矽谷沒有永遠的敵人:Uber 傳與 Waymo 談和解,共創無人車未來!

【我們為什麼挑選這篇文章】上個月 Uber  才剛剛落幕長達一年無人車技術權利的官司,以台幣約 70 億跟 Waymo 和解,這個月就傳出 Uber 打算不計前嫌要跟 Waymo 合作,這,葫蘆裡賣的是什麼藥?而 Waymo 又是怎麼看待 Uber 的邀請?Uber 與 Waymo 之間的愛恨情仇究竟會如何發展?讓我們繼續看下去。(責任編輯:徐嘉偵)

本文經 AI 新媒體量子位(公眾號 ID:QbitAI)授權轉載,轉載請聯繫出處

這個春天的無人車轉折,都有點神!

昨天,中國無人車第一案意外劇情, 景馳宣佈加入百度 Apollo。無獨有偶,曾經和 Google 在無人車上對抗多年的 Uber,如今一退再退,堪稱雌伏不起。

繼不久前在全球無人車第一案縱容犯任後,當年雄心勃勃的 Uber,被爆出正尋求與「宿敵」Google Waymo 重修舊好,希望能抱著 Google 大腿,一起吃下無人計程車這個市場。

通俗點說,國外的計程車,準備向國外的百度,全面低頭了。

驚不驚喜?意不意外?

Uber 不計前嫌向 Google 提出合作計畫

The Information 消息,在結束與 Waymo 的官司糾紛後,Uber 不但不記仇,還提出一個更大膽的想法:希望和 Google 重修舊好,與 Waymo 合作部署自動駕駛。

提出重修舊好的那個人,是 Uber 現任 CEO Dara Khosrowshahi。

自這位 Uber 新任 CEO 去年上任以來,這種想法便已經傳達給了 Uber 管理層。一名 Uber 高管還直接向 Waymo 表達了想法:雙方合作,Uber 有強大的車輛數據平台,Waymo 有領先的自動駕駛技術,強強聯手,實現共贏。

這與 Uber 前任 CEO 卡蘭尼克的想法截然不同。

在這位創始人執掌公司期間,Uber 與 Google 經歷了「結婚蜜月─分道揚鑣─策反挖角─對簿公堂」的一系列戲劇化劇情。而且 Uber 一直和 Google 在無人車這件事上強勢競爭。

按理說,Uber 更有動力全情投入無人車,畢竟無人計程車的浪潮抓不住,對 Uber 是更致命的威脅。但對 Google 來說,致命程度要低得多。不過,似乎 Uber 沒能跟上 Google 的技術腳步。

但是……

Google 並沒有表現出太大的熱情。

沒有任何跡象表明,Waymo 目前有意聯手 Uber。在被問及這件事時,Google 官方根本沒回應。反而是 Uber 官方表態說:「自動駕駛技術是未來交通不可或缺的一部分。我們對所有帶來進步的對話敞開大門。」

Uber 肯定心裡急。畢竟 Google 不止在技術上更領先,而且最近還投資了 Uber 的競爭對手 Lyft。

TO 知識補充站:
Lyft,是一間 網絡交通公司 ,總部位於美國,提供載客的車輛租借、及時共乘等分享型經濟服務。乘客可以透過簡訊或是 APP 預約服務,並加以追蹤車輛的位置。

Uber 換了領導者,決策方向大轉彎

當然,Uber 並沒有停止開發自動駕駛技術。但現任 CEO 比前任更加明確的意識到,Google 的無人車比 Uber 的更厲害,這個消息來自一位元內部人士。

上個月在高盛的一個會議上,Uber 現任 CEO 公開放話:「我們將無人車方面積極展開合作」,對 Uber 而言勝利不是在自動駕駛技術上獨步天下,而是「確保每一輛無人車都在 Uber 的叫車網路裡……因為,這個網路才是我們的業務。

利益 =盟友,大家做自己擅長的事

當然,時移世易,如今有利可圖,為什麼不能一切朝錢看?

好處自然也是顯而易見的。

一方面,Uber-Waymo 一旦正式合作,對於無人車出行市場必然是筆重磅級交易,Uber 有最大且成熟的計程車運營網路,Waymo 有自動駕駛領域一騎絕塵的技術,雙方合作,對整個市場都會是巨大衝擊,財務回報也是題中之義。

雖然 Waymo 自營出行平臺,可以拿下全部收入,但跟 Uber 合作,可以大大降低成本,並且只做擅長的事就夠了。

Uber 提出合作案是在打什麼如意算盤?

Uber 也一點不虧,Uber 現任 CEO 在內部會議上更新了算帳方式—如果用自動駕駛替代司機,不僅能夠把 4 美元(台幣約 120 元)/公里的打車價格降低到 1 美元(台幣約 30 元)/公里,而且全年無休、24 小時晝夜不停的出行服務,會讓更多人不再購買汽車,營收空間倍速擴張。

另一方面,Uber 和 Waymo 合作,也能打擊競爭對手 Lyft。在 Uber 深陷泥潭期間,Lyft 不僅趁機加快市場份額搶佔,而且多方合作,特別是牽手 Waymo(融資+合作),一度使其士氣高漲。

但在 Waymo 內部,合作思路方面一直保持開放,始終不希望局限於某一家。即便與 Uber 交惡,Waymo 高管們還始終認為 Uber 會是潛在的合作夥伴,所以 Uber 有意,Waymo 自然也不會無情。

