工程師靠「撿垃圾」年收千萬台幣!原來拾荒也是講專業技巧的

垃圾 矽谷 工程師 年薪百萬

【我們為什麼挑選這篇文章】每天我們在網路上都很忐忑,害怕自己點了什麼洩露了自己的個資。但是,有個前資安工程師告訴你,其實人類最容易洩漏個人隱私地方就在你家的「垃圾桶」。

這位前工程師是怎麼靠「拾荒」年收入上千萬台幣?他又在垃圾桶裡能翻到什麼獵奇的東西呢?(責任編輯:陳伯安)

普通的拾荒者能從垃圾箱里撿到塑料瓶、紙箱子、 別人丟掉的衣服,而工程師轉型的專業選手馬特能從裡面挖出 吸塵器、電腦、滑板車,甚至整整 40 台全新型號的戴爾電腦

靠著敏銳的嗅覺和超強的翻新能力,37 歲的德州工程師馬特·馬龍(Matt Malon)成為了垃圾箱之王,從裡面挖出了源源不斷的寶藏, 把它變成了一筆年入 60 萬美元(約 1,800 萬台幣)的生意

馬特正站在自己的車上翻找垃圾箱。

美國零售業每年丟了 1.5 兆台幣進垃圾桶,這根本就是丟金子吧!

據《連線》雜誌給出的數據,每個美國人平均每年產生 66 磅(約 30 公斤)的電子垃圾,其中只有 29.2% 會被回收。

同時,因為產品線更新或處理滯銷產品,沃爾瑪、Target 這樣的美國零售巨頭們每年都會丟棄總價值超過 500 億美元(約 1.5 兆台幣)的全新未開封產品。

「奧斯汀(美國德州城市)實在是科技氣息太濃了,連垃圾都是高科技的!」一個跟著馬特撿了一晚上垃圾的 NBC 記者感嘆道。

在見識了美國人的垃圾箱里有多少寶貝之後,一個「空手套白狼」的致富計劃慢慢在馬特腦海裡成型。 

人類隱私最脆弱的地方在哪?資安工程師:就是不起眼的「垃圾桶」

9 年前,「垃圾王」馬特還是一名德州奧斯汀網絡安全公司的工程師。

馬特的日常工作,就是評估客戶的網絡信息安全系統是否足夠安全。而他們常用的檢查方法之一叫做「零信息攻擊」,既是說,在對客戶一無所知的情況下嘗試黑進對方的網絡系統,獲取客戶的加密信息。

想要推倒堅實的防火牆,就要從牆上的小裂縫下手,馬特對這個道理再清楚不過了。

經過長時間的觀察和蹲點,馬特發現,攻擊對象最脆弱的那條裂縫,竟然就是垃圾箱!

馬特在公司邊上的垃圾箱里找到的紙本機密文件

一些仍保留著傳統辦公習慣的客戶會把文件和辦公資料隨手扔進廢紙堆里,只有機密文件才會經過碎紙機。

在客戶的垃圾箱里,馬龍找到過客戶員工的社會保險號碼信息和川普的私人電話號碼(馬特試了一下,竟然打通了)。

還有一次,他甚至翻到了一本員工子女信息簿,其中包括員工小孩的姓名、性別、家庭住址、就診記錄,整整有 2,000 多條!

然而在做安保(TO 編按:中國用語,保安、警衛)工作之余,馬特也在辦公室垃圾箱里發現了一些別的好東西。

在 OfficeMax 的垃圾箱里,馬特找到了一大堆被淘汰下來的打印機;在艾默生電氣倉庫後面的垃圾箱里,他撿了幾個廢棄電機,能讓無人機飛到每小時 50 英里(約 80.4 公里)

出於好奇,馬特探索了更多的垃圾箱:美國最大電子產品零售商百思買(Best Buy)、大型家居建材零售商家得寶(The Home Depot)、五金連鎖店 Harbor Freight 的垃圾箱,全都被馬特輪了個遍。

從那時起,馬特就開始把垃圾箱里的好東西撿回家翻新了。

一個晚上撿了 9 萬台幣,比工程師好賺

一個普通的夜晚,普通人都已酣然入睡,馬特開上自己的雪弗蘭皮卡車開始了今天的尋寶之旅。

在住宅區的垃圾箱前稍作停留之後,馬特轉向了自己的主場——公司和大型零售商的垃圾箱。

一晚上過去,馬特的戰利品幾乎裝滿了皮卡車的後箱:一個信用卡 pos 機、一對帶包裝的全新音響、功能完好的衝擊鑽、LED 燈管以及滿滿一箱銅絲(每盒售價 20 美金,約 600 台幣)。

甚至還有一台功能完好的蘋果 Machitosh Classic,在 eBay 上有收藏者出價 157 美金(約台幣 4,710 元)求購。

但這一晚馬特找到的最值錢的東西,是一套全新帶包裝未組裝的櫻桃木書桌,售價 279 美元(約 8,370 台幣)。

馬特粗略統計了一下,就這樣辛苦一晚上撿的垃圾大約價值 3000 美元(約 9 萬台幣),遠遠超過了他做工程師一天的收入。

就這樣,馬特的「寶貝」越積越多,家裡很快就堆不下了,於是他開了一個車庫大甩賣。

從 OfficeMax 撿來的照片紙和打印機墨盒,在 Harbor Freight 垃圾箱里找到的電鑽,GameStop 找到的遊戲碟,還有家得寶(Home Depot)找到的全新裝飾品……

