中產階級的世代焦慮:科技發展帶動高速全球化,收入減少生存成本卻上升

【我們為什麼挑選這篇文章】英文有一句話「Slow and Steady」,中文有一句話叫做「慢慢來比較快」。在資訊爆炸、科技如子彈列車急速發展的世界,我們需要借取這些話的精髓。督促我們在盲目追逐星光時,注意是否已經跑到懸崖邊緣。我們對未來很無知,尤其是現在,但有些特質的優勢是不會改變的。我們應該怎麼在加速的現代自處,才不會被歷史吞噬呢?(責任編輯:陳伯安)

最近我在讀的書,是這本:Thank you for being late —— by Thomas Fredman

名字像一本愛情小說是不是?書的作者是三度獲得普立茲獎的《紐約時報》專欄記者、《世界是平的》作者湯馬斯·佛里曼

他用流暢筆觸寫下了身邊以及世界上正在發生的事,論述了當下是如何被 摩爾定律、市場和大自然 這三種力量所重塑的,以及作為個體我們可以採取的應對攻略。

書里還提到了中產的焦 慮。來一起讀吧。

中產階級壓力大:收入減少,但維持社會地位成本卻上升

Tom 說, 30 年前他大學畢業的時候是去「找」一份工作,之後很多年都靠大學學的那些東西和這份工作養家糊口。

而他女兒大學畢業的時候就為自己「創造」了一份工作,在這個過程中她要 不斷更新自己的知識,才能繼續勝任。

在 60 年代,美國的中產需要有組織有預謀地瞎搞,才可能從中產階級的的階梯上跌下來;而現在你需要有組織有預謀地持續向上攀爬,才能繼續待在中產

在美國中產,尤其是中下層,既沒有富人的錢多,窮人的優惠政策與他們無關,為了保護自己應有的資源,他們也絕不能放棄。這讓 美國中產陷入一種上不去下不來的膠著狀態

近十多年來,全球社會與行業都發生了巨大變化,在中產群體的發展空間不斷被擠壓, 工作收入與相應的福利保障在不斷減少 的同時, 維持其社會地位和生活品質所需的成本卻不斷上升 ,二者的此消彼長讓中產階層壓力倍增。

中國的中產階層,以及各個階層,難道不是也陷入了同樣的迷思麼? 昨天還在旱澇保收,今天早成了創業當道;昨天還在揮舞著「消費升級」的大旗,今天就是「消費降級」,買著榨菜刷著抖音吃著雞。

據預測, 2035 年中國將有  億老年人,當下很多國內的中產們同時還正在焦 慮房貸、二胎、通貨膨脹。財富報告顯示,中國整體家庭財富下降了 2.8%,成年人的平均財富七年來首次下降。

