賽局理論可以拿來減肥?美國廣播公司的啟示:簽下這種合約讓你減肥成功率大增

【我們為什麼挑選這本書】賽局充斥於人類的社會裡,只要牽涉到利益的產生和分配,就會有賽局。策略行動是改變賽局的行為。以減肥舉例,現在的我想要減肥,但未來的我會想要偷懶,所以賽局的結果會是體重增加;但如果我在現在簽下這個合約:「如果一個月後減肥失敗,我就在台北車站裸奔」,就會改變未來的我的行為誘因,讓未來的我願意減肥,賽局的結果就會變成減肥成功,而這個簽合約的行為,就是策略行動。

本書 《思辨賽局:看穿局勢、創造優勢的策略智慧》 作者阿維纳什.迪克西特和貝利.奈勒波夫分別為普林斯頓大學和耶魯大學的教授,兩人皆專精於賽局的研究。這本書將以 10 個策略故事入門,讓我們建立賽局理論的基礎知識,並學習實際應用。下文藉由減肥的案例,讓我們了解策略行動與它的實際應用。(責任編輯:郭家宏)

要如何用賽局理論減肥?

辛蒂想要減肥。她知道該怎樣做:少吃,多運動。她非常瞭解食物金字塔,也很清楚各種飲料中所含的卡路里。可是這一切都沒有用,沒有對她的減肥大計產生任何效果。她的第二個孩子出生後,她的體重增加了 40 磅(約 18 公斤),而且一直都沒有瘦下來過。

這就是為什麼她接受了美國廣播公司(ABC)為她提供減肥協助的原因。 2005 年 12 月 9 日,她來到了曼哈頓西部的一間攝影工作室,她先換上一件比基尼。從 9 歲起,辛蒂就再沒有穿過比基尼,而且現在也不是再開始穿比基尼的時候。

攝影工作室感覺就像是《體育畫報》泳衣發行拍攝的後臺一樣。到處都是燈光和照相機,而辛蒂只穿了一件小小的淡黃綠色的比基尼。製作人還十分細心地為她準備了一個隱蔽的暖器為她保暖。咔嚓!笑一個;咔嚓!笑一個。此時,辛蒂到底在想什麼?咔嚓。

如果結果如她所願,那麼,將沒有人會看到這些照片。她和美國廣播公司黃金時段節目組簽了一份協議,如果她能在接下來的兩個月內減掉 15 磅(約 6.75 公斤),他們就會銷毀這些照片。美國廣播公司不會為她提供任何減肥協助,不提供教練、不提供培訓師、也不提供專門的減肥食譜。她已經知道自己該怎樣做,她需要的僅僅是一些額外的激勵,以及從今天而不是從明天起開始減肥的理由。

現在,她已經有了額外的激勵。 如果她不能成功減肥,美國廣播公司就會把這些照片和錄影展現在黃金時段電視節目上。她已經和美國廣播公司簽下協議,授予他們這個權利。

與廣播公司簽約:如果減肥失敗,就公開比基尼照

兩個月減掉 15 磅(約 6.75 公斤)是安全的,但卻不是一件易如反掌的事。在此期間,她將面臨一連串的假期派對和聖誕大餐。她不能冒等過完新年再開始減肥的風險,她必須現在就開始行動。

辛蒂清楚知道肥胖所帶來的風險 — 患糖尿病、心臟病和死亡的風險。但這還沒有恐怖到能讓她立即採取減肥行動。她更擔心的是,她的前男友可能會在國家電視臺上看到她的比基尼照片。而且,幾乎毫無疑問的是,他一定會看這個節目。因為如果她減肥失敗了,她最好的朋友就會告訴他。

羅莉討厭自己的體型和肥胖的感覺。她在酒吧做兼職,身邊盡是 20 歲左右的辣妹,但這對她減肥沒有任何幫助。她曾經上過減肥中心,試過邁阿密減肥套餐、速瘦減肥套餐,還有你能想到的其他方法。但她走錯了方向,需要有什麼事幫她修正方向。當羅莉告訴她的朋友她要參加這個節目時,她們認為這是她所做過最愚蠢的事。照相機捕捉了她臉上「我到底在幹什麼」的表情,還有許多其他動作。

雷也需要減肥。他才二十幾歲,剛剛結婚,但看起來像 40 歲。當他穿著泳衣走在紅地毯上時,拍出的照片一定不好看。咔嚓!笑一個!咔嚓!

