Waymo 和 Uber 司法戰揭矽谷黑暗文化,員工帶機密跳槽對手公司合理嗎?

【我們為什麼挑選這篇文章】Alphabet 旗下自駕車公司 Waymo 控告 Uber 竊取商業機密的司法案,歷經一年左右,總算在近日落幕。這場司法案不僅會成為知識產群法官司的經典案例,千迴百轉的訴訟過程也像在觀賞八點檔一樣精彩(嗎)。究竟經過這次事件,離職員工跳槽來跳槽去,還帶著商業機密趴趴走的矽谷黑暗文化,會不會有所改變呢?(責任編輯:杜維)

轟動矽谷的司法戰:Waymo v.s. Uber

美國科企 Google 母公司 Alphabet (GOOGL-US) 旗下的自動駕駛汽車公司 Waymo 早前入稟法院,控告電召車程式公司 Uber 盜取商業機密,涉及開發自駕車的激光雷達技術 (Lidar),索償至少 10 億美元,案件定於今 (5) 日在舊鋼聯邦法院正式審理。

這次訴訟被視為矽谷近年最轟動的司法戰 ,一旦 Uber 敗訴,將嚴重打擊它發展無人駕駛電召車的野心, 裁決結果亦可能影響美國開發自駕車技術的前景

香港《文匯報》綜合外電報導,Waymo 在訴訟文件中指出,公司的前星級工程師列萬多夫斯基 (Anthony Levandowski),2015 年下載 1.4 萬個無人車技術數據的機密檔案,2016 年初離職,並創辦自動貨車公司 Otto,Uber 同年以 6.8 億美元收購 Otto。

Waymo 指 Uber 得知列萬多夫斯基擁有用於引導無人車的 Lidar 技術機密檔案,才斥資收購 Otto,並利用有關數據加快推動無人車計劃,稱案件是一宗精心策劃的商業盜竊案。

法庭去年裁定 Uber 須向 Waymo 歸還數據後,但 Waymo 繼續控告 Uber 盜取商業機密,Uber 則以在內部調查上不合作為由,於 2017 年裁決頒佈前解僱列萬多夫斯基。Uber 發言人否認所有指控,強調公司擁有自行研發的無人車技術,對官司充滿信心。

分析指,案件關鍵在於 Waymo 能否說服陪審員相信,列萬多夫斯基帶走的數據屬商業機密,並要證明 Uber 曾不當地使用該批數據,從而不公平地獲益。

此外, 去年 Uber 前保安主管公開一封 37 頁信件,令案件出現變數 。信中指 Uber 曾建立一支負責偷取商業機密和協助員工避過監管的秘密團隊。主審法官於 1 月預審時稱,若該名保安主管不出庭作證,信件不會被採納。他亦批評雙方沒有提供關鍵證據,要求原告一方不但要指出 Uber 有意盜取數據,而且要證明 Uber 曾使用數據發展激光雷達技術。

預計聆訊最少持續 3 周,首先由 Waymo 傳召證人作供,相信列萬多夫斯基會以證人身份出庭。專門處理商業機密案件的律師馬什指出, 這次訴訟影響深遠,估計將成為知識產權法官司的案例

員工跳來跳去,商業機密也跟著跑來跑去,矽谷的黑暗文化會就此改變嗎?

Waymo 和 Uber 的司法戰關乎兩間公司發展自駕車的前景,同時亦揭露矽谷科技巨擘的道德文化。《舊金山紀事報》評論指出,矽谷以往一直默許企業以挖角和收購公司的方式,獲取其他競爭對手的資訊,以打擊對手

外界關注這次訴訟,會否改變矽谷企業這種黑暗文化。

評論指出,調查發現矽谷員工「跳槽」的頻率,高於其他大部分行業,形容是矽谷生活一部分。 儘管加州法例禁止企業讓離職員工簽署《競業限制合同》,迫使他們不能加入競爭者,但涉及商業機密則不受規管 ,因此矽谷企業會透過控告前員工及競爭者,阻止他們加盟競爭對手,例如科企惠普曾在 2010 年控告前總裁赫德洩露公司機密,試圖令對方不能加入軟體公司甲骨文 (Oracle),雙方其後和解。

這次訴訟的陪審員必須決定,企業前員工加盟其他公司時,是否不能用上以往所學的知識,例如可口可樂公司的員工加盟競爭對手前,是否要把飲品配方忘得一乾二淨, 評論認為知識與商業機密之間需劃定一條界線,對今後企業將有參考作用

(本文經合作夥伴 鉅亨網 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈評論:Waymo 和 Uber 司法戰 揭矽谷「黑暗文化」〉 。)

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