【大發財的正確態度】1.67 億人次造訪也不掛站!英國熱門電商 ASOS 如何建造抵擋峰值流量的強大後台系統?

今年雙 11 購物節,國內幾大電商網站都出現系統當機,事前鋪天蓋地的宣傳,卻出現這種窘境,業者不僅錯失商機、還賠上公司的信譽。其實台灣的大型電商平台幾乎不太談雲端部署,大多仍仰賴實體機房,頂多搭配混合雲來抵擋年節時的擴增需求,若平台無法應對線上的熱烈買氣,反而影響了品牌及銷售,因此零售商必須要更早開始逐一檢核各個環節,確保銷售業績與使用者體驗定義的品牌關鍵競爭力。

然而,面對像雙 11 這樣的爆炸性流量,會產生幾個問題,一是瞬間人流高峰頻頻出現,規模比事先預期的更高,業者事前推算的擴增規模無法滿足當天需求;二是消費者行為與平常不同,購買的品項更多,稍感興趣的商品就全放入購物車,最後再來總結刪除,停留時間更長、執行動作更多,導致系統負荷變重;三是業者固然已預先演練防範,也進行雲端擴充,但實體機房是老舊的拼裝車,抵撐不了高於預期的流量。

殺低價沒用了,靠強大 IT 架構起來的「流暢體驗」才是留客的重點

電商的經營原本就充滿了各種挑戰,若是在系統端即已應接不暇,將嚴重考驗電商競爭力。根據市調機構 bigcommerce 數據,年齡越輕的用戶,在網路上考量價格的比率相對較低,他們更在意使用體驗和便利性;而且這群偏好網購的 Z 世代,對父母甚至祖父母輩的網購行為也有不小影響力。若要爭取這群不在意價格,更在意體驗的年輕用戶,電商平台勢必需要更強大的 IT 架構。

可惜從研究單位 CEBIT 的統計顯示,雖然 98% 的全球 IT 決策者了解雲端方案對於數位零售至關重要, 71% 受訪者也認為雲端的主要優勢就是敏捷度,但實際上只有 20% 的廠商完成雲端化。

雙 11 的殷鑑不遠,國內電商有必要參考國際團隊的作法,才能打造最佳的使用者體驗,避免嚴重當機再度出現。

一個購物節 1.67 億造訪次數!英國知名電商 ASOS 如何在流量峰值時維持網站穩定性?

英國時尚網站 ASOS 擁有 1300 萬名客戶、網站上經常維持 800 個品牌及高達 8 萬件商品,且每週新上架的商品就有 4, 5 千項,「我們的目標是成為 20 歳世代的首選時尚網站。」ASOS 資訊長(CIO)Clifford Cohen 指出,過去 ASOS 的所有流量都交給單一資料中心處理,網站當初的設計也未考慮 Mobile First(以行動載具為優先),因此近幾年進行重大變革,其中之一就是重新設計網站。

ASOS 的全新網站上線後,遇到的第一個黑色星期五購物節,一週的時間內有 1.67 億人次造訪,公司統計不論以單日、單一小時或每秒來看,流量都刷新紀錄;即便流量爆表,整個周末並沒有出現斷線、當機或其他問題。

談到如何應對流量峰值,ASOS 科技長(CTO)Bob Strudwick 表示,ASOS 在重新設計網站時做了兩個決定,一是採用微服務(microservices)架構,亦即應用程式在設計時先以業務功能來分割,不同於傳統架構是將所有業務功能打包在同一個應用程式內,將吃掉過度資源且難以擴充;二是利用微軟的 Azure 雲來達到微架構需求。

什麼是微服務? 傳統大型平台較常使用的將金流、購物車都整合在一起的大型系統架構,容易讓多重服務彼此互相拖累,造成後台系統的負擔過重。 微服務則是 以專注於單一功能的小型功能區塊為基礎,利用模組化的方式組合出複雜的大型應用程式,好處是可以避免過往相互關聯的區塊彼此影響,浪費大量系統效能,透過微服務組合而成的大型應用程式將會因為小型功能區塊的各自運作,因而可以降低系統負擔,處理更為龐大的造訪人次。

