一年幣值狂跌 40 萬台幣!比特幣委靡不振,我還該在區塊鏈領域創業嗎?

【我們為什麼挑選這篇文章】區塊鏈技術的最大應用比特幣今年跌至谷底,從 1.7 萬美元到低於 4,000 美元。研發挖礦伺服器的 Nvidia 也因熱潮退散,導致晶片存貨剩餘過多。

比特幣進入熊市是現況,近年開發區塊鏈技術的新創團隊該如何應對。(責任編輯:陳伯安)

作者:Antony Lee AppWorks 媒體公關總監 李欣岳

過去近一年來,Crypto 由高點反轉進入熊市。Crypto 龍頭 Bitcoin 的幣價,從去年 12 月一度突破 17,000 美元(約 51 萬台幣)的高點,快速下探至今年 11 月 跌破 4,000 美元(約 12 萬台幣)的重要關卡,跌幅超過 75%,至今仍未見跌勢趨緩,對比 20 世紀末的 .com 泡沫,Nasdaq 指數在 30 個月內暴跌 76%,Crypto 退潮的速度更為兇猛。

對 Blockchain 新創來說,如何看待這一波熱潮退燒?現在是最好還是最壞的時代?為了讓 Blockcahin 新創在身處重要的大環境變局中,能釐清迷霧,以及更多彼此交流與切磋的機會。

AppWorks 特別針對 Blockchain 新創,於日前舉辦一場以「熊市中,Blockchain 新創如何突破?」為主題的 Open House,分別邀請全球排名前 20 的交易所 COBINHOOD,以及以 Blocklattice(區塊網)架構設計底層公鏈的 DEXON 共同創辦人陳泰元(圖中者);和推出 Blockchain 遊戲、AppWorks Accelerator 第 17 屆進駐的新創團隊 雞樂園 創辦人朱西西(圖右者)。分別從公鏈設計者與 DApp 開發者的身份,連同 AppWorks 創辦合夥人 Jamie 林之晨(圖左者),一同分享有關 Blockchain 趨勢的觀察,以及 Blockchain 創業的機會與挑戰,以下是活動精彩內容整理(更多有關 Blockchain 技術發展以及商業前景的分享內容,歡迎前往觀看 完整影片

在台灣,Jamie 可算是呼籲政府及企業關注 Blockchain 趨勢的第一群人。早在 2013 至 2014 年間,就曾在他的 Mr. Jamie 個人 Blog 中,分別發表「Bitcoin 是否能成為一種貨幣?」與「比特幣不只是位元幣,還將帶動金融秩序的徹底改寫」以及「台灣應積極成為全球虛擬貨幣交易重鎮」三篇文章,提醒台灣不要忽視 Blockchain 這個重要典範轉移。在 2018 年即將結束的此時,Jamie 認為,Blockchain 這個產業還很新,從中本聰發表論文、第一顆比特幣上線至今,不過也才十年的時間,很多事情還在發生當中,現在才開始加入與了解並不晚。

區塊鏈市場不缺消費者,只缺實際好用的技術應用

從大趨勢面來看,Blockchain 新創可能是史上最幸福的一批創業者,因為這個領域不缺資金挹注。林之晨指出, 至今已有兩千多種 Crypto 與 Token,整體市值加總已超過 1,200 億美元,大約是 ⅔ 個台積電的規模 。這些資產都在想如何將應用,相較於過往 Internet 或 Mobile Internet 的創業浪潮,「如何將用戶變現?」始終是糾結新創擴張與獲利的重要課題之一,但在 Blockchain 的世界中,目前尚未有太多好用的 DApp,但用戶們已經存了 1,200 億美元(約 3.6 兆台幣)的資金在這裡面,所以只要有好應用,不用擔心沒有資金。

他形容,現在的 Blockchain 創業,就好像在一個遊樂場中,所有用戶已經換好代幣準備來玩,但裡面的遊戲機還不多。因此,只要做出好玩的遊戲機,大家就願意花錢來玩,這樣的世界其實非常幸福。他說:「怎麼會有一個創業的領域,只要有好應用,用戶就願意付錢?這應該是人類歷史上第一次。」

儘管 Blockchain 的世界,看來如此美好,但近一年來幣價劇烈的波動,Blockchain 新創該如何面對?