如此一來,新中產已被列入 「窮人更窮、富人更富、中產更慘」。而他們的職業的發展呢?就像一部電動扶梯,現在開關被打開,而你卻發現,它是在反向加速運行的。

要成功過去經驗不再適用,得先確保自己的優勢是否具有差異性

反對一切販賣焦 慮的力量,讓我們聚焦在解決方案上,尋求聰明應對的方法,作者提出:是 現在起就快速自我迭代,但應該是一場有節奏的行動,才能保證效果的最大化。

方法一是 找到自己能發揮最大能力的一個點,也就是確定自己的差異化優勢,由點帶面去拓寬自己的優勢緯度 ;二是 終身學習和知識體系的不斷迭代

不得不承認,加速度變化里每一項工作都在快速迭代,所謂的生存和成功法則也全面迭代,過去的經驗不再適用,年齡的優勢不再適用,壟斷的資源也不再適用。

上周,我和一個好萊塢的導演在時代廣場文藝復興酒店二樓的窗景旁聊天,

她說: 「我想拍一部片」,關於:「從現在起的代溝,都會是階層的代溝」。

窗外望去,是時代廣場和納斯達克永 遠閃爍著的變幻燈光。

世界似乎從來沒有這麼激動人心,也從沒有這麼荊棘叢生過不是麼。

美國不是天堂地獄,中國也不是。在焦 慮中前行,是不同的國家中產階級同樣的畫像。

在  Tom 的觀點中,其實這樣的情況下,個人和群體更需要停下來、想一想,才能找到自身的差異化優勢,重掌生存的主動權。

自然、市場、摩爾定律,三大力量不斷加速這個世界的發展

我們先來看 宏觀層面 ,你需要瞭解重塑世界的三大力量是如何交互作用,更瞭解個人、群體及國家該怎樣做,才能在這個加速的世界里找到自己的著力點。

這三大力量, 一是市場 ,尤其是數字全球化,臉書、推特、亞馬遜等成了今天市場的主導力量之一; 然後是自然生態 ,尤其是氣候變化、生物多樣性的喪失、發展中國家的人口增加。

第三大力量是摩爾定律 ,具體來說,就是 科技產品每  24 個月就會迎來更新換代。 縱觀技術發展史,每一次我們認為摩爾定律不再適用的時候,總會被打臉。

這三大力量是怎樣的關係? Tom 認為它們是互相影響拖拽著世界巨變的。技術發展進一步推動了全球化,而全球化的加深也更深刻地影響氣候變遷。

這三大力量的加速如何影響這個世界? Tom 認為它們深刻地重塑了世界的五個方面:政治、地理、倫理、工作和共同體。

在書中, Tom 所要做的就是試圖給出 重新想像這五個領域的方案 ,以及如何 應對這樣的加速 和如何 規避最糟糕的後果

方法是什麼?找一個平衡的速度點。

科技發展只會加速全球化,國家政策是攔不住的

這幾年,美歐大選中,紛紛右派上台,中美貿易戰也不久前打響, 看上去全球化的進程轉向了。但其實全球化不但沒有減速,反而還在繼續加速。

沒錯川普是限制了製造業外包,但在 IT、生物醫療等前沿領域的企業里,哪一家的員工不是遍布全球。

今年年初,拉斯維加斯的  CES 電子消費科技展上,我聽到幾乎每一家美國的傳統巨頭和創業公司都宣佈「我們要在中國設立一個分部」;上上周,我看到矽谷最老派也可以說是全世界最好的孵化器 Y Combinator,正式開啓了中國版圖。

(TO 編按:前百度救世主陸奇轉投 YC,要把矽谷著名孵化器帶進中國

像是升級了的「大航海時代」,每一個公司更像是在公海上航行的船隻,船員來自五湖四海,同時也和五湖四海的人做生意。

如果一個國家自己感覺不爽,提出類似必須雇傭某國員工之類的事,那這些公司可以像商船換一面旗幟一樣簡單換個國籍,同時把這個國家應得的利潤和經濟成果打包帶走。

這波全球化的助力是通信和計算能力的提升,以及隨之催生出的全球教育平等化的步伐、更高效率的勞動力和資本自由流動性。這些都是不可逆的。

2013  年我就採訪了在線教育創業公司  Coursera,除此之外還有 UdacityUdemy,他們把常春藤和史丹佛的課程送到了每一個印度的街區、非洲的土地。與之同時發生的,還有 Github 的開源程序, Facebook 的  internet.org 計劃等。

這一切,光靠某個國家的政策阻攔,擋不住。全球化,因為地緣政治新遊戲中的角色和規則變化,對國際政治也提出了更多挑戰。

之前的政治大多在國與國之間,而未來各國政府必須面臨 新的共同問題 :恐怖分子、聖戰組織、網絡黑客、氣候災害、全球範圍內爆發的傳染病。這些,也成了全 人類共同的課題。

全球化和科技的交叉作用產生的後果一定直接體現在自然環境上 ,讓我們對氣候變化也有了更多主動自覺的思考,這類思考不是哲學家的專利,而是每一個人都要面對的功課。

可貴的是, Tom 也始終以自己的「樂觀主義者」身份,用人文關懷和同理心安慰我們,他不忘記也用不短的篇幅說,正是因為有了  AI、雲端系統、3D 列印 、網路直播,VR 和遊戲體驗的升級,我們才能更好地生存、生活。

但我們的工作崗位、國家政權、地緣政治也許就在不經意的沈默和嘆息中變得更加撲朔迷離,如果在大的潮流中只是隨波逐流,那世界,不用說,往這條路的盡頭看會十分糟糕。

別看到科技進步瘋狂向前跑,緩下來思考人類與環境的磨合點在哪?

