新創成功的關鍵?矽谷創投教父:看準時機才是決勝點

【我們為什麼會挑選這本書】一家新創公司成功的關鍵在哪?不是資金、人才,而是「時機」,大部分的人抓住看得見的錢跟人才硬拚,變數最大的是「進場時機」需要敏銳的觀察跟洞見。

矽谷 Top1 創業加速器創辦人霍夫曼把他的畢生絕學濃縮,《讓大象飛:矽谷創投教父打造激進式創新的關鍵洞察》,讓你離股神巴菲特更近一點。(責任編輯:鄧天心)

洞見趨勢:在正確的時間做出正確的東西

很多最好的技術型創業公司,它們的創意其實存在很多年,只不過現在時機終於到了。

—克里斯.狄克生(Chris Dixon),安霍創投創業投資人

什麼是新創企業得以成功的最主要因素?令人驚訝的是,這個最主要的因素並不是我們先前談論的任何東西。它並不是創造力、團隊、顧客、產品或技術,而是時機。在正確的時間,擁有正確的事物才是最重要的。

你可以詢問任何一位好萊塢的製片人,他們能把所有事情都做得很完美:演員群星閃爍,還有很好的品牌和天才的導演,但是電影最終卻失敗了。或是他們只不過馬馬虎虎地拍攝一部電影,但是如果這部電影能引起大眾的共鳴,這就是一部成功的影片。

《大國民》(Citizen Kane)和《飛機上有蛇》(Snakes on a Plane)這兩部電影就是典型的例子。幾乎在所有的商業經營中,情況也同樣如此,你只要詢問任何餐廳的老闆、股票經紀人、電子製造商、銀行家或不動產開發商,就會明白如果時機不對,你根本就沒有成功的可能性。

你又要如何為一件成功產品確定恰當的時機呢?你需要觀察浪潮。在我們的社會裡,任何事情的發生都是一個浪潮接著一個浪潮而來。

無論是豆豆娃(Beanie Babies)玩具熱潮、房產泡沫化、美國告示牌(Billboard)音樂排行榜前四十名、一項新技術的採用,還是我們身上穿著的流行服飾,都是如此。

甚至在古板守舊的企業和銀行圈裡,浪潮或趨勢也決定人們如何思考、行動及做生意。當下在我們面前有一波宏大的創新浪潮,而這也正是我撰寫本書的原因。從奇異(General Electric,GE)的執行長到一家位於杭州由家族經營的紡織廠老闆,每個人都在思考著要如何重塑並現代化自己的企業,唯有如此,才不會對一些新創企業感到望塵莫及。

我告訴來到 Founders Space 的每個人,如果你打算創業,就需要觀察所有的浪潮與趨勢。在當今的社會裡,存在著許多截然不同的浪潮與趨勢。一個最新的浪潮是健身。這一波浪潮讓很多新創企業獲益不菲。

Crossfit 是一家健身房特許經營的管理公司,這家公司順著這一波浪潮推出強化健身方案; Fitbit 的產品是一種可穿戴設備,能夠記錄所有的健身資料,該公司在這個趨勢與浪潮的推動下已經首度公開發行(initial public offering, IPO)了;泥漿煉獄(Tough Mudder)則介入鐵血健身狂潮,在這個挑戰賽中,無論男女都可以參與瘋狂競爭;而 Lululemon 則順著瑜伽流行的浪潮,推出世界知名的服飾品牌。

能否抓住一波浪潮,關鍵在於速度。你需要在恰當的時間的時間跟上浪潮的速度,否則就會失去這一波浪潮所帶來的機會。你可以向任何玩衝浪板的人學習。這也正是大多數成功的新創企業創辦人不願意開發自己技術的原因。能開發出專利技術當然是好事,但是這樣做實在太花時間了。

在這段時間裡,新創企業很有可能會失去迎面而來的浪潮帶來的機遇。這就是為什麼大多數聰明的創業者,如果能讓他們做出選擇的話,就會更願意使用現成的、能購買到的技術,以及使用開放原始碼。這樣就能讓他們以更快的速度前進,並且在正確的時間抓住一波浪潮所帶來的機遇。

你絕對不能低估浪潮所帶來的能量,浪潮或趨勢可以把一家弱小的新創企業轉變為能夠改變世界的大企業。

一家新創企業可能會有很棒的創意,但無論這個創意是多麼富有潛力,時間過早或太晚都意味著最終的失敗。就算這家新創企業有著最佳的管理團隊,得到一大堆創投資金的資金,並且在各個層面都擁有良好的關係,但是如果這個世界對該公司提供的產品還沒有做好準備,那麼這家公司絕對無法走得長遠。讓我們來看一下 Webvan,這是一家在網路全盛時期建立的線上雜貨商。