區塊鏈仍在開發早期,突破性的應用還未出現

陳泰元認為,這是任何新典範轉移出現的必經過程。他指出,最近幣圈的狀況不好,任何新技術出現,都會先火一發,很自然會形成一個 Bubble,這時候會出現 Chasm (斷層),因為這時的技術,還無法承載這麼多的使用者,或是沒有太多應用的場景。現在的 Blockchain 發展,就是處於 Bubble 破裂之後的 Chasm,如同死亡的低谷,大家一片低迷。

陳泰元進一步指出,任何新技術出現要成為典範轉移,真的能獲得大眾採用,進而改變世界,就必須找到跨越鴻溝 (Chasm) 的應用。他以 Smart Phone 舉例,第一支可能 20 年前就有相關的技術,但要直到後來出現的 iPhone 或 Android 系統,才是真正跨越鴻溝、創造普及的重要創新。

Jamie 也補充指出,Blockchain 的發展現在仍處於非常早期階段 。想要在公鏈上開發一個 DApp,現在還有非常多缺點,若用 Internet 創業來形容,現在就像還在 9.6K (編註:9.6k 是現在  100M 網速的萬分之一) 撥接上網的世界裡,各種 Blockchain 公鏈,大概還要三、五年才會更成熟,在環境完善的過程中,還會有非常多 ups and downs。這情形和 1990 年代 .com 熱潮時很像,發展至今同樣經歷了各種 ups and downs,雖然網路股股價起伏,但並不阻礙 Internet 持續進化、逐步改變世界的過程。他認為,Blockchain 或 Crypto 也是這樣,雖然幣價會上上下下,但並不影響它改變世界的過程。

Blckchain 產業,要能持續成長壯大,關鍵在於技術更成熟、應用更普及,這必然是 Blockchain 新創得以成功的機會與挑戰。

區塊鏈無法滿足現況,未來得成立「區塊網」

陳泰元以自身投入 Blockchain 創業的經驗分享他的觀察。他指出,最先切入的是交易所 COBINHOOD,因為 Blockchain 時代的交易所,就像網路時代的 Google,是很重要的 search engine。因為進入 Blockchain 的商業應用,要先取得一些 Crypto 或 Token,需要像交易所這樣的入口,COBINHOOD 目前已累積超過 50 萬用戶。後來他又發現,現有的 Blockchain 技術仍有許多待解決的問題,所以另外切入規模更大的 DEXON 做底層公鏈技術。

他認為,DEXON 是下一個世代的技術,不只是 Chain (鏈),而是 Lattice (網),稱為 Blocklattice,它是許多條平行的鏈,可以處理大量交易,在嚴謹度方面,鏈跟鏈之間又緊密相依可以視為一條單一的鏈。

他舉例,若用 Bitcoin 轉帳,目前的技術只能做到每秒七次,對全世界幾十億人來說,這樣的網絡很難使用,信用卡的 Visa 技術,則是每秒可處理 4,000 至 5,000 筆轉帳;若要用 Bitcoin 去買咖啡,可能要在咖啡店裡等一個小時才能轉帳,或是 100 元的咖啡,可能要被抽取 50 元的轉帳手續費,這些問題,現階段都沒有辦法滿足小額支付的應用場景。

這些問題,造成現階段大眾無法使用單鏈的 Blockchain,需要朝向 Blocklattice。Blockchain 應用普及,最大的瓶頸就是它是一條鏈,如果有學過程式語言,就會知道任何事情用線性執行,它的速度不可能快,要讓系統變快,例如 PC 或手機,會用多核心的 CPU 來處理,可以讓速度更快。

DEXON 所提出的 Blocklattice,概念上就像把 Blockchain 進化成多核心,變成平行鏈,可以平行發展出上百、上千條鏈一起發展。DEXON 的演算法,可以確保幾千條鏈最終能被壓縮回一條鏈,這過程稱為 Total-Ordered Blocks,每一條鏈每秒各自發展,最後能在保持共識的狀態下變成一條鏈,產生最終的時間碼用來排序,進而可被用來執行智能合約等應用,並在數學上被證明,沒有辦法被壞的節點操控結果,是完全公平且對稱的系統,隨著投入的運算資源越多,速度可以無限提升不會飽和,也不會因為節點增加,延遲產生共識的時間,一條鏈每秒可做到處理 5,000 筆交易,DEXON 致力打造一個可高頻交易、安全性高的系統。

除了交易所與底層公鏈,朱西西以 DApp 切入的經驗創立雞樂園,也非常值得 Blockchain 新創參考。他舉例,在今年三月,DApp 一天大約兩千人玩,到十月已經有超過一萬人玩,那時 FOMO 3D 就是一個很紅的遊戲,七月時吸引了一萬人去玩。在他眼中,一個遊戲有一萬人在玩,究竟有什麼了不起?因為這一萬人總共投入了四萬顆以太幣,當時價值大約兩千萬美元。

法律還不完善、民眾還不理解,區塊鏈新創還應該加入市場嗎?

他進一步指出,DApp 正在風口上,很適合新創團隊投入。因為現在手機或 PC 的線上遊戲,動畫非常精緻,對資源不多的新創團隊,進入門檻很高,但在 DApp 上的遊戲,因為區塊鏈的速度很慢,還沒有辦法做很多動畫、遊戲也相對簡單,新創企業與大企業所掌握的資源,在這邊差異性不大,新創的速度與創意更有發揮的機會,而現在全世界做 DApp 的人還不多,還有很多值得開發的機會。

現在究竟是誰在玩 DApp 的遊戲?朱西西觀察,在玩遊戲之前,要先到交易所註冊、進行 KYC、安裝錢包、把幣領出來、看得懂智能合約,這些流程走完。走完這一長串的流程,還願意使用的用戶,他認為必須回到這些 Crypto 持有人的心理,去思考他們到底在想什麼?

他總結對這些用戶的觀察:風險承受度高、願意嘗試新事物、社群很活躍。舉例來說,像 FOMO 一投資下去,可能有 300%、500% 的利潤,但也有可能都歸零,這些持有者本來就比較願意冒險,願意嘗試新事物,所以做 DApp 時,常常可以看到有願意投幾顆幣試玩看看的用戶,但一旦覺得不好玩,這些人也會很快走掉去嘗試其他新 DApp。另外,這些人彼此間很熱衷交流討論,有各式各樣的相關社群,許多 DApp 也都有推薦好友加入的機制。

對 DApp 的新創團隊,朱西西建議要把握「快、準、狠」三字訣。快,就是推出應用的速度必須快,因為這個領域變化快速,此外,也不一定要完全去中心化,部分機制可不用上鏈以利 DApp 的處理速度;準,就是要打中玩家要什麼?另外則是智能合約要精準,不能有漏洞,否則很快就被駭;狠,則是萬物都需要包裝,任何 DApp 都是,另外則是相關法律尚不完備,很多事情先做再說。

對 Blockchain 新創來說,另外值得思考的課題,則是對一般大眾來說,Blockchain 仍存在許多生澀堅硬的科技名詞,是否會影響它未來普及與興盛?以及仍有許多法律、政策並不完善,該如何考量法律風險?

Jamie 以 Internet 舉例,現在大家都在上網,但並沒有太多人知道 TCP/IP、HTTP、HTTPS 是什麼?這些就是 Internet 應用的底層通訊協定。對絕大多數的用戶來說,並不需要去了解這些,只要開發者覺得,這個通訊協定演進到一定程度好用就好了,Blockchain 現在正在經歷這個階段,例如,DEXON 正在做的,就是開發一種新的通訊協定,各種被大家接受的通訊協定出來,就能推進整個產業發展,後面的應用就會演化出來。

法律條文尚未完善,區塊鏈新創初期需保持謹慎態度

面對與 Blockchain 有關的法律風險,Jamie 則分享,如果會被抓去關,例如涉及刑事責任,絕對不要輕易冒險。如果是行政罰,可考慮大膽一點去嘗試,但仍要清楚自身的公司架構並衡量可以承受的責任範圍。因為創業本身就是一種平衡,動作太慢、方向錯誤都是風險,做現在沒有規定怎麼做的事、賠錢同樣都是風險。

但如果一昧地在管理不要做現在沒有規定怎麼做的事、不要冒險、不要賠錢,卻因此犧牲了速度,或是商業模式無法突破,創業最終還是會失敗。對初期的創業團隊來說,比較常見的,是充分了解既有法規的界線,而對於欠缺明確規範的灰色地帶,暫時先不要太在意行政罰方面的風險,在初期階段先衝刺產品或商業模式,法遵面欠下的技術債,未來再來還。

朱西西也補充分析,以比較極端一點來看,推出 Blockchain 新應用,針對法律風險較高的地區,可以把 IP 封鎖起來不讓當地境內使用者使用,而在法律沒有禁止的地區先做再說。他認為,政府在制定法律上所扮演的角色,就像以前吊娃娃機沒事,但因為有很多國小生把零用錢都吊光,後來才重新定義監管的界線,例如禁止五百元以上、校園一百公尺內不能吊。

檢察官不會沒事去看有誰在做 DApp,ICO 剛出來時也沒問題,但後來不肖業者從事詐欺,或是涉及洗錢疑慮,甚至是很多人賠了很多錢,法務部、金管會等相關主管機關當然會出面管理,若要做 DApp,不要踩到紅線,至於法律沒有禁止的範圍,建議短期內一邊觀察、一邊嘗試。

總結來說,Jamie 與兩位 Blockchain / Crypto 創業者都認為,現在就是創辦區塊鏈新創最好的時機,大家不要錯過。

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作者簡介:

負責媒體與社群溝通相關輔導。加入 AppWorks 前有 18 年媒體經驗,是台灣第一批主跑網路產業的記者,先後任職《數位時代》副總編輯、《Cheers 快樂工作人》資深主編、SmartM 網站總編輯。畢業於交大管科系,長期關注媒體產業變化,熱愛閱讀商業與科技趨勢、企業與人物故事,樂於與人交流分享,期許自己當個「Internet 傳教士」。

(本文經投稿作者 AppWorks 授權刊登,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為《熊市中,Blockchain 新創如何突破?》。意投稿者可寄至:[email protected],經編輯檯審核並評估合宜性後再行刊登。)

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