【安居大不易】工程師在矽谷的「精省人生」:為了活下去而想出的超猛省錢大法

【我們為什麼挑選這篇文章】相信不少的工程師們都嚮往著前往矽谷工作,也聽說過那邊的薪水待遇好、公司福利佳、生活環境也優美,想到就會笑。

然而,在矽谷生活真有這麼愜意嗎?本文根據作者自身經歷與朋友的經驗,要來告訴大家,雖然矽谷有它的好,但當中也有著許多隱藏的高物價,以及在這些狀況下所衍伸出來的:矽谷省錢大軍。

來看看這些在矽谷求生存的工程師們,是如何成為精省王者的吧!(責任編輯:林厚勳)

在矽谷,你會聽到很多這樣的葛朗台都市傳說。

(TO 編按:葛朗台,吝嗇之意。)

據我的朋友說,幾年前 Google 新員工 Orientation 的時候,出現了一位衣裝襤褸、鬍子拉碴、散發著霉味兒的老哥。

終於有人忍不住了,問他之前是做什麼工作的。這位老哥羞澀地說:我以前無家可歸,是個流浪漢,寫程式是在公共圖書館自學成才的。

但這也不能怪老哥,只能怪矽谷的生活實在太貴了!

到底有多貴呢?

一位普通矽谷工程師的月薪在 1 萬美元(約為台幣 30 萬元)左右,交完稅和養老保險只剩下 5000 美元。

而在矽谷核心區域租個普普通通的一居室就需要花掉 2500 美金(約為台幣 7.7 萬元)左右……

這個平均房租價格比倫敦高 16%,比巴黎高 48%。

矽谷的吃穿用度也同樣的貴。

一個月的收入除去房租水電網費剩下的更是寥寥無幾,而一張輕軌票就 6 美元(約為台幣 185 元)起跳,一加侖 89 號汽油 3.9 美元(約為台幣 120 元),一個普通的三明治/煎餅 10 美元(約為台幣 300 元)。

哪怕是帶著精英光環的矽谷工程師,也不得不面對生活的真相流下淚水(甚至開始懷念北京)!

有人說,勤是搖錢樹,儉是聚寶盆。

在貴貴生活的高壓下,矽谷的工程師和家屬們把開源節流發揮到了極致,研究出一套自成體系的「矽谷精省大法」。

(TO 編按:原文中使用「精生」,為中國流行用語,為方便順利閱讀,本文將其替換為相近詞「精省」。)

矽谷的工程師,不僅賺的比你多,連省錢都比你厲害。

精省最高境界——住在公司裡

在 Google,一直有吃住在公司的辦公室哥傳說。

這些個辦公室哥不僅一日三餐在食堂免費吃,澡在公司健身房免費洗,在辦公室零食吧裡有吃不完的水果和點心,下班後還有各種免費健身課和瑜伽舞蹈班。

辦公室哥的生活質量絕對不差。

中午 Google 食堂的麻辣小龍蝦(在 Boiling Crab 也要 10 美元,約台幣 300 元一磅)吃到飽:

下班前還能約個氣功按摩……

淋浴、洗衣房、電力、網絡、健身房,甚至沙灘排球場,Google 24 小時向員工免費開放這些設施,隨時都可以爽一下。

甚至連理髮 Google 也包了:

住在公司裡還有一個特大驚喜:通勤時間會從一小時變成幾分鐘,再也不用在 101 上蠕動了!

辦公室哥並不是唯一一個住在 Google 園區裡的 Googler。

Google 員工 Matthew J Weaver 在 Google 停車場住了一年

Quora 上公佈的住在公司不走的 Googler 名單上起碼有十幾個人,最厲害的一個從 2011 年底住到了現在。掐指一算,7 年了……

一位叫 Shana Sweeney 的前 Googler 也在 Quora 上補充道:雖然員工不能住在辦公室,但像辦公室哥這樣住在停車場的房車裡是完全可以的。

在所有的故事版本中,這位誰也不知道真實姓名的辦公室哥不僅日常支出幾乎為零,而且因為加班時間長、工作成績好,獎金也比別人拿的多。

這個故事有一個美好的結局—— 3 年後,辦公室哥攢夠了錢,在寸土寸金的灣區買了房。

感謝 Google,感謝灣區溫暖的天氣。

一隻羊也不能少——合法薅羊毛

儘管全世界精打細算的人都在薅羊毛,但矽谷卻有著一個得天獨厚的條件——每個月都有大批新創業公司主動跪求矽谷的第一批用戶使勁兒薅羊毛。

(TO 編按:薅羊毛為中國流行用語,指的是使用各項優惠,例如賺銀行的刷卡現金回饋、想辦法獲得外賣 APP 的補貼來省下食物費用等,都可稱為薅羊毛。)

當然有些公司通過補貼把人民群眾套路了,公司薅活了,像 Uber 和 Lyft;也有一些倒霉一點的,硬是被矽谷精省大軍給薅死了……

除了創業公司的補貼,矽谷最不缺的還有大大小小的免費科技活動,確切地說,免費提供食物的免費活動。

矽谷的朋友們,誰又沒吃過幾頓開發者大會的「精美」午餐呢?