幾乎所有撿來的小玩意兒都在兩天內賣空了,馬特簡直驚呆了。 

馬特有計劃的蒐集垃圾,好東西都在:要搬遷、店面升級的商家

如果你叫馬特「撿垃圾的」,他並不會生氣,但他更願意大家叫他「盈利性考古學家」。

在長達九年的垃圾箱尋寶之路上,馬特發現了很多「生財之道」。

馬特每天都會檢查自己家附近的購物中心垃圾箱,整理出了一份詳盡的垃圾箱更新時間表。

他知道哪個商家會在每周的哪一天處理垃圾,並根據時間表制定了效率最高的垃圾回收路線。

馬特撿到的整整一箱暴雪禮品卡

馬特還發現, 正準備搬遷或著正在進行商品升級的店鋪也是很好的目標

在購物中心 Circuit City 關閉前的幾周,馬特「集中襲擊」了這裡的垃圾箱,見到了全新的立體聲音響,GPS 設備,和被處理掉的全新相機。

還有一次,馬特在 Bealls 旁邊發現了一個突然冒出來的垃圾箱,他判斷這家店可能正在改造升級。於是他把卡車開過去,跳進垃圾箱里,翻出了三個全新的人體模特,並轉手把模特賣給了奧斯汀新開的快閃店。

馬特對《連線》雜誌說,「我一直在學習,並且漸漸總結了一套效率最高的垃圾收集系統。」

馬特在朋友的協助下搬運大型垃圾

還有一個大家都想不到的尋寶處,那就是美國路邊隨處可見的私人小倉庫。馬特說。

在人們搬走自己很早以前存下的東西時,經常會產生「我怎麼連這破玩意兒都留著」的想法。更有些離異之後分割財產,或前來取已故親人留下的物品的人,會在倉庫里丟下大量價值不菲的物品。

馬特會花 20 美元(約 600 台幣)租下最便宜的小倉庫,以換取 24 小時自由出入倉庫區的權利。

據馬特說,有一次一開倉庫門,就在裡面看到了一套別人丟下的嶄新電動工具套裝。

全職垃圾人保守估計,一年可賺上千萬台幣

垃圾箱里的全新皮手錶

但也不是每次尋寶都能撿到全新的好貨,更多的時候,馬特需要面對的是「需要一點關愛就能煥發新生」的廢品。

在奧斯汀,經常有人把廢棄的電動滑板車扔在街邊的回收車里。馬特發現,這些廢棄滑板車的核心動力系統還是完好的,只是其中的 12 伏供電電池老化了而已。在美國,換一塊電池的價格和買一輛新車差不多,因此很多人都會把舊的滑板車直接扔掉。

然而,對馬特而言,給這些電動車換電池幾乎一分錢都不用花!因為他曾經從一棟即將被拆除的大樓里「搶救」出幾百個緊急出口燈,每一個燈里都有一個 12 伏電池。到現在為止,馬特已經賣出了 100 多輛翻新電動滑板車,平均每輛賣 150 美元(約 4,500 台幣)。

馬特算了算,如果自己當一個全職垃圾尋寶人,保守估計一年也能掙 60 萬美元(約 1,800 萬台幣)。

美國人日生產垃圾重 3.2 公斤,很多只是浪費

如今,垃圾回收已經成為美國的大問題。

在馬特看來,自己能從垃圾箱里賺到這麼多錢完全是因為美國人受到的教育。「不喜歡,就可以扔,這是美國人從小就知道的。」馬特說。

根據哥倫比亞大學的研究,2004 年,美國的人均生產垃圾量已經達到了每天 7.1 磅(約 3.2 公斤)。美國各地都在出現巨型垃圾山。

南加州著名的 Puente Hill 垃圾填埋場高達 152 米,上面堆了 1.5 億噸垃圾,而這個垃圾填埋場處理的只是區區一個洛杉磯縣的垃圾。

Puente Hill 一角

這些垃圾中的大部分都沒有價值,但也有很多是翻新之後就能使用,甚至有些僅僅是因為產品更新或過季就被帶著包裝丟棄的。

這就是純粹的浪費。

此外,美國處理垃圾的方式也有很大的問題。

隨著商用垃圾壓縮機的普及,越來越多的垃圾在被回收之前就被擠成了一坨看不清面目的方塊兒。

在垃圾壓縮機出現之前,奧斯汀的沃爾瑪超市卸貨車上經常能找到十幾輛滯銷的兒童自行車,這些兒童自行車會被馬特這樣的淘金者挖出,以很低的價格賣給那些貧困的孩子。

而現在,大家只能眼睜睜地看著這些有價值的「垃圾」被鎖在壓縮機內,慢慢地被擠壓成沒有生命的鐵塊。

好在有馬特這樣的尋寶者,在用自己的行動和浪費行為對抗。

在資源短缺氣候惡化的今天,美國人也需要重新審視自己的生活方式,走上一條環保可持續之路。

(本文經合作夥伴 品玩 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈程序员每天晚上都去翻垃圾,竟然年入 60 万美元?〉,首圖來源:Youtube。)

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