微觀角度 里,每個人都感受著世界的飛速變化、享受了科技帶來的便利快捷,也痛苦著一生中想完成幾次階層跨越的念想,或者只是維持現有階層的焦 慮。

在經濟飛速的發展下,思考已經跟不上腳步,制度政治也已經跟不上歷史的進程,推演下去 造成的後果是之後的掣肘。

在自我學習上,我們需要很快;在科技和全球化的浪潮中,我們可以找好自己的著力點達到平衡;而在這個和周遭環境磨合的問題上,我們,可能有時得慢一些。

放慢了腳步,或者 遲到一些,並不是壞事兒。在加速的子彈列車上,用幾分鐘想一想,或者某一站下車先,反思後找到自己的最好路徑,或許反而能乘飛機到達。我們先學會抓住人性和擁有大局觀的思維,就更容易在我與時代中更自洽。

思考的力量是無論何時都不能丟失的。 如果我們站在海邊,會看到海面波濤洶湧,那上為什麼會有波浪呢?只關注 快的變量 ,我們會說,這是因為今天的風大,無風不起浪。但如果思考了 慢變量 ,我們就會明白,海上有浪是因為太陽和月亮帶來的潮汐力。

太陽和月亮離我們很 遠,也不會出現在每天但新聞和桌上的談資里,他們看起來是不變的,但正是這看起來離我們很遠又沒有時時刻刻變化的慢的東西,才是引起海上風浪的本質的原因。

所以,喜歡一句話是:

「慢慢來,比較快」。

還有句特別不中聽的話,如果一味只知奔跑, 就像世界跑的太拼命而無腦可能會被歷史規律反噬一樣,個人呢?

暫停腳步並不是一種奢侈或迷失,而是一種行之有效的方法

書中關於這個命題的語句有:

1、我們創造了比過去多的多的信息和知識,但是,只有在你能夠對其進行 反思 的情況下,知識才是有益的。

2、決定世界發展方向的,不是科技和資本,而是 我們的心智和價值觀,這是我們不會在這個加速度的世界里迷失的定海神針。

3、未來的時代是屬於終身學習者和跨界高手的 ,屬於那些能夠整合全球團隊,打通科技與人文,有遠見,有洞察力和感召力的「新人類」。

4、在這樣的一個時代,我們應該選擇暫停腳步,用心反思,而不是驚恐失措或自暴自棄。暫停腳步並不是一種奢侈或迷失,而是一種行之有效的方法 ,能夠幫助我們更好的理解周圍的世界,更有效地參與周圍的世界。

5、在加速時代,能擁抱並培育多元主義是現代社會的巨大財富,如果做不到這一點,就會成為社會的巨額負債。在加速時代,多元主義的投資回報率將不斷提高,並在政治和經濟上都會成為一個社會最重要的競爭優勢。

6、我們必須 持續更新存量知識 ,置身於相關領域新知識的流動之中,用自己最擅長的節奏。

以上說的這些,只抓取了書里的其中幾個點,而讀了就會知道,作者這本書的緯度更加廣闊而其實基調是十分輕鬆的,不政治化也不經濟化。他說了很多身邊的小事,用事例帶入觀點,立意很高但落筆絲毫不澀。

總結下來, Tom 在書中重塑了世界的五個方面,解讀了工作崗位、國家政治、地緣經濟、社會倫理和社區生活,從大環境和個人角度,讓我們在時代發展中規避最不好的後果而後更好地前行。

作者簡介:
矽谷創投圈兒四年,現居紐約,金融工作者和紀錄片製片人。

(本文經原作者 曾小苏 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈谢谢你的迟到,让我思考了阶层、科技和全球化 〉,首圖來源:Pxhere, CC Licensed。)

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