雪紅姐的最終豪賭:2018 年後,沒有人會再把 HTC 當成一家手機公司

【我們為什麼挑選這篇文章】HTC,曾經的世界第一手機廠,或許未來我們不會再把它當成一家手機公司了。

真心祝福 HTC 的 VR 路順遂,我們都希望台灣品牌可以在世界發光發熱吧。(責任編輯:林子鈞)

2017 年,HTC 公司公佈了一項和 Google 的重要合作。按照合作協議——HTC 公司內原參與製造 Google Pixel 手機的員工將加入 Google,HTC 將其知識產權非專屬授權 Google 使用。而 HTC 將拿到 11 億美元(約 330 億台幣),支持新技術部門的發展。

這一年,也是 HTC 公司 20 歲的生日,一切都像是輪迴和命中注定——這家公司在 1997 年成立,幾經發展,和巨頭 Google 一起開啟了輝煌的移動時代,又走了一個急劇下墜的拋物線,將最核心的手機部門全權託付給了這家合作夥伴。

2018 年初,HTC 公司內部傳出了重要的架構和人事變動——將 由 5 位區域總經理在美洲、歐洲、台灣、北亞、中國等區域各自兼管智能手機與 VIVE 虛擬現實事業 ,手機和 VR 業務合併,以便在產品及策略面採取一致的做法。

王雪紅強調,由單一區域總經理兼管兩項事業,可望在推出智能手機和 VR 產品上採取一致的做法,也能全球業務變得更具策略性、更靈活且成功,有助於 HTC 整體成長並為消費者帶來新世代的技術。

今天來看,2014 年的巴賽隆納移動通信展覽上的 HTC 中端機型 Desire 8 系, 這應該是人們最後一次,以一家「手機公司」的視角看待 HTC

2015 年,HTC 和遊戲公司 Valve 合作推出 Vive 頭顯開始,HTC 這家公司就埋下了一個新的註腳——VR。

在進入這一領域之後,HTC Vive 通過對移動手機這個平台展開的時代級的複製,他們希望借此來挽救公司下滑的趨勢,並搶佔下一個未來。

HTC 的 MWC 2018

也許是沒趕在一個合適的時間點,自去年 11 月份在台北發佈 HTC U11+ 和今年 1 月份在北京發佈 HTC U11 EYEs 之後,在 MWC 2018 上,HTC 在手機和 Vive 方面都沒什麼要特別宣佈的。

不過,MWC 2018 上的 HTC Vive 展台,也和其他幾年沒什麼區別——依然包下了不小的場館,展台依然人氣滿滿,在這裡 VR 體驗被體驗者圍個水洩不通,HTC 手機門前就……

HTC Vive 在展台放置了接近 10 個體驗區,提供幾十個不同內容給前來的記者、供應商、新的合作夥伴體驗。有趣的是,這些展區的工作人員的大部分都是來自於 HTC Vive 的合作夥伴,HTC Vive 扶持的內容創作團隊,並非是 HTC 自己的工作人員。

在這幾個體驗內容當中,有一個內容排隊最長,新鮮度最高的項目,就是這個——

這是一個熱氣球的體驗項目,體驗者需要走進這個實體的熱地球裝置中,其中座椅和其下面的氣罐都是道具,頂部的開關裝置被改造,通過頂部的開關可以控制熱氣球的上升,否則熱氣球就會在空中漂流。體驗過程中,這個熱氣球裝置會被懸吊起來,旁邊甚至還配置了一個鼓風機,時不時的工作人員還會隨著內容搖晃一下……

有一些前來體驗的人士將其稱為「混合現實」。

從體驗者的反應來看,大家都為這個體驗項目叫好,大家說這個設備非常的真實,甚至有一些體驗者會有很強烈的「恐高」反應。

很大意義上,這個「熱氣球的遊戲體驗」就能代表所有的那些商場的 VR 遊玩項目 ,是一種強調「外設類體驗」的豪華配置。很多項目很大程度上,在這樣的 VR 體驗環節,VR 頭顯是其中一部分,其最重要的觸覺體驗其實是通過其他可能更昂貴的裝置實現的…..