它從一些著名的投資公司那裡取得近八億美元的投資,包括 Benchmark Capital、紅杉資本(Sequoia Capital)、軟體銀行(Softbank)、高盛(Goldman Sachs)及雅虎(Yahoo)。

該公司在首度公開發行股票時又取得了三億七千五百萬美元。它的創意是非常有前途的,只是時間上卻太早了。在一九九九年,還沒有人準備好要在網路上購買日常生活用品。這一波浪潮還遠遠沒有到來,也因此該公司宛如大象般的想法注定無法離地起飛。

當矽谷的創業投資人堅持要看到新創企業的使用者數成長和營業收入成長時,實際上是在說他們希望看到浪潮或趨勢存在的證據。這些證據可以是銷售量、使用者觸及率、媒體報導、社會資本的介入,或者最好是上述這些都包含在內。

關於浪潮或趨勢的證據越多,創業投資人就會越興奮,因為經驗告訴他們,如果你能抓住一波浪潮,你的公司就能一路向前走向首度公開發行或是被收購,就算你擁有的東西並不是那麼令人驚豔亦然。

看一看 Zynga 這家遊戲發行商,它就抓住社群遊戲的浪潮。這波浪潮推動著它完成公司首度公開發行,但是在上市首日,股價就發生崩盤。這對於所有緊隨在身的遊戲公司來說實在是太糟糕了,但是對於那些早就出售手上的股份,並且獲得豐厚報酬的創業投資公司而言卻不是一件壞事。

Nest 則是另外一個例子,它從一開始就抓住物聯網這一波浪潮,因此公司的名字被視為家用智慧設備的未來。這一波浪潮是如此宏大,以至於 Google 用三十二億美元收購。在被收購後,Nest 的銷售成績並不盡如人意,但是這對創業投資公司而言已經無所謂了。作為一個創業投資專案,Nest 就是一次全壘打,而這很大的程度上要歸功於對時機的完美掌控。

這也就是你會看到,大多數位於加州門洛公園(Menlo Park)沙丘路(Sand Hill Road)上的創業投資人在同一時間於相同專案上進行投資的原因。這種現象的出現並不意味著那些投資人沒有自己的想法,好像只是在盲目地追隨著浪潮。事實上,他們看到了那些趨勢和浪潮,都希望能在正確的時間點趕上那些浪潮。

在一波對企業軟體進行投資的浪潮後方,緊接而來的是一波對社群網路的投資,接著又是一波對遊戲的投資,就這樣一波接著一波。

有些浪潮崩潰得太早,以至投資人也被淹沒在水底。只要看一看比特幣和潔淨能源技術的現狀就會明白這一切,比特幣是沒有人想要使用的虛擬貨幣,而潔淨能源技術卻因為石油價格下跌而遭到淘汰。其他的浪潮則帶著它們的新創企業一路走向應許之地,其中就包括那些社群網路,風行一時的臉書(Facebook)、推特(Twitter)、LinkedIn 和 Snapchat。

追尋浪潮,足以讓所有大象離地起飛

讓我們來看一下在過去數十年內橫掃整個矽谷的最大浪潮之一,這就是由蘋果引領的行動浪潮。iPhone 的推出可以說是恰逢其時,當時 iPhone 幾乎是立刻就激發全球的想像力,同時也成為上萬家新創企業的創業平台。

從祖父母到他們的孫兒輩,每個人都迫切地想要購買智慧型手機。他們就是想要一支這樣的手機,即使並不知道智慧型手機會帶給他們什麼。

媒體把智慧型手機當作流行時尚,這又進一步地推動對智慧型手機的需求。到處都流傳著這樣的故事:有人做了一個傻傻的模擬打火機的應用程式,結果賺到了一百萬美元。

《憤怒鳥》(Angry Birds)只不過是一款相當迷人的行動遊戲,但是卻擄獲所有人的心,還成為那些獨立開發商眼中的典範。有無數的新創企業透過行動應用程式在一開始賺到數百萬美元,接著又賺到數十億美元。

這確實是一波宏大的浪潮!這一波浪潮也已經到達頂峰了,現在你想要只推出一款應用程式,並讓整個世界為之讚嘆幾乎是不可能的。大眾和媒體已經聽過太多類似的故事,應用程式已經太多,競爭也太過激烈了。

你必須具有某種真正特別的東西,才能吸引人們的關注。我很抱歉,但是果樹下方的果子都已經被人摘光了。只要隨便詢問一個現在的應用程式開發者,他們很清楚現在要開發出一個能引起關注的應用程式和前幾年相比會有多麼困難。因此,對於所有的創業者來說,我的建議是什麼呢?當然是尋找下一波的浪潮!

