【Uber 創辦人】卡蘭尼克是個糟糕的執行長,但卻是個厲害的募資天才

【我們為什麼挑選這本書】世界上還有一位跟馬斯克一樣充滿爭議的執行長:卡蘭尼克。卡蘭尼克近幾年經歷各種醜聞,性別歧視、魯莽言論、甚至詐欺。如今他已經不是 Uber 的執行長,但是無可否認的是,Uber 起頭時期如果沒有他的交際手腕、募資技巧根本無法成長到現在的局面。

 亞當‧藍辛斯基寫《橫衝直撞:Uber 刷新市值、3 年成長 20 倍,卻成為全球麻煩製造機背後的教訓》,描述卡蘭尼克是怎麼拉攏貝佐斯、高盛集團,並在短時間募集大量資金?(責任編輯:陳伯安)

對於募資,卡蘭尼克比大多數的創業者更有備而來,畢竟箇中技巧是他在更不利的情況下學到的。他曾為 Scour 和 Red Swoosh 到處奔走,努力湊足資本。「我必須非常、非常擅長此道,因為我們的條件沒那麼好。」他說。「愈是困難,你就愈必須出類拔萃。」後來,他也在短暫的天使投資生涯中,產生更新的看法,從談判桌的另一頭看待募資。

像很多經驗老道的創業者一樣,卡蘭尼克也喜歡把創投家,看成非忍受不可的災難,他們一有機會就會占新創公司的便宜。可能的話,他會毫無顧忌地扭轉,他和創投之間的局勢,反敗為勝。

Uber 投資人:「卡蘭尼克懂得創造需求」

「我知道如何創造商品稀有性。」他說。「我知道怎麼整合。我有好多時間都浪費在創投上,我的意思是,我開了好幾百場的創投會議,全部加起來募了 100 萬美元(約 3,000 萬台幣)。」也因此,後來他才能好整以暇地運用優勢:不用多費唇舌,投資人就雙手把錢奉上。這次他更高明,而且一反過去局勢,他要投資人自己開價。

「卡蘭尼克很會創造需求。」Uber 早期的顧問兼投資人薩卡說:「他會對投資人說:這個日期之前,我不想聽到你們的詢問。在這個日期,我會問你們開出來的金額,我要你們告訴我你們的條件。然後我會自己找你們。」基準資本準備好要提報價格給卡蘭尼克,過去他們成功投資網際網路「市集」,如 eBay 和 OpenTable,並認為 Uber 是潛力無窮的後起之秀。「我們內部的看法是,其他產業也可能因為網路連結而受益。」基準資本的葛利說。

「經過大家的討論,我們想到的其中一個產業,就是運輸業。」基準資本認為,計程車產業不是一個好的投資標的,因為這一行規矩多、定價死硬、所有權集中。「我們內部後來達成共識,只要看到創業家涉足黑頭車而不是計程車,我們就有興趣。」。Uber 當然很快就會挑戰葛利所擔心的「規矩多」。

但是從涉足豪華轎車載客市場起家、而非計程車,這點的確是吸引基準資本的地方。卡蘭尼克與多家公司見面,包括同一天和紅杉資本與基準資本會面。基準資本提議要投資,並且要讓相當支持 Uber 的合夥人寇勒入其董事會。卡蘭尼克想要基準資本的錢,但不想要積極支持此交易的合夥人。

「寇勒才剛當風險投資人。」他回想。「一想到有人要把他那一套風險投資的風格,在自己身上實驗,我就覺得不太能接受。」他個人偏好葛利。葛利是前華爾街分析師,年紀比卡蘭尼克大 10 歲,擔任風險投資人的資歷,也比寇勒深。「有點類似跟認識的魔鬼打交道,總比不知道要對付誰來得好,至少我知道這傢伙的行事風格。」

2011 年 2 月,基準資本在 Uber 的「A 輪募資」投了 1,000 萬美元(約 3 億台幣),那是 Uber 獲得的第一筆外部資金。因此,基準資本成為 Uber 最大的投資人,並如卡蘭尼克所願,由葛利進入董事會。把基準資本說好投入的現金排除在外,他們預估 Uber 當時的市值,已經來到 6,000 萬美元(約 18 億台幣)。

貝佐斯、高盛集團都成為 Uber 金主

到了 2011 年底,卡蘭尼克又重回市場找金援。雖然 Uber 只在少數城市營運,此時卻能以具體、值得信賴的語彙,描繪未來前景。謝爾文.皮謝瓦(Shervin Pishevar)那時剛加入門洛創投(Menlo Ventures),非常想要投資 Uber。「Uber 規模很小,但是所有指數都很不得了。我本來估計,一年之後他們毛利就會做到 1 億美元(約 30 億台幣),但他們半年內就做到了。」

皮謝瓦雖然是創投界的新人,但他可是建立人脈的老手。他和父母在何梅尼(Ayatollah Khomeini)上台掌權前,離開伊朗,而皮謝瓦在三十幾歲,就已經賣掉好幾家科技公司。2011 年 10 月,他到突尼西亞參加一場創業者大會,在當地接到卡蘭尼克致電,詢問他是否還想投資。門洛創投最後投入 2,650 萬美元(約 7.95 億台幣),而他們當時估計 Uber 的市值,已達到 2.9 億萬美元(約 87 兆台幣)。

其實,皮謝瓦帶給 Uber 的遠超過他公司的資金。皮謝瓦早些年前經營過電玩相關公司,他和好萊塢的許多演員和經紀人都有私交。他投資 Uber 後,也招了一票影視圈名人來投資。他介紹來的那些赫赫有名的人物,包括艾德華.諾頓、蘇菲亞.布希(Sophia Bush)、奧莉維亞.孟恩(Olivia Munn),以及艾希頓.庫奇(Ashton Kutcher)等知名演員。此外,經紀人阿里.伊曼紐(Ari Emanuel)、導演勞倫斯.班德(Lawrence Bender)與音樂經理人 Jay Z 等人決定投資 Uber,也都是皮謝瓦的功勞。

他還介紹卡蘭尼克給亞馬遜執行長傑夫.貝佐斯(Jeff Bezos),貝佐斯的私人創投公司,後來也成為 Uber 的金主。另一個關鍵的新投資者,就是高盛集團(Goldman Sachs),成為 Uber 非正式的財務顧問,同時也是接下來幾年間,Uber 非工程師人才的來源。

(本文書摘內容出自《橫衝直撞:Uber 刷新市值、3 年成長 20 倍,卻成為全球麻煩製造機背後的教訓 》,由 天下雜誌 出版社授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,首圖來源:卡蘭尼克 Twitter。)

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