微軟買下「教育版 Youtube」Flipgrid,免費開放背後圖的是什麼?

微軟宣布收購新創教育平台 Flipgrid。

近日,微軟動作連連,繼收購了全球知名代碼託管平台 GitHub 之後,又宣布將收購合作了一年半的教育新創 Flipgrid 服務,並且將原本收費的服務完全免費開放,已收費的用戶也將開始陸續退費。

Flipgrid:教育版的 Youtube

或許台灣的群眾對於 Flipgrid 這個網站平台還不熟悉,若是要先用簡短的一句話來形容,大概就是「教育版的 Youtube」吧。

Flipgrid 本質上是一個線上教育交流平台,教師可以申請帳號,並且開設一個虛擬教室,教室本身可設定密碼避免閒雜人等進入。學生註冊帳號,並進入教室後,可以在教室內針對教師提供的內容發表影片回應,而影片的上傳必須經過教師的審核後,才能張貼於教室內,因此教師對該教室仍然握有主導權。

影片上傳並通過審核後,教室內的所有人都可看到相關評論,教師並可選擇性是否開放影片的點讚、評論功能,讓學生擁有適當的競爭心理。

Flipgrid 在被微軟收購前,屬於訂閱服務,以個人教育者或學校為單位,收費介於 1950 至 30,000 新台幣左右之間。而目前,Flipgrid 在全世界擁有 180 國家,2000 萬名用戶。

Flipgrid 希望,透過這樣的方式,可以彌補平常實體教學中,由於時間與空間限制,而無法達到的每個學生都能參與互動的狀況。

洗心革面,擁抱開放的微軟

而微軟在收購了 Flipgrid 之後,做的第一件事情就是:完全免費。不只是將所有費用取消,讓大眾都可以使用,對於已經付費的用戶,微軟也將予以退費,讓這個線上虛擬教室對外完全免費。

但是,這樣子一來,Flipgrid 等於是失去了最大的收入來源,既然如此,微軟到底想做什麼呢?或許,微軟想要的其中一個目的,就是改變大眾對於微軟的形象。

一直以來,微軟在許多的資訊人之間都有著「惡魔、霸道、封閉」的印象,至於這種印象的由來,得回朔到 1990 年,當年的微軟憑藉的 MS – DOS 作業系統霸佔市場,整個矽谷幾乎都是微軟的天下。

就在那個時候,一家被稱之為「網景」的公司成立,並且發布了「NetScape」瀏覽器。該瀏覽器的發布大獲好評,但也引起了微軟的警戒。因此,微軟開始一系列的反攻,包含開發了 IE 瀏覽器,將其免費放入 Windows 作業系統,開發專屬的網頁協定,並透過銷售協定或契約等迫使其他公司採用的方式,最終導致網景無法經營,被美國線上(AOL)收購,讓當時的矽谷圈一片罵聲,稱微軟是「惡魔」。

這樣的微軟,在後來被美國政府起訴調查反壟斷案件成立時,甚至還讓矽谷一片歡呼。

也就是在當時的起訴之後,微軟開始反思自己的作為,並開始嘗試與社會、政府打好關係,也開始大量的投入慈善、教育事業,在後期新任 CEO 納拉德接任後,這樣的腳步變得更快、更廣,也開始擁抱自由開源的理念。

微軟過去收購 Linkedin 這間線上人脈社交平台,就是一個為了挽回名聲的案例。

微軟與 Google 的教育戰場

當然,收購 Flipgrid 絕對不單只是為了改變名聲,對於這個平台背後的教育能量,也是微軟著重的重點。

現金,教育市場是科技業的兵家必爭之地。若是能讓學生在教育環境中熟悉、習慣一款產品,即使公司必須賠錢免費供應給教育界,但在這些學生畢業後,很高比例的人也願意繼續沿用下去,即使這些產品在離開教育環境後要開始收費也是一樣。

也因此,為了提前「教育」這些未來的潛在用戶自家產品,包含 Google、蘋果與微軟都不遺餘力的投入大量資源在教育領域上,除了公益目的與品牌效益外,自然就是為了培養未來的忠實用戶了。

而在這點上,縱然目前微軟已經有了許多的政策,像是給予學生免費的 Office for Student 方案,提供優惠的價格讓各級學校採購微軟的設備做為教育教材,甚至是提供資源給學校開發相關課程,微軟的學校佔比還是輸給目前的對手 Google,後者所研發的 Chromebook ,搭配自家免費的 Chrome OS 作業系統,市佔達到了 60 %,而使用微軟裝置的學校比例則在 25% 上下。

因此,此次微軟收購 Flipgrid 的舉動,也被市場解讀為想要進一步開拓教育市場,並站穩腳步力抗 Google 的攻勢。

由於微軟在收購 Flipgrid 之前,已經與其合作了一年半的時間,在這期間已經將自家的 Team、Onenote 等服務與 Flipgrid 串接,而現在收購後的免費開放,理論上也確實能夠更進一步的推廣自家產品,但是到底成效如何,可能也只等待後續觀察了。

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參考資料來源:
USA Today:Microsoft is buying education start-up Flipgrid, bolstering Google rivalry
《The Verge》:Microsoft extends education push with acquisition of Flipgrid, a student video discussion platform
Digital Trends: Microsoft takes on Google in the classroom with Flipgrid acquisition 
科技新報:
課堂中的 Snapchat,社交學習平台「Flipgrid」近日被微軟收購
微軟收購 LinkedIn 背後的原因:不想再被矽谷視為惡魔和公敵
INSIDE:【Lynn 寫點週報】為什麼大家怕微軟收購 GitHub?除了形象問題,還有 GitHub 的政治中立立場 
中時電子報: 別高興太早!3 家公司嫁微軟 下場就一個字
數位時代: 微軟買下教育影音平台 Flipgrid,取消年費制、服務全部免費 

(本文提供合作夥伴轉載,首圖截圖來源:Flipgrid 官方網站 。)

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