【2018 科技大回顧】AI 治療阿茲海默、無人機送救命藥,6 個失敗和希望的科技故事

【為什麼我們要挑選這篇文章】對科技業來說, 2018 是怎樣的一年?今年科技巨頭 FAANG(Facebook、Apple、Amazon、Netflix 和 Google)並不好過, FB 有醜聞, Google 有爭議,而 Apple 的新手機亮點愈來愈少。它們的股價全都慘跌。

然而,它們並不是科技業的全部,矽谷還有很多科技新創,默默的投入研發和創新,希望改變世界,讓人類過更好的生活。以下是 3 個讓人感到希望的科技創新,以及 3 個失敗落幕的新創企業,這些故事可以讓我們對 2018 年的科技有更多的認識。(責任編輯:郭家宏)

2018 年還剩不到 5 天,對於矽谷的科技巨頭們,過去一年似乎沒什麼值得留戀的。

Facebook 的這一年在一波又一波的 醜聞 中度過,收購來的公司創始人也紛紛逃離。

Google 也高興不起來,各種內部醜聞不斷, 中國版搜尋引擎 成了一場鬧劇,失敗的社交產品 Google+ 的關閉 ,也體現著它與用戶關係的改變。

蘋果這一年繼續發佈越來越貴的產品,而越來越多的發佈會上, 令人尖叫的創新越來越少

馬斯克的特斯拉逐漸成了矽谷創新的代表, 三季度盈利、產量提升 ,都讓特斯拉的 2018 年並不算失敗。但過程中馬斯克引來的各種無端 爭鬥 ,讓人永遠無法把他當作一個正常的企業家來看待。

而所有這些都直接體現在各家公司的股價上,與年初對比,這些曾經躺著就能賺錢的股票都在後半年動盪下跌。

許多曾經的科技顛覆者已經成為大而不倒的巨頭,他們不僅掌握著所有的生意,也吸引了人們絶大多數的目光,但它們從來不是「科技」的全部。

在 2018 年,科技初創企業一樣在努力著,但也同樣結局不一。有的在嘗試透過技術改善每個人的生活,有的則同樣陷入了困境,在醜聞中謝幕。

在 2018 年即將結束時,矽星人(本文作者)選出 3 個讓人感到科技帶來的希望的創新應用,和 3 個黯然落幕的新創企業,這些小故事會讓你對 2018 年整個科技行業有個更全面的認識。

華裔少女用 AI 幫助治療阿茲海默症

AI 在生物醫療領域的應用是所有人喜聞樂見的,它讓我們繼續相信科技能讓人們生活更美好。

14 歲的華裔女生 Emma Yang 設計了一款名為永恆(timeless)的 APP ,當患者使用它瀏覽照片時, APP 會利用人臉識別技術告訴患者,他與照片中這個人的關係。如果患者想不起身邊的人是誰,他也可以用這個 APP 拍張照片, APP 會識別並給出答案。

Emma 製作這款 APP 的原因來自她的奶奶,在她 10 歲時,奶奶不幸患上阿茲海默症,總是忘記 Emma 是誰。

「我 11、12 歲的時候,因為我個人的經歷,我對利用科技來造福社會並幫助身邊的人產生興趣。」Emma 說 。 Emma 的奶奶也使用了這款 APP,「她很高興」。

Emma 也曾受到比爾.蓋茲的關註:「我喜歡這個故事, 14 歲的 Emma 正在開發的這款軟體,可以給阿茲海默症患者和他們所愛的人之間搭建起一座橋樑。」

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荷蘭少年的海洋塑膠垃圾收集器

今年 9 月,一艘拖著一個 2000 英呎長(約 600 公尺)的管道的輪船從舊金山起航。 24 歲的荷蘭少年博揚・斯拉特是這艘船的「船長」。這是他成立的非營利組織 Ocean Cleanup 旗下產品的首次航行,他們的計劃是前往太平洋垃圾帶,清理漂浮在那裡的塑膠垃圾。

斯拉特在學校期間和同學一起發明了這項技術。他們希望將捕魚的原理用到收集塑膠垃圾上,同時也保證不會抓到海洋生物。

不過,最新的報導顯示,斯拉特的設計在現實中問題不少,目前並沒有按照設計產生效果。「我們給自己設置了一年的時間來解決所有問題」斯拉特說。

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在非洲為患者送去救命藥的無人機公司

在盧安達的偏遠山區,當有患者需要輸血或需要某種特定藥物時,正常的運輸方式很難完成這些急救任務。一家叫做 Zipline 的無人機公司嘗試解決這個問題。他們今年在盧安達完成了 8000 多次的無人機運輸,明年即將拓展至加納等更多國家。另一家無人機公司 Swoop Aero 則和聯合國合作,在南太平洋的島國運輸疫苗。

紐約時報的作者 Kevin Roose 將這兩家公司評選進他選出的「2018 好科技獎」中,並形容這是能改變這些地區人們生活的科技應用。

在一個有些「跑偏」的科技世界,正是這些技術應用和創新讓人們繼續相信,科技發展的成果能讓更多人分享,能改善人們的生活而非製造更多的問題。總有一些人在朝著正確方向前進。

與此同時,許多曾經紅極一時的新創企業則在今年徹底告別,背後有的是燒錢模式的失敗,有的則是人性的貪婪。

矽谷史上最大騙局 Theranos

說到今年走下神壇的新創公司,幾乎每個人首先想到的都是 Theranos。一個宣稱顛覆血液檢測行業,用一滴血就能測出上百種疾病的公司,同時也是一個從來沒有兌現承諾的公司。

它在曾被稱為「女版賈伯斯」的創始人伊麗莎白.霍姆斯的帶領下,經過 15 年的經營,先是一路「騙」成估值超 100 億美元(約 3000 億新台幣)的明星公司,之後又因騙局被揭穿而迅速墜落成「矽谷最大騙局」,直到今年 9 月正式宣佈公司倒閉,成了許多人眼中今年最精采的商業故事之一。

在 Theranos 的騙局沒被揭穿、各路資本趨之若鶩的最頂峰,它也是美國媒體評選每年最佳科技創新時的常客。但最終,在這個故事裡,成熟的律師團隊、貪婪的創業者和投資人、跟風站台的大老都原形畢露。即便 Theranos 已正式倒閉,但在今後很長一段時間它一定還會被矽谷的科技圈反覆提起。

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MoviePass 再也不是那個 MoviePass

MoviePass 並不算真正意義上的關閉,但隨著「每月 10 美元(約 300 元新台幣),電影隨便看」模式的徹底結束,這家公司其實已經死了。如今你時不時還能聽到 MoviePass 的消息,基本都是又調整價格了。它最新的價格體系已經複雜到沒人有耐心一一看完,它的母公司 HMNY 的股價今年已經跌去了超過 99% 。

MoviePass 在今年的消逝可能也代表了「燒錢搶市場」邏輯的徹底終結。

機器人大神也救不了的 Rethink Robotics

機器人創業一直沒迎來春天。曾經的協作機器人「鼻祖公司」Rethink Robotics ,在嘗試出售失敗後,今年正式結束運營。它的創始人是麻省理工學院知名教授 Rodney Brooks ,他同時也是知名家用機器人品牌 iRobot 的聯合創始人。

Rethink Robotics 希望為人們提供更智慧的機器人,幫助人們完成工作,但這個場景似乎從來沒有真正成為一種需求。公司燒光了 1.5 億美元(約 45 億新台幣)的融資後,徹底停業。

以上六個故事只是過完一年整個科技行業的一些片段,類似的故事每天都在發生。那麼在你心裡 2018 年最令你感動的科技創新、新創公司是什麼?最令你感到遺憾或者拍手叫好的失敗故事又是什麼?

(本文經合作夥伴 品玩 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈六个美好和悲伤的故事 回忆 2018 年的硅谷科技行业 〉。首圖來源:Pxhere, CC Licensed)

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