ASOS 的微服務架構包括:產品、購物籃、結帳、訂單處理、付款等,也就是串起整個購物流程的每個步驟。另外,為了確保使用體驗順暢無延遲,就必須盡可能接近客戶,「Azure 幫我們做到了這些,雲端架構的完整性、高度擴充性,讓我們在全球各地都能提供一致性的服務,沒有落差。」

三年內問鼎主流電商,完全雲端化的 jet.com 如何設計出創新配送模式

另一個有趣的案例是美國綜合零售網站 jet.com,創辦於 2015 年 7 月,並在 2016 年被 Walmart 花費 30 億美金收購。jet.com 的秘密武器,是他獨特的「訂價引擎」。

在 jet.com 的「智慧購物車」中,只要消費者填寫的地址離 jet.com 的集貨中心越近,就可以獲得越優惠的折扣。同時,消費者還可以透過勾選「保證不退貨」,來獲取更便宜的價格,而省下的金額會在購物車中以紅色的數字標示出來,「買越多省越多」的概念,深刻的反映到消費者的心中。

jet.com 的折價手段不只如此,假設你在將一部分商品放進智慧購物車後,發現部分商品出現了特殊標示,這代表這些商品是可以「一次打包出貨」的,而這也可以讓消費者單次的購物變得更便宜。「透過這些計算,我們就可以節省 10% 的成本。」jet.com 的創辦人 Marc Lore 表示。

這個產品真正的殺傷力在「消費者行為的預測」上,jet.com 漂亮地透過鼓勵消費者購買離自己更近的集貨中心才有的產品、並一次性的訂購可以包裹出貨的商品,甚至還讓消費者「承諾不退貨」,電商開折扣很常見,但 jet.com 卻能透過簡單的設計架構,讓物流的負擔降到最低,不只透過讓消費者訂購離集貨中心更近的產品降低運輸、理貨成本,更能出清庫存,還能讓退貨作業的負擔降到最低。

從想盡辦法降低物流成本的概念看來,你或許也可以猜到 jet.com 完全是依靠雲端微服務建置,「我們沒有資源來建立或管理資料中心,也無力發展基礎建設,更擔心一旦自行建置系統,會趕不上網站的成長速度,」Jet.com 科技長 Hanrahan 說,「於是我們很快就決定採用雲端架構。」

採用雲端微服務的模組化建置,jet.com 漂亮在最初創造了幾個重要優勢,一是從寫程式到應用上線只要幾分鐘,可快速推出 app 來滿足客戶體驗。二是系統可自動擴充;jet.com 根據流量和時程,在 Azure 上的 PaaS 伺服器及 App Service 來設定自動擴充,不必擔心人流爆炸而應接不暇。三是彈性因應儲存需求的快速增加,目前 jet.com 採用 SQL 伺服器,未來可用 HD Insight 來擴充。將聰明的商業概念,透過善用雲端工具與實體物流串接,就是 jet.com 的成功方程式。

台灣電商平台的未來,完成 IT 現代化是關鍵

中國的阿里巴巴,每逢雙 11,其流量遠大於台灣,卻從不塞車,主因是先以人工智慧推算各地出貨量,再進行貨品配置;這件事國內電商其實也可做到,但如何蒐集對的數據,用正確的工具進行預估和推測,將是台灣電商升級的關鍵。

要更進一步優化電商平台的營運,IT 架構的現代化,應是關鍵之一,面對成長快速的個人化服務趨勢,以及物流的精準管理和優化需求,電商平台需要更強大、更具效率的佈建和擴張 IT 負載量,傳統的機房佈建顯然無法達成。因此如何善用雲端,妥善運用現有資源和雲端

應用,將是 IT 革新的重要觀念。縱然國內電商或多或少也採用了雲端方案,不過仍須全面檢討現有 IT 架構,來滿足新時代的消費者需求,畢竟這是一種攸關本土電商能否走向國際的轉型戰爭。

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(本文提供合作夥伴轉載,首圖來源:asos 官網)


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