【我們為什麼挑選這篇文章】Waymo 人類駕駛員造成的離奇車禍,起因於睡著的人類駕駛員睡得太舒服,不小心踩到油門,解除了自動駕駛模式。

這件事反應出的重要問題是,Waymo 目前的設計沒有防呆裝置,也就是解除自動駕駛模式並不會有任何提示,就像那些按下去會對你人生影響最大的按鈕,永遠都不會問你「確定要按嗎」。雖然說可能是為了因應緊急狀況才沒有做相關多重確認措施,但確實需要多一層防範機制。(責任編輯:林子鈞)

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作者:量子位/岳排槐

離奇,真離奇。

一場已經被掩蓋數月的 Google 無人車(Waymo)離奇車禍,剛剛被 The Information 曝光。車禍的發生地,就在距離 Google 加州山景城總部不遠的高速公路上。

那是一個六月的早晨。

一輛 Waymo 無人車正在高速上向北行駛,執行正常的路測任務,上路大約一個小時後,車上的人類司機睡著了。

人類在無人車上睡著了,這簡直是一幕未來的場景,然而尷尬的是,人類司機睡著後,無意中誤觸了油門踏板,關閉了正在運行的自動駕駛系統。

於是這輛白色的克萊斯勒 Pacifica,撞上了路中間的隔離帶。

尷尬,真尷尬。

Google 無人車僱傭了數百名人類司機,他們的任務就是坐在 Waymo 無人車的駕駛座上,當自動駕駛系統失靈時,快速接管車輛。

人類原本是作為最後一道防線。

萬萬沒想到。人類司機反而讓無人車陷入危險境地。

幸運的是,在這場車禍中人類司機沒有受傷,也沒有撞上其他車輛,僅僅是無人車自己的輪胎和保險槓,受到了中度損壞。

隨後,人類司機把車子慢慢開回 Google 山景城總部。據知情人士透露,這個人類司機已經被 Waymo 解僱了。

Google 無人車隱患:解除自駕沒有任何提示

這件事,不止說明了人類司機的不靠譜,更暴露出 Google 無人車的新問題。

人類司機誤觸之後,自動駕駛系統並沒有發出響鈴提醒也沒有語音提示,告知人類司機現在車輛處於手動駕駛的模式中。

這是一個巨大的隱患。

顯然,Waymo 沒有在無人車中設置足夠的提示,似乎也沒有安裝駕駛員監控系統,也沒有做到一輛無人車上有多名人類司機同乘。

例如凱迪拉克的無人車,就會追蹤駕駛員的眼睛,確保人類司機在車上一直注視路面,一旦發現問題,系統會震動坐椅提示駕駛員。

無人車的路測,通常是一個百無聊賴的過程。沒有監控且只有一個人類司機,現在看來即便對 Google 而言,也是一個巨大的隱患。

這起事故發生之後,Waymo 做出一些改變。

例如強制要求在鳳凰城的無人車路測中,夜間上路需要兩位人類司機同乘,防止入睡等問題發生。但在白天基本還是一個人。

作為一名無人車安全員,人類司機每週通常工作 35 小時,每小時的收入是 20-25 美元(約 620 元到 775 元台幣),中間有一小時的午餐或者晚餐時間。

在與人類司機座談後,Waymo 還給出一個新福利:如果人類感到需要的話,可以隨時自由地把無人車停在路邊休息,特別是人類司機感到疲憊的時候。

但礙於約聘員工的身份,許多人類司機不敢有太多休息的時間。

時間緊迫

根據此前已經公佈的計畫,Waymo 準備在未來三個月內,正式在鳳凰城推出無人駕駛出租車服務,不是試點也不是噱頭,是讓無人車真正的投入商用。

而且沒有任何人類駕駛員坐在車上。

在全球的自動駕駛領域,Google 無人車已經是成績最好的那個,但自動駕駛技術,遠遠沒到讓人類放心的地步。

還是 The Information,8 月底跑去鳳凰城做了一次實地調研。結果顯示,上路行駛的Google 無人車,給當地的人類帶來很多意想不到的煩惱,甚至引發出無處宣洩的路怒。

Waymo 經常讓路邊面上的其他人類司機陷入抓狂。比如在沒有信號燈的丁字路口左轉時,Google 無人車時常遇到麻煩,找不到機會並線切入正常行駛中的車流。

人類司機很容易完成的左轉,Waymo要等待很久,這讓排在它後面的人類司機非常心煩。有時候,右轉也會遇到問題。

更多問題,可以查看之前的報導。

Google 無人車之所以如此表現,是因為他們對「安全」的極致追求。

通常,Waymo 無人車被設計為精確遵守所有的交通規則。據一位知情人士透露,Waymo 內部也有過爭論:是否應該模仿不嚴格遵守法律的人類駕駛員的行為。不過團隊最終決定,還是是要做一個完美的司機。

哪怕看起來像個實習新手司機似的。

然而對於無人車來說,最大的問題是不遵守交通法規的人類司機或者行人。他們超速駕駛、不按要求停車讓行、開車時玩手機等等。Waymo 有時會以無法預料的方式作出回應,並導致人類駕駛員追尾。

車禍頻發

出問題的不止 Google 一家。

最著名的案例,莫過於 Uber 今年 3 月在 Tempe 的車禍,造成全球首次無人車導致行人死亡的悲劇。

當時正值夜間 22 點,Uber 無人車上還坐著一個人類安全員。Uber 的自動駕駛系統,沒能正確識別出橫穿馬路的行人,而在撞車之前,Uber 無人車上的人類司機,正在低頭擺弄自己的手機……

除了撞車之外,被撞也是一個普遍情況。

今年 5 月,亞利桑那州錢德勒發生了一起嚴重的交通事故,一輛本田小轎車和出於自動駕駛狀態的 Waymo 測試車相撞,車上人員受了輕傷。

具體狀況是這樣的:一輛本田小轎車沿著 Chandler Boulevard 向東開,為了躲避一輛沿 Los Feliz Drive 向北開的車,轉向開到了對面車道,也就是自東向西的車道上,撞上了正在向西行駛的 Waymo 測試車。

警方說這次事故不能怪 Waymo。錢德勒警察局發言人 Seth Tyler 說,Waymo 只是「在錯誤的時間出現在了錯誤的地點」,安全員「沒做錯任何事」。

還有另一個無人車大玩家蘋果。

8 月底,蘋果無人車正在自家總部附近轉悠,萬萬沒想到,就這樣被人追尾了。

當是時,蘋果為無人駕駛路測而改裝的雷克薩斯 RX 450h,處於自動駕駛狀態(車內有安全員),正伺機從匝道進入高速,時速 1.6 公里左右——非常小心翼翼了。

但此時,從後面來的 2016 款日產 Leaf,以 25 mile(約 40 公里)的時速,從後撞上了蘋果無人車。結果是蘋果的雷克薩斯車尾受損,日產 Leaf 前部遭創,但雙方都沒有人受傷。

關於無人車路測,美國一直存在爭議。有一派就一直主張說,目前美國對無人車的監管太寬鬆,呼籲加強監管云云。

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(本文經原作者 量子位 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈谷歌無人車離奇車禍曝光:人類安全員睡著後,誤觸關閉了自動駕駛〉。)