣人人都用的 IM 軟體。FB Messenger、WhatsApp 也挺流行,但大部分人還是發 text 比較多,直到今天都是這樣。)

因為難看的綠色氣泡,在很長一段時間裡 Android 用戶很受鄙視……

除了 Google,可能真沒別人為 Android 用戶的境遇操心了。

RCS Chat 就是面向這些用戶解決方案。

全稱「富通訊服務」(Rich Communication Services),RCS 標準由全球通訊行業協會 GSMA 最早開發出來。它的機制其實也很好理​​解:

  • 首先,用戶發出一條簡訊
  • 運營商一收到簡訊,確認一下它來自 RCS 信道,然後給 RCS 中樞發一個數據包
  • 中樞把數據包轉給收信方的運營商 2
  • 運營商確認收信方的手機是否支持 RCS,是的話就用 RCS 的標準發給收信方,否的話就回落成普通簡訊。和 iMessage 一樣,RCS Chat 的信道也是基於網路的,所以理論上它的收發速度也更快。

並且,RCS Chat 原生支持圖片、音頻、影片、預覽、深度鏈接等等。這些不同格式的內容,可以通過一個統一的標準 (RCS Universal Profile),在不同的手機品牌、Android 版本、信號制式(5G、4G 或 3G),以及不同運營商之間自由地傳遞,不會出現兼容性或被屏蔽的問題。

這意味著,使用 Android 簡訊的體驗,跟 iMessage,以及微信之類的其它 IM 軟體應該是相同(甚至更好)的:

需要明確的是:RCS Chat 並不是 iMessage 的安卓客戶端。給蘋果手機用戶發信息,對方收到的仍然是短信,綠色氣泡

RCS Chat 要是想支持 iMessage,必須得到蘋果同意。

(事實上,蘋果絕對不會同意的。最主要在於 iMessage 採用 TLS 加密,而 RCS Chat 並非端到端加密。兩種系統對彼此開放,意味著蘋果那邊的加密也形同虛設了——怎麼可能同意嘛。)

但不管怎樣,支持了 RCS 的 Android 短信,終於不再是一個缺胳膊少腿的樣子了…

早在 Google Fi 之前,美國電信業者也在測試 RCS

其實在 Google Fi 之前,Verizon、T-Mobile、Sprint、AT&T 等美國主流運營商也在測試 RCS Chat,只是兼容性有限,並不是每一家運營商都支持 RCS Universal Profile(剛才提到的那個統一的標準),也就是說,在網用戶之間的通訊質量並不一定能得到保證。

Google Fi 是第一個百分之百支持 RCS Chat 的運營商。

以下是參與了 RCS 測試的運營商:

下面是站隊支持 RCS 發展的手機品牌:

如果最終被各大運營商、手機品牌按照統一標準全面採用,RCS Chat 將成為一個貨真價實的「安卓版 iMessage」。

因為可以橫跨運營商、手機的品牌以及型號,它甚至可能比 iMessage 更好。

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(本文經合作夥伴 量子位 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈安卓用戶終於要有自己的“iMessage”了 〉。首圖來源: flickr CC licensed)

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