動物繁衍大哉問:哪種動物是世界最快「快槍俠」?

【我們為什麼挑選這篇文章】大家應該都學習過人類的繁殖行為,但是對於動物界的繁殖行為卻是所知甚少,但如果我們仔細觀察,就會看到許多動物界才會出現的奧妙與驚奇。

誰是動物界的「快槍俠」?為何我們不能打擾狗的交配行為?貓咪的「恩愛」卻是令人毛骨悚然的疼痛製造機?這些問題的解答,絕對超出你的想像!(責任編輯:林厚勳)

撰稿者:美國貝勒醫學院分子人類遺傳學林致均博士

羅密歐深夜沿著牆上爬,茱麗葉很開心地打開房間窗口相迎。這對青年男女輕聲細語地交談,笑著、聊著、相戀著。他們含情脈脈地看著彼此,眼睛視線離不開對方。不久,羅密歐和茱麗葉在彼此的懷中,開始親吻了起來,陶醉於兩人世界的他們,越擁越緊……

「卡!」導演舉起手喊。接下來會發生的事情,觀眾們都心知肚明,就不需要我在此贅述了。

不過,各位讀者有沒有想過,如果羅密歐和茱麗葉不是人類,而是其他的哺乳動物,接下來的性行為究竟會如何進行呢?不同的哺乳動物,經過長期的天擇與演化,常常出現與眾不同的繁殖策略,讓我們一起來探索各種哺乳動物中有趣的繁殖行為吧!

動物界的「快槍俠」:山羊

在所有的哺乳動物當中,雖然射精(ejaculation)的機制大同小異,不過,不同物種的射精時間可是大不相同。

對公山羊而言,陰莖進入陰道後(intromission),1~2 秒之內就會發生射精。一次射精的精液量大約是 0.8~1 毫升,相較於馬的 120 毫升,或相較於豬的 250 毫升,山羊每次的射精量可以算是數一數二的少。

但是這些表現並不代表山羊比較「清純」,其實,統計發現山羊的完整交配行為中,平均射精次數是 10 次;而且,實驗顯示公山羊可以連續勃起射精高達 40 次才會真正力竭。

為何山羊會演化成「快槍俠」呢?有可能是因爲野外羊群的任何活動,時時刻刻皆需要謹慎提防天敵的攻擊,所以交配時間越短越好,如此才可以減少暴露於危險之中。

拆散正在快活的狗,是會出狗命的

公狗的生殖器官構造特殊,其陰莖中有陰莖骨,因此不需勃起便可插入母狗體內。

雖然公狗駕乘(mounting)和射精的動作都和其他走獸相似,不過公狗在完成駕乘和射精動作之後,會接著轉過身來,面朝相反方向站立著,此時,公狗和母狗仍然被「綁」在一起,就像是「連體狗」。這是因為母狗陰道肌肉收縮,而且公狗的生殖器官在受到陰道的刺激之後,陰莖充分勃起,而且陰莖骨前端的球狀海綿體充血膨大,增大的球狀海綿體使得公狗陰莖被「鎖」在母狗體內(copulatory tie),維持 10~50 分鐘。

在這個階段公狗、母狗會安靜地背對背四腳站立,等到公狗陰莖收縮後才會自然滑出。若是強行分離交配中的狗,對公狗可能造成陰莖損傷、骨折、甚至死亡,對母狗也可能會造成陰道平滑肌拉傷、子宮韌帶受損、陰門損傷、子宮脫落等,傷害性著實不容小覷。

有人推論,自古以來,狗是群體生活的動物,有高度的精子競爭(sperm competetion),因而演化出這種射精後不拿出來的交配方式,以確保母狗被該公狗受精,而不會懷了別隻狗的種。

Modified from image by Harald Groven.
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最愛搞「同性戀」的牛

最愛搞「同性戀」的牛

去過乳牛牧場的人,有很高的機會觀察到牛隻之間出現駕乘動作(mounting)。

其實,這些牛隻之間的駕乘,大多發生於母牛與母牛之間。這種類似於同性戀的行為,在牧場動物中很常見,尤其是乳牛。有學者推測,這種駕乘行為提供一種發情的視覺訊號,有利於吸引公牛前來交配。

另一種理論則推測這是受人為的影響;因為多數牧場採公、母分開飼養,或是只飼養具有經濟效益的母牛、而缺乏經濟效益較低的公牛,這種駕乘行為可以讓工作人員得知動物進入了發情期,進而進行人工授精(artificial insemination,AI)配種繁殖,因此具有這種行為的母牛有比較高的機會繁殖後代,久而久之,同性之間的駕乘行為便被遺傳至後代,而變得普遍。

下次,讀者若有機會到牧場逛逛,不妨仔細觀查,若再次看到牛隻的駕乘,便可以淡定地提醒牧場主人:該 AI 了。

Modified from image by Ernst Vikne。
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貓咪的「愛情」竟痛得要命?

看過貓交配嗎?如果有,讀者肯定對於母、公貓進行交配過程中發出如撕心裂肺般的恐怖嚎叫記憶猶新。

在貓咪認定交配夥伴之後,公貓會咬母貓後頸,接著進行駕乘;此時母貓四腳站著不動,尾巴轉向一旁。公貓陰莖進入母貓體內準備射精時,母貓會劇痛得大聲喊叫,這是因為公貓陰莖上帶刺狀構造。

讀者們應該都知道,人類是自發性排卵動物(spontaneous ovulator),有平均 28~35 天固定的排卵週期。不過,貓咪不像人類,母貓是反射性排卵動物(reflex ovulator),需要陰道或子宮頸受到刺激才會經由神經反射引發排卵。

反射性排卵動物通常有三種方法來確保有足夠的刺激來誘發排卵,第一種方法是延長性交時間,像是公、母駱駝之間一次交配需要大約一小時;第二種方法是透過密集的交配頻率,例如發情期中的獅子,最高紀錄顯示在一天之內可以進行超過 100 次的性交;第三種方法便是貓咪所採用的,雖然貓咪一次完整的交配只有約 15 分鐘 / 次、反復進行約 10 次而已,但是貓咪利用陰莖上的尖刺來造成痛覺刺激、達到引發排卵的目的。

圖片來源:Pixabay,CC Licensed。
圖片來源:Pixabay,CC Licensed。

參考資料:
Perry T. Cupps. (1991). Reproduction in Domestic Animals. London: Academic Press Limited.
Ian Gordon. (2017). Reproductive Technologies in Farm Animals. Boston: CAB International North America

林致均博士簡歷

學歷:美國貝勒醫學院分子人類遺傳學博士

經歷:美國康乃爾大學博士後研究

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原文引用自科技大觀園。

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