他別無選擇。他的妻子希望他減肥,並願意幫助他,還和他一起節食。所以她決定冒險,也換上了比基尼。雖然她沒有像雷那麼胖,但她也不適合穿比基尼。

她的協定與辛蒂的有所不同。她不必在比賽前稱重,甚至也不須減肥。她的比基尼照片只有當雷減肥失敗時才會秀出。

對雷來說,這個賭注更大了。他要麼減肥,要麼失去他的妻子。

攝影機前總共有四位女士和一對夫妻,他們幾乎什麼也沒穿。他們在做什麼?他們並不是暴露狂。美國廣播公司的製作人很用心地把照片篩選出來。他們幾個人中,誰也不希望看到這些照片在電視上出現,甚至連想都不願意去想。

策略行動:對未來的自己提供激勵,從而改變行為

他們是在和未來的自己打賭。今天的自己想讓未來的自己節食和運動;而未來的自己想吃雪糕和看電視。但大多數時候是未來的自己獲勝,因為人們總是最後才行動。 解決這一問題的方法是,對未來自己的提供激勵,從而改變行為。

在希臘神話中,奧德修斯想聽海妖塞壬唱歌。但他知道,如果他允許未來的自己聽塞壬的歌,未來的自己就會把船開向礁石。所以,他綁住了自己的手 — 確實綁了。他命令船員們(把自己的耳朵塞住後)將他的雙手綁在桅杆上。這就是減肥中的「空冰箱」策略。

辛蒂、羅莉和雷,比奧德修斯多走了一步。他們把自己綁住了,只有節食才能把他們鬆開。 你可能以為有更多選擇總是一件好事。但在策略思維裡,去掉一些選擇往往能讓你做得更好。 經濟學家湯瑪斯.謝林描述了雅典將軍色諾芬(Xenophon)是如何在峽谷邊背水一戰的。色諾芬故意讓自己的部隊處於這種困境,讓士兵們沒有退路。他們只好負隅頑抗,最終取得了勝利。

同樣的,來自西班牙的科爾特斯(Cortés)在抵達墨西哥後,便將自己所有船隻毀壞殆盡。這個決定也得到士兵們的支持。由於敵眾我寡,所以他的六百壯士決定,要麼打敗阿茲特克(Aztecs)的軍隊,要麼壯烈成仁。阿茲特克的軍隊可以往內陸撤退,但對科爾特斯來說,根本連逃跑或撤退都不可能。科爾特斯讓作戰處境更加嚴峻,反而提高了戰勝的機率,而且他們確實獲得了最終勝利。

科爾特斯和色諾芬的策略對辛蒂、羅莉和雷同樣有效。兩個月後,剛好是情人節那天,辛蒂減掉了 17 磅(約 7.65 公斤);雷減掉了 22 磅(約 9.9 公斤),腰帶鬆了兩扣。雖然公開照片的威脅是讓他們開始減肥的動力,但一旦他們開始減肥,接下來的努力就得靠自己。羅莉在第一個月就減掉了所要求的 15 磅(約 6.75 公斤);她繼續努力,第二個月又減掉了 13 磅(約 5.85 公斤)。羅莉減掉了 28 磅(約 12.6 公斤),相當於減掉了她 14% 的體重,她因此能穿上比以前小兩碼的衣服。這時,她的朋友不再認為參加這個節目是件蠢事了。

此時,當你得知我們(作者)中有一人曾參與這個節目的策畫時,就不會驚訝了。或許,本書書名應改成《策略瘦身》,這樣銷量肯定會更高。

(本文書摘內容出自 《思辨賽局》,由 商業周刊 出版,首圖來源:Pixabay, CC Licensed。)

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