Google 活動上的小點心。
Google 活動上的小點心。

不過,羊毛前輩們也曾留下訓誡: 薅羊毛也不能不停的薅,總得讓羊毛長長再薅。 這樣才能薅的科學,薅的符合社會主義核心價值觀。

此外,信用卡的羊毛也是矽谷精省一族不能放過的。

一個合格的矽谷工程師,打開錢包一定有五張以上的信用卡。

打車現金回饋的 Uber 聯名信用卡,買食品雜貨的 Americian Express 信用卡,專門用來加油的 Chase 信用卡……

每筆消費之前是必須要在錢包裡搜尋一番的,拿出專用信用卡時的心情就很……Relax。

每張信用卡都各有千秋。理智認真如工程師,甚至用 excel 表格管理各個卡的優惠額度。

每一個工程師在學生時期的第一張信用卡 Discover,在完成第一筆消費後會收到 50 美元(約為台幣 1540 元)的現金回饋,之後每筆消費都能享受 1% 的現金回饋。

辦了 Discover 學生版的人,只要 GPA(在校平均成績等級)大於 3.0,就能獲得 20 美元(約為台幣 616 元)獎金(敲黑板——好好學習也是可以薅羊毛的)。

從一位不願透露姓名的工程師朋友那裡,我還學到了更高級的羊毛大法。

很多信用卡,比如 Chase Freedom,每個季度都有針對特定消費項目的現金回饋活動。

舉個例子,第一個季度油錢現金回饋 5%,第二個季度食品百貨現金回饋 5%。

本季度,我的 5% 返現類別是食品百貨。大多數百貨店都會出售自家不同面值的禮品卡,用信用卡買 3 張 500 美元面值的禮品卡,就可以獲得 75 美元的獎勵!

而這三張禮品卡的使用方法和現金一樣,之後完全可以慢慢消費掉。

除了正常薅羊毛,還有人跳過了禮品卡這一步—— 那就是用信用卡買現金!

你沒聽錯,信用卡真的可以買美元現金!

美國精省大師 Brad Wilson,先在鑄幣局網站上用信用卡買了幾千個硬幣。因為買的多,還免了運費。

等收到硬幣後,他再把硬幣運到銀行,把信用卡欠款還了……

八個月裡,Brad 哥買了將近 300 萬美元(約為台幣 9250 萬元)的硬幣,獲得了 400 萬英里的免費飛行里程和各種土豪級金卡用戶待遇,連起來可繞美國 40 圈!

鄰居的餽贈——免費日用品

雖然日用品價格很貴,但矽谷遍地都是免費的好東西啊!

在矽谷,處理大件閒置物品成本非常高。

你需要提前聯繫廢品處理公司,預約上門服務。超過規定件數,收錢;家具尺寸超標,收錢。

趁人不注意悄悄丟掉,罰錢。

所以,最簡單的大件日用品處理方法,就是——送人!送人!全部送人!

在矽谷,免費拿不要錢的車庫大甩賣隨處可見。九成新的天鵝絨貴妃榻,二手書籍,網球拍,床頭櫃,統統不要錢!

我的朋友杜老師,就在社區裡撿了一個貼著「免費」紙條的全新實木五斗櫃。現在已經被貓貓霸佔,成為家裡的一道風景。

在 Sunnyvale 歷史學會博物館,更有一年兩次的集體車庫大甩賣——工具,書籍,裝飾品,珠寶,家具,廚房用品,運動器材和自行車應有盡有。

多逛逛這些地方,你甚至能從零到有免費組建一個新家。

所以,在矽谷看到鄰居放在家門口的沙發床架電視機,拖走就好。相信我,他們會非常感激你的。

最後:好的生活,真的沒有那麼貴

灣區生活不易,但好在大多數美好的東西都是免費的。

可以散步衝浪划船的海岸:

以及風景絕美的國家公園:

統統都是免費的!

Downtown 街角舉行的大大小小免費音樂會,不同年齡不同族裔的人跟著小提琴和哨笛的旋律翩翩起舞,這番景象也讓人心生感動。

矽谷的工程師換了一批又一批,但還是留下的多,離開的少。

也許離開了這裡,生活的負擔能減輕一些。

但灣區完美的天氣、無微不至的福利、友好的鄰里、豐富的活動,總會在那麼幾個發呆的瞬間讓你突然懷念。

也許隨著一步步的晉陞,工程師們錢包裡的信用卡也會從金卡變成黑卡,車也會從豐田換成野馬。

也許有一天,他們會有自己的房子和家庭,徹底和精省說再見。

每個還在矽谷打拼的人,一定都是相信這一點的。

─ ─

(本文經合作夥伴 品玩 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈 矽谷的工程師,連省錢都比你厲害 〉。)

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