然而對 Uber 來說,一旦放棄自行獨立,也多半能讓人預見無人計程車這場戰役的結局:被 Google 徹底擊敗了。

Uber 與 Google 之間的愛恨情仇

亞瑟王有云:命運掌握在自己手中,如果受制於人,那錯不在命運,在於自己。

Uber 的自動駕駛同理。

開創計程車網絡的超級獨角獸,並非不知道獨立自主發展自動駕駛的重要性。

這也是卡蘭尼克跟 Google 鬧翻的直接原因。

TO 編按:卡蘭尼克(Travis Kalanick)是 Uber 首席執行長

那段不得不提的 Uber-Google 舊姻緣,從 2013 年說起。當時 Google 向 Uber 投資了 2.58 億美元,並在 2014 年 Uber 新一輪融資中進一步跟投,還派時任 CFO 兼公司發展高級副總裁大衛·德拉蒙德(David Drummond)還代表 Google 進入 Uber 董事會, Google 地圖也專門為 Uber 提供特別的打折優惠。

然而蜜月期短暫而迅速,轉折來得驟雨疾風。

一邊是卡蘭尼克把 Google 的董事會代表請了出去,另一邊雙方業務也開始展現出衝突,Uber 開始講起雄心勃勃的自動駕駛的未來計程車藍圖, Google 索性在 Uber 大本營上全面推出 App Waze。

TO 知識補充站:Waze,位智,美國導航軟體,利用 用戶回報的即時路況、交通時間、路線甚至意外事故、塞車等資訊,提供用戶第一手的交通資訊。

想了解更多 Waze 請參見「導航 APP 實測大比拚:Apple、Google 和 Waze,猜猜是誰第一名?

後來的故事就更知名了。

Google 無人車核心工程師萊萬多夫斯基出走,創立 Otto,然後 Uber 再天價收購了這家無人車公司。

緊接著一系列意外之後,雙方圍繞智慧財產權和商業機密,打響了全球無人車專利糾紛的第一槍。

當然,也是因為這個訴訟案,竟然讓不少人對 Uber 發展自動駕駛的前景更看好了。

一方面是引得全球獨步的 Waymo 特殊關照,可能有些官司關注點之外的原因;另一方面是 Uber 在自動駕駛方面的狂飆突進,比如一下子挖空 CMU 自動駕駛團隊,還有出於被顛覆的背水一戰的危機意識。

TO 編按:CMU(Carnegie Mellon University),卡內基梅隆大學

Uber 屋漏偏逢連夜雨,打壞一手好牌

但是,隨著 Uber 在 2017 年開始掉入泥潭,一系列問題接踵而至:性騷擾、被抵制、高管團隊去職等負面打擊,公司人心不定。

自動駕駛研發也屋漏偏逢連夜雨:先是一起事故暫停了自動駕駛測試(後來證實是人類司機方付全責),然後又在與 Waymo 的官司上,不斷陷入被動地位(更多證據被曝光)。

最後,Uber 不僅損失了萊萬多夫斯基,也在泥潭 2017 中丟掉了創始人及 CEO 卡蘭尼克。

曾經一手好牌,最後枯藤老樹。

自動駕駛技術,Waymo 仍遙遙領先。

最近,Waymo 高調宣佈其在公共道路上的自動駕駛行駛里程已經達到 500 萬英里,全球獨步。

上個月,更令人驚訝的消息是 Waymo 要在 今年推出自己的計程車網路服務平臺 ,並在該平臺上啟用一支全自動駕駛車隊,於亞利桑那州首府鳳凰城,開啟晝夜不停地無人車出租運營。

另外,全美其他 20 個城市的測試也將開啟,而且大概率上不會測試一年以上時間了,畢竟鳳凰城的經驗可以參考甚至複製。

Uber 接下來怎走……

Uber 目前還沒有這樣的技術實力,計程車網絡的優勢也在不斷損耗。如果要算一些安慰的訊息,那就是 Uber 新 CEO 上任後豪購了 2.4 萬輛富豪 XC90,宣稱將組建一支 SUV 無人車隊。另外,今年 1 月還給出了一個「18 個月」上路的自動駕駛商用時間表。

然而,技術實力怎麼樣,Uber 自己肯定心中有數。

量子位 之前也打聽過,Uber 可能會在簡單場景中先推出自動駕駛服務,比如機場到市區之類的,但公開道路開放場景中晝夜不停運營無人出租,Uber 現在心有餘而力不足。

所以無人車出租這場仗,除非 Uber 再有神轉折,否則恐怕早已失掉了戰略主動權。

這麼一看,計程車網絡行業之慘烈,確實讓人不得不心疼 Uber—或許也繞不過滴滴。

TO 編按:滴滴是大陸一款基於分享經濟而能在手機上預約或共乘的交通工具的 APP

方興未艾之時要與監管鬥,勢如破竹之時要跟競爭對手廝殺,中間還要遭遇計程車司機、既得利益者抗議。現在,行業格局初定,顛覆者形象出現的 Uber、滴滴等,卻面臨無人車玩家的邊緣創新和顛覆。

一刻不得閒,想想就扎心。

當然,也不全是悲觀的一面。

假如最後真的和 Waymo 達成合作了呢?Uber 的 IPO 上市,應該會相對順利一點。

但夢想已經不復當年。

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(本文經合作夥伴 量子位 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈无人出租车这场仗,Uber 怕是要被 Google 彻底击败了 〉;圖片來源:WIKIMEDIA, CC Licensed。)

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