著名英國大學證實:阿茲海默症可用「抗疱疹藥」預防!

【我們為什麼挑選這篇文章】阿茲海默症是許多年長者容易罹患的病症,患者記憶力會下降,接著遺忘家人、住所、甚至是自己的名字,此症狀從發現以來仍沒有有效的解決方法。因此,這次的研究無非是一大創舉,透過在台灣的實驗找到可能原因,未來盼能有相關藥物降低罹病機率。(責任編輯:鄭惟馨)

研究發現,疱疹病毒是阿茲海默症病因之一。英國分子神經生物學家伊札基指出, 台灣進行的大規模樣本實驗已證明,使用特定抗疱疹藥物能夠預防這種疾病

英國廣播公司(BBC)網站報導,阿茲海默症是最常見失智症,全球罹患人數超過 3000 萬人。不幸的是,這種病無法治癒,只能依靠藥物緩解症狀。

「疱疹導致阿茲海默症」證據充足,未來可透過疫苗預防

英國曼徹斯特大學(University of Manchester)分子神經生物學榮譽退休教授伊札基(Ruth Itzhaki)在學術討論網站 The Conversation 撰文「疱疹導致阿茲海默症:證據愈來愈充足」(Alzheimer’s disease: mounting evidence that herpes virus is a cause),內容提到,她的研究找到一種治療的方法。

文章提到:「我發現了迄今為止最有力證據,表明疱疹病毒是阿茲海默症病因之一, 這說明安全有效抗病毒藥物或可治療這種疾病,甚至可以給兒童接種疫苗加以預防 。」

文章指出,造成阿茲海默症的病毒,即第一型單純疱疹病毒(HSV1),以導致唇疱疹感染較為人熟知。大多數人會在嬰兒期受到感染,病毒隨後在周圍神經系統(腦和脊髓以外的神經系統)中保持休眠狀態。有時如果壓力大,病毒就會活化,有些人就會出現唇疱疹。

伊札基指出,1991 年發現許多老年人的大腦中也有 HSV1 病毒。在 1997 年又證明,腦中存在 APOE4 基因的人,罹患阿茲海默症的風險很高。

疱疹病毒有可能在大腦中活躍起來,還可能會反覆活躍,從而不斷累積損傷。腦內有 HSV1 病毒的 APOE4 基因攜帶者,患阿茲海默症的機率是非病毒及基因攜帶者的 12 倍。

後來又發現,細胞感染 HSV1 病毒會導致大腦中 β- 類澱粉蛋白(beta-amyloid protein)和異常的 Tau 蛋白積累,這正是阿茲海默症的特徵。

抗疱疹藥物可降低蛋白累積,減少罹患阿茲海默症的可能

伊札基提到,HSV1 病毒是阿茲海默症主因,它會隨著老年人免疫系統逐漸衰退而進入大腦,之後潛伏腦中,處於休眠狀態。當出現壓力,免疫系統減弱,或因其他微生物感染而誘發腦部發炎時,就會重新活化。

病毒再活化會使受感染細胞直接受到病毒傷害,誘發炎症。反覆活化則會累積損害,最終導致攜帶 APOE4 基因的人罹患阿茲海默症。

伊札基指出,先前研究發現,抗疱疹的抗病毒藥物阿昔洛韋(Acyclovir)能夠阻斷 HSV1 病毒複製自身 DNA,從而降低受 HSV1 病毒感染細胞中的蛋白累積程度。

她表示, 相關研究說明疱疹病毒和阿茲海默症的關聯,但並不能證明疱疹病毒就是真正病因 。證明微生物是不是病因,唯一方法可能是使用具針對性的抗微生物劑,或是接種特定疫苗,看看能否顯著減少這種疾病。

伊札基最後提到:「令人振奮的是,在台灣已進行大規模樣本實驗,證明使用特定抗疱疹藥物能夠預防阿茲海默症。希望其他國家若有這方面實驗,也會出現類似的結果。」

(本文經合作夥伴 中央社 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈專家:抗疱疹藥預防阿茲海默症 台灣實驗獲證明 〉。首圖來源:Pxhere  CC Licensed。)

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