投資人更關注的是那些能打破現有市場格局,並且創造出新市場前景的技術。正洶湧而來的宏大技術浪潮是機器人、人工智慧、大數據、金融科技,這裡只列出其中的一部分,目前矽谷的資金正在湧向這些領域。但是,這些浪潮或趨勢都能成功實現嗎?時間將會告訴我們一切。然而,如果你能順應潮流,而不是逆流而上,成功的機率就會高出很多。

這就是擁有一個多樣化團隊如此重要的原因之一。在浪潮或趨勢真正成長之前,你很難觀察到這樣的浪潮或趨勢。它們往往不過是在遠方的波紋或一朵小小的浪花。除非你知道自己正在尋找什麼,否則根本就不會注意到這些細小的浪花。在早期分辨出潛在的趨勢或浪花的一個方法是,在你的團隊中必須有人天生具有強烈的好奇心,並且對於工作以外的事物有著強烈的興趣。

Oculus 的創辦人帕默.拉吉(Palmer Luckey)注意到虛擬實境的浪潮,身為極客的他曾對虛擬實境實現的可能性極為著迷,這正是他的愛好和嗜好。

我可以向你保證,如果拉吉當時沒想到要推出第一個虛擬實境頭戴設備 Oculus Rift 的話,其他人也會這麼做。

時機已經到來,技術也已經到位,這種新奇的、完全沉浸在虛擬世界裡的體驗在這麼多的人之中引起共鳴,這表明虛擬實境這一波浪潮的到來已經是命中注定的。

實際上,虛擬實境這項技術並不是由拉吉發明的,所有的技術都來自南加州大學(University of Southern California, USC)開發的開放原始碼,他只不過是在正確的時間,製作一個引人注目的影片,並且將影片發布在 Kickstarter 網站上。拉吉真的非常幸運。但是,假如你的團隊裡沒有這一種人,你也不可能獲得這種幸運。

判斷「接下來會發生什麼」的能力

不過,能夠抓住浪潮的又會是怎麼樣的一批人呢?他們往往會在工作之餘,將大量的時間和精力投入在自己的愛好與興趣上,他們也正是利用這樣的方式來發現即將重塑社會的重大趨勢。有時候我和一個創業團隊進行交流,不免會為他們感到憂心,因為他們除了工作以外,還是工作。這實在值得警覺。

這個問題在亞洲特別嚴重。我在那裡遇到的新創企業創辦人都是徹徹底底的工作狂,他們相信如果自己比任何人都更加努力地工作,就會獲得成功。

在某種程度上確實如此,但是如果太極端的話,反而會傷害他們獲取成功的機會,因為這會造成他們欠缺將各種零碎的資訊加以組合,並且判斷出接下來會發生什麼的能力。

我遇過一個真實的例子。當時是晚上九點,我在北京和一位新創企業的創辦人在我住的旅館裡喝著飲料閒聊,在結束時,我隨口問她:「你是不是現在要回家?」她驚訝地抬頭看著我,回應道:「不,我還要回辦公室,所有的夥伴都還在等我,我們會一直工作到淩晨兩點。」

更糟糕的是,大多數雄心勃勃的創業者根本沒有時間經營自己的愛好。我曾經詢問另一個極具野心的年輕女性,她是否有時間參觀博物館。「博物館?沒時間,我在週末還要工作。」對我而言,這種只關注工作的生活態度是嚴重的身心障礙,有很多創辦人甚至都沒有意識到他們有這樣的問題。

對於像我這樣一個喜歡娛樂的加州人來說,這實在是太瘋狂了,但有很多的創業者是如此專注於工作,以至他們根本就不讀小說,也不去電影院,週末更不會放鬆一下,親近大自然,甚至除了同事以外,就不再有任何社交往來。

我已經不只一次聽到新創企業的創辦人告訴我,他們根本沒有時間去找男女朋友。這種生活很不健康,而且這對企業來說也沒有什麼好處。

只有打開你的心胸,才能體驗生活,並且真正看清在這個世界和社會裡實際上正在發生什麼。如果把所有事物都排除在外,你不但會錯過正要到來的浪潮,還會錯失生活本身。

我希望每位新創企業的創辦人和創業者,每週至少能花一天的時間去做一些完全無目的之事,一些和你的業務完全無關的事情。關注那些能讓你產生強烈興趣,但是除了獲得自身的體驗以外,你在當下無法立刻獲取利益的事。去嘗試一下滑翔翼、學習一點海洋學,或是加入一個即興表演團體,這就是你發現浪潮或趨勢的方式。

 

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(本文書摘內容出自《讓大象飛:矽谷創投教父打造激進式創新的關鍵洞察》,由 商業週刊 出版 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題。首圖來源:商周出版 提供。)


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