從科學角度解讀武俠小說:用來昏迷大內高手的「蒙汗藥」,命名其實超科學

【我們為什麼推薦這本書】我們的生活周遭,不論是植物或動物、海洋或陸地,無論是自然形成的物質,還是人為創造的物體,歸根究柢都是化學,都是化學元素的神奇組合,而那些我們無比熟悉又誘人的武俠故事,正是打開化學之門的最佳鑰匙。化學不好也沒關係,搭配武俠小說的高潮迭起,讓你刀刀入骨破解化學奧秘。(責任編輯:杜維)

蒙汗藥為什麼叫「蒙汗」藥?真的是用曼陀羅製造的嗎?

現在,該解釋一下曼陀羅為什麼有毒了。以俗稱「洋金花」的白花曼陀羅為例,它的花瓣、花粉、葉子、莖稈、根部,都含有生物鹼,而它的藥性和毒性幾乎也都來自生物鹼。生物鹼是來自植物(小部分來自動物)的各種含氮鹼性有機化合物,化學結構十分複雜,種類也非 常多,目前發現的生物鹼已經多達上萬種。

生物鹼並不可怕, 絕大部分中草藥其實都是以生物鹼為主要成分 ,茶葉裡有, 菸草裡有,咖啡豆和可可豆裡肯定也少不了,而能讓我們提神的咖啡 因,就是生物鹼大家族中的一員小將。既然如此,曼陀羅的生物鹼為 什麼會表現出毒性呢?因為該生物鹼主要是東莨菪鹼 ( scopolamine)、山莨菪 (anisodamine)、 阿托品 (atropine) 這三種化合物。

東莨菪鹼有輕微毒性,劑量合適時,可以抑制唾液分泌,抑制大腦皮 層,改善微循環,減輕暈船和暈車的痛苦,並有一定的催眠效果,在眼科手術中還能幫助瞳孔擴散。山莨菪鹼和阿托品的毒性比較明顯, 如果只服用或注射一毫克不到的極小劑量,效果和東莨菪鹼相似,甚至更好,可以殺菌消炎、穩定心率、治療神經毒氣和殺蟲劑中毒。

但是,肯定沒有哪個醫生膽大包天,敢給患者一次注射超過十毫克的劑量,或是讓患者一次口服一百毫克,因為那絕對會讓大部分人死於非命。一百毫克是多少?一克的十分之一而已, 我們每天吃下肚的鹽大約是幾萬毫克,是這個高度危險劑量的幾百倍 。

再往下深究,諸如東莨菪鹼、山莨菪鹼和阿托品之類的化合物,之所 以能對人體產生上述效果,歸根究柢是因為它們在不同程度上阻礙了人體神經信號的傳遞。我們呼吸、走路、吃飯、睡眠、思考、寫作,每時每刻都要靠神經信號傳導。

神經信號如何傳導呢?是細胞的電壓 變化在產生作用。 舉個例子,某暗器高手在我腳底的湧泉穴上射了一 枚繡花針,那裡至少會有幾十萬個細胞受損,細胞膜受到擠壓或破裂 ,內外電壓發生變化,進而產生電流,把資訊傳給大腦, 讓我感覺到了疼,知道受了傷,趕緊拔出繡花針,進而決定是躲避還 是還擊。

一旦莨菪鹼進入我的血液,它會和我細胞裡的電傳導物質發生化學反 應,電壓差不再產生,生物電不再傳導,我的動作、呼吸和思考不再 正常進行,我開始麻木、呆傻、昏迷、休克……

生物電好比鏢師,莨菪鹼好比盜匪,鏢師原本正背負著神經信號趕路 ,盜匪卻突然現身:「此山是我開,此樹是我栽,要打此路過,留下 買路財!」鏢師受阻代表著生物電中斷,神經信號也隨之受阻,靠神 經信號指揮的人體系統自然就崩潰了。

曼陀羅除了讓人昏睡,有時還會讓人興奮,分析其化學原理,仍然是 阻隔神經傳導所致。我們知道,迷走神經可以抑制心跳速度,使心率 維持在正常水準,一旦適當劑量的阿托品侵入了人體,導致迷走神經 發往心臟的抑制信號傳輸不暢,心臟就沒人管了,心跳就會隨之加速 ,表現出來的外在行為就是讓人異常興奮,大喊大叫,大哭大笑,如 同吃了瘋藥。《四大名捕走龍蛇》中的霸王花能令村民發瘋,大概正 是這