優秀的產品和不景氣的行業

在很多從業人士的眼中,HTC Vive 就是那個最優秀的 VR 設備。

HTC Vive 在硬件這條道路上走的最深,也最紮實。隔壁 PlayStation VR 通過內容驅動,但硬體參數相對較低,消費市場也不溫不火;Oculus Rift 在定位上採取不同的技術道路,但人們認為 HTC Vive 和 Valve 合作的 Lighthouse 更精準。

HTC Vive 強調高端的產品路線,迄今為止已經有三款產品—— Vive Focus 是針對 VR 大眾消費者市場的產品,它是一台一體機;Vive 則是針對 VR 愛好者市場,它是 PC 驅動的 VR 頭顯;第三個則是在 CES 上剛剛亮相的旗艦產品,Vive Pro,產品參數更高,針對專業/職業級 VR 市場。

除了拿的出手的硬件,HTC Vive 還在努力親近 VR 內容創業。

HTC Vive 自 2016 年 4 月就開啟了 Vive X 加速器計畫,目前為止三期計畫投資了超過 90 個 VR 生態鏈上的團隊,這些投資分佈在技術、硬件、內容等多個部分。

在被問到如今還有哪些內容還會讓你驚喜的時候,HTC Vive 中國區總經理汪叢青說了一大串,認真投入。

銀河之謎 Super Puzzle Galaxy 是我們自己的內容,擁有好多種玩法…… 遊戲僱傭兵本身就非常不錯了,但一體機版給你的感覺讓你更自由……

愛奇藝、優酷視頻的內容庫也非常不錯,還有一個 8K 的視頻播放器也非常好,擁有差不多你想要的內容…… 現在的內容質量還是不夠用上我們的高參數硬體,這個模糊不是一個設備的問題,是一個數據來源的問題…….

對比其他幾家產品,HTC Vive 上的內容已經算很多,而且保證了各個方向的內容都有。而根據 HTC 此前發佈的一個數據,目前在 Vive 應用商店 Viveport 上的應用已超過了 1100 款。

HTC Vive 通過扶持更多的內容,來支持硬件的銷售 ,寄希望於出現觸控螢幕時代《Cut the rope》這類的殺手級應用,然後普及消費者市場。

不過,儘管 HTC Vive 軟硬體產品都算得上是優秀, 但和優秀的產品形成鮮明對比的是,行業氛圍的不景氣與未知的大眾市場

根據網絡上的一篇分析報告顯示——2015 年第四季度 VR 投資達到巔峰,此後便開始出現下降退潮趨勢;2016 年第一季度,中國有 18 家 VR 創業公司拿到了融資,但到了 6 月至 8 月,這個數字就縮減到四五家,2017 年第一季度,全球 VR/AR 的風險投資額只有兩億美元(共有 26 家公司獲得投資),相比去年同期的 10 億美元(29 家公司融資),暴跌八成。

對於普羅大眾來說,他們也實在沒想好自己的在 VR 視頻上能夠看點什麼,以及必須看點什麼。HTC Vive 強調 IP 化的內容和運營,HTC Viveport 剛剛宣佈已經談好的優質資源——即將上映的好萊塢電影《玩家一號》,借此來提高使用 VR 的用戶。

當然,除去內容外,老百姓們還是在抱怨 VR 硬體太貴,這多少和 HTC Vive 的高端策略產生了衝突。

但 HTC Vive 還是在堅持高端,強調便宜的 VR 頭盔並不能帶來好的效果,HTC Vive 認為,當下,要獲得好的效果就得付出更多的錢。

或許我們可以側面的理解 HTC Vive 的高端策略,既然 HTC Vive 已經 All in VR,HTC 是衝著 VR 的未來去的,那技術路線和高端策略就不得不走。眼下的消費者市場,還是先放放吧。

All in VR ,HTC 的一場豪賭

2018 年 1 月份 HTC Vive 的深圳的發布會上,GFK 的數據提到,在 VR 市場整體增長的大趨勢下,較為原始的手機 VR 面臨被淘汰,高端的 VR 頭顯以及 VR 一體機市場份額將逐漸提高 ,用戶購買千元以上 VR 產品的意願也在不斷增強。對於 HTC 來說,可能是個特別大的好消息。

同樣在深圳的發布會上,汪叢青向在座的媒體和開發者夥伴們提到——「在我的理解中,真正的普及化產品應該有 50 億的用戶 。」在他眼裡真正普及是,VR 必須成為手機、牙刷一樣的東西——他們需要每天被接觸和使用。

而不管是牙刷還是手機,他們都擁有固定的使用場景,這個使用場景的核心其實是依賴內容——我每天用手機和牙刷都能做什麼。

但——VR 內容依然在探索怎麼拍,要多長時間,要拍多久才能讓人舒適一點,究竟是要第一人稱還是第三人稱;VR 技術也還在發展,要降低時延、提升準確度,加強觸覺的反饋,還要和 5G 搭搭邊;VR 內容生態還在長久的建設道路當中……

