福衛 5 號升空半年連度兩關,MIT 太空實力靠這群人守護

【我們為什麼挑選這篇文章】眼看中美各國發射火箭升空,台灣太空中心也持續發展太空潛力。完全 MIT 打造的福衛 5 號如何在升空半年內度過危機,一起來瞧瞧。(責任編輯:楊采翎)

福衛五號去年 8 月升空後,短短兩個月歷經休眠、照片失焦等危機,太空中心一步一腳印解決,且台灣的太空夢並沒有因此中止,10 年內再造一顆遙測衛星,是太空中心的計畫之一。

台灣首顆自製自造的遙測衛星「福爾摩沙衛星五號」(福衛五號),民國 106 年 8 月 25 日升空後,科技部所屬國家實驗研究院的國家太空中心團隊開始後續的測試,考驗這時才真正開始。

國家太空中心前主任張桂祥就說,相較於外包給國外廠商的福衛一號、二號、三號, 福衛五號是完全 MIT(台灣製造)的太空產品 ,發射只是重要一步,就像小孩生出來了,如今要 24 小時照顧它,確保它可以活 5 年,要做的事情還很多。

果不其然,當國人仍沉浸在台灣發射福衛五號成功的喜悅時,福五升空後,太陽能感測器和反應輪因參數設定問題,電力下降到一定程度,導致衛星啟動自我保護的休眠模式。

肩負福衛五號成敗 太空團隊不眠 60 小時

肩負福衛五號成敗的國家太空中心副主任余憲政,想起去年 8 月 25 日那天,只睡了 2 小時,福五順利發射升空後,終於可以暫鬆一口氣,一家人等著要幫自己慶祝時,卻收到福衛五號進入休眠模式的消息,他哽咽地說,「一口飯都沒吃,眼淚就掉下來」。

余憲政馬上從家裡直奔位於新竹的太空中心,和太空中心的操控團隊一起奮戰,不眠不休找問題,3 天中甚至睡不到 3 小時。

和太陽同步軌道、距離地球 720 公里的福衛五號,每 99 分鐘繞行地球一周。睡在辦公室沙發上的余憲政,也跟福衛五號一樣,每 99 分鐘就得起來一次,和衛福五號團隊討論、測試,想起那時候的緊張狀態,到找到解決方法「喚醒」福五,團隊苦中作樂說,「那時候衛星一直睡覺,我們都沒睡覺。」

「其實我不喜歡休眠這個詞,好像已經進入安寧病房。」福衛五號計畫主持人張和本用鳳凰浴火重生的「鳳凰模式(Phenix Mode)」形容這個由台灣自己一行一行撰寫出的飛行軟體,如果能確實找出問題,當時低電力的福衛五號,過不久就可以正常恢復電力。

太空中心團隊一邊找設計圖,一邊操控衛星,等到張和本去年 8 月 28 日回到台灣, 太空中心已經找出問題,發現是反應輪序號錯置,由於是台灣自行研發的飛行軟體,可以自己上傳、修正 ,「如果是福衛二號,可能連改都不知道怎麼改」。

解決這個問題後,福衛五號並沒有因此一帆風順。去年 9 月 7 日,福衛五號傳回的首批影像出現光斑現象,衛星影像組組長劉小菁認為「這是嚴重問題」,惴惴不安回報後,9 月 9 日確定福衛五號取像儀失焦,劉小菁和團隊的心情都沉到谷底。

「工程人員遇到問題,一定會想辦法解決。」劉小菁想起福衛五號還有後續照片推廣、使用的問題,她打起精神來,和團隊共同積極想辦法解決。從去年 9 月 9 日回報問題,到 9 月 19 日召開記者會,太空中心僅用 10 天就找出解決方法。更令人感動的是,記者會後,太空中心樓下已經聚集不少自動自發的學者,等著告訴張和本說,「這個問題有解」。

「看跟做差很遠!」余憲政說,製造衛星零配件到底該先鎖螺絲還是先黏膠?沒有一個外國公司會告訴你該怎麼做,因為這些都是關鍵技術。台灣雖然有福衛二號、三號,但是沒有實際自己製造過衛星,就不知道這些細節。從反應輪序號、取像儀失焦、溫控如何操作等等,都是這次學習到寶貴的經驗。

成功解危 台灣續拚未來 10 年太空計畫

短短兩個月經歷兩次危機,張和本仍然信心滿滿,就像福衛五號預備發射時一樣,從原本的多雲天氣,到濃霧散去順利發射,「關關難過關關過」;這個成功打造台灣首顆自製衛星的太空團隊,奮鬥跟努力不懈、解決問題的精神,也讓張和本真心地說「這個團隊不能散」。

為提升台灣太空產業競爭力,余憲政也說,太空中心已規劃 10 年的太空計畫,近期將提報國研院董事會,若董事會通過,即會送進科技部爭取預算, 不管是像福衛五號這樣的遙測衛星,或是專屬功能的小衛星,甚至搭載國外儀器合作等,都是太空中心未來 10 年內期盼達成的目標。

國家實驗研究院福爾摩沙衛星五號計畫主持人張和本,23日在科技部報告福衛五號影像成果及未來展望。
國家實驗研究院福爾摩沙衛星五號計畫主持人張和本,23 日在科技部報告福衛五號影像成果及未來展望。中央社記者徐肇昌攝
圖為福衛五號拍攝的台灣影像。(圖取自科技部臉書www.facebook.com/www.most.gov.tw)
圖為福衛五號拍攝的台灣影像。(圖取自科技部臉書 www.facebook.com/www.most.gov.tw)

(本文經合作夥伴 中央社 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈 福五搶救成功 太空中心拚 10 年再造顆衛星 〉,首圖取自 WIKIMEDIA COMMONS。)

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