解放軍靠一張微晶片入侵蘋果、亞馬遜、CIA?《彭博社》間諜情節般的報導究竟是真是假

《彭博社》稍早發布了一篇 震驚全球的新聞 ,中國解放軍開發的微型晶片,侵入了美超微公司的中國分包廠,並藉由美超微(Super Micro Computer, Inc.)的產品出廠,攻下了 美國超過 30 個政府機構單位及巨型企業 諸如 AWS 和蘋果。

消息的震盪程度,讓亞馬遜和蘋果都一反常態,在第一時間就出面回覆駁斥,甚至強烈譴責是「假新聞」。到底彭博社這篇報導是假新聞,還是前所未有的精彩調查報導?

先說說彭博社的報導

故事是這樣開始的,亞馬遜在 2015 年 9 月,以 50 億美元(約 1500 億台幣)的價格收購了 Elemental Technologies,一家專注於開發巨量影片壓縮演算法的新創公司。

在正式收購之前,亞馬遜和 Elemental 共同接下政府的案子,協助中央情報局打造雲端計算中心,Elemental 為此向美超微購買了大量的伺服器,以建構強大的雲端運算中心,亞馬遜聘請了第三方團隊來協助評估 Elemental 的產品安全性,卻發現了令人顫慄的消息: 電路板上,有一個不比米粒大的微晶片,而它並沒有畫在原設計圖上

經過三年的研究,研究人員認為,這張 微晶片可以允許攻擊者建立秘密通道,連結外部的匿名電腦,以達成未經授權的竄改 ,並可以建立和遠端駭客的連結,。例如要進行一個需要密碼檢核的動作,透過這張微晶片,可以將其竄改為「不需要密碼」。

《彭博社》指出,經過美國間諜單位的審慎調查,包含美超微在中國、台灣等地的工廠,相關的線人,發現問題的根源出自美超微的中國分包廠,中國政府勢力透過假冒美超微員工、威脅關閉工廠的方式,強行要求工廠為其放入不在原設計圖之內的微晶片

而這個神秘的「中國政府勢力」,是解放軍中一個專注於硬體攻擊的部隊,過去並沒有公諸於世。

知道內情的美國政府,由於使用美超微產品的企業數量過於龐大,決定以私下告知美國重要科技公司的方式處理,他們選擇在一次於五角大樓的聚會中,將相關訊息透露給蘋果、亞馬遜等等美國公司。

《彭博社》於報導中將蘋果與超微半導體斷絕合作,且在 2016 年悄悄替換所有用了 美超微產品的硬體、亞馬遜出售中國相關的營運基礎設施,都歸為此事的影響。甚至在文中引用不具名數據公司的高管發言指出:「美超微的產品不能信任。」

今早,美超微的股價應聲下跌 41%

所有單位都迅速否認,難以說清的諸多疑點

超微半導體在今年 8 月於納斯達克下市,原因是因為沒有準時提交年度、季度報表,對於一個在過去四年大幅成長的企業來說,非常難以理解,也讓這次的事件背後多了一層疑慮。

中國媒體 《品玩》 撰文指出《彭博社》這篇文章中的幾個重要疑點:

1. 讓蘋果、亞馬遜一反常態認真澄清

蘋果、亞馬遜幾乎都在第一時間就進行澄清了,過往這些大廠的澄清往往來得慢,又言語曖昧,但這次 蘋果一反常態地用了非常強烈的口吻質疑《彭博社》「拒絕思考推論是假的可能」,甚至針對文中的數據進行駁斥,例如報導中提到蘋果採購 7000 台超微產品,蘋果甚至特意指出是 2000 台,甚至針對技術細節做回覆,例如報導中提到 Siri 應用了美超微產品,蘋果這次聲明特意強調 Siri 從來沒有部署在美超微的產品上。

這樣的一反常態,可以說是因為事件的龐大程度,也有可能是心裡有鬼,很難說清。

2. 文中完全沒有出現任何一個重要的證人姓名

對於如此深入、完整闡述事件的調查報導來說,《彭博社》在這次的報導中, 完全沒有披露任何一位當事人的名字 ,主要都以「某公司高管」、「中央情報局不具名人士」,雖說影響如此巨大的報導,不用公開姓名也完全可以理解,但難免缺乏公信力。

3. 微晶片的技術細節、還有為什麼沒被發現

《彭博社》指出該晶片透過連結外部電腦,達成可以竄改程式的能力,《品玩》則質疑這個晶片要做到如此強大的功能,過於強人所難,以及經過蘋果、亞馬遜的層層產線和安全檢查,卻沒有發現如此異常的微晶片,還將其裝進重要的伺服器裡,實現條件的可能性極低

《品玩》認為,《彭博社》的報導顯得蘋果、亞馬遜的工程師都是缺乏安全意識的,拿到 USB 就會直接插進電腦的那種,但這顯然不是事實。

《彭博社》的層層審核,有可能放任一個假新聞出世嗎?

就算想質疑這樣間諜片情節的新聞,但這篇報導的來源是彭博社,就如知名 IT 雜誌《The Register》發的推特所說:「《彭博社》是個絕對不能忍受錯誤消息來源的媒體,他們有 2000 個記者,會進行多重內容審查 ,這篇文章花了數月去撰寫。看著蘋果、亞馬遜的回覆和彭博社的報導,就像在看物質與反物質對撞。」

《彭博社》的審稿流程,其實就如蘋果和亞馬遜的安全檢核,基本上,彭博社是不太可能讓一篇假新聞以如此大的篇幅上刊的,包含多次訪問、多層調查、多方求證,如果這件事不存在,或是存在任何疑點,《彭博社》有可能依然決定發出這篇文章嗎?或者背後有不可言喻的政治考量?

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參考資料

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(本文開放合作夥伴轉載,首圖來源:彭博社官網)


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