不少業內人士表示—— 如今的 VR 最好是從垂直的小場景切入,找到固定場景 。「現在做大很容易就成了炮灰,不少巨頭公司雖然公佈了戰略,但其實還是在場邊觀望。」

但現在來看,HTC 已經毅然決然的堅持做下去,All in VR。

所謂 All in VR,就是——2015 年開始,HTC Vive 既做硬件又做內容,做平台又做生態,不光辦開發者大會,還做 VR 基金創投鼓勵內容技術創業,HTC 把 VR 當做手機的下一個平台進行平台級複製 ,HTC 就像如今移動時代的蘋果一樣做好充足的準備,但問題是真正的未來和玩法還不得而知。

從目前硬體狹義的角度來看,HTC Vive 目前的打法是像蘋果一樣推出高端產品。旗下產品均為高端產品,並未涉足更低價的市場。

HTC 虛擬現實新科技部門副總經理鮑永哲曾表示,HTC Vive 如今的打法和當年的手機也已經不同,這次不光從硬體出發,連軟體生態都會加入到 HTC Vive 的規劃當中。

不過汪叢青認為——雖然智能手機的普及超過了 8 年,但 未來 20-30 年內 VR 才可能全面普及

這句話或許可以側面理解。第一,目前 VR 可能還存在技術上不足,導致目前的體驗還跟所想的有一定距離,比如需要等待 5G 技術的發展;第二,在技術保障確立之後,才可能出現軟硬件上新的玩法,然後繼續繁榮生態。

第三,20 年還是 30 年,眼前不知道 VR 是光明的未來還是萬丈深淵,但 HTC Vive 已經決定不回頭的走下去。

等待黎明

在這次的 MWC 2018 上的媒體採訪室裡,HTC Vive 中國區總經理汪叢青背後懸掛的是 HTC U11+ 全新旗艦手機的廣告,但全程採訪環節也沒提到太多關於手機的問題,對公司內部架構的變動、是否全面負責中國區的 VR+手機業務的提問也不置可否。

汪叢青認為,VR 的繁榮要像智能手機一樣也需要依賴通信技術的發展 ,比如如果 VR 擁有 5G 技術,不光是內容還有硬體方面,都可以為用戶提供更好的低延遲、高清晰度的內容。

對於未來,汪叢青經常向媒體提到的一個場景是——如果擁有了 5G 技術,它和 VR 產品結合,它就會像一個眼鏡一樣戴到外面去,我們就不需要和電腦連接了。

VR/AR 是一個最自然的交互方式,你跳就跳好了,你扣扳機就扣扳機。不需要教。

汪叢青提到的場景或許真的會存在,已經有特別多的大公司在驗證這一道路——Google 最早就有 Google Glass,微軟有 Hololens,盛傳蘋果也在研發自己的 AR 產品,不少創業公司也在研究這一類產品。HTC 也算是先行者了。

但業內人士統一認為——這類產品還需要一定的時間,眼下也只能是針對非常小眾的工業市場。

HTC All in VR,從現在的表現來看,或許他們已經做好了長期抗戰的準備,他們選擇了最難、也是唯一的一條路上一走到底。

2018 年,HTC 董事長王雪紅登上了 MWC 官方 Keynote 環節,給這次的參展定了一個調——她沒有再提手機,提出了 Vive Reality 的設想,以此來映射 VR 這個單詞。言下之意,VR/AR 的未來將由 HTC Vive 來定義。

而 8 年前的 2010 年,王雪紅定義的 HTC 幾乎可以代表 Android 手機與蘋果分庭抗禮。

VR 可能是 HTC 最後的救命稻草了 。既然抓住了,那就走下去吧。HTC,我們都希望你能再次成功。

HTC ,曾經的世界第一

犧牲 HTC ,台灣換到 Google 亞太最大研發中心,是不是挺划算?

2017 台灣國際品牌價值排行:掙紮了 10 年,HTC 還是跌出了前 10 名

技術狂電 Facebook 還是得降價求售,HTC Vive 和雪紅姊像在作一場徒勞無功的夢

(本文經合作夥伴 品玩 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈豪賭 VR,HTC 的執念和迷茫 〉。)


科技報橘 LinkedIn 上線!

最新科技產業動態、技術新突破、專業職能技巧提升 ....... 鎖定 TO  LinkedIn 專業品牌,提升職能與產業 Know-how,躋身產業菁英之列 https://www.linkedin.com/showcase/techorange

點關鍵字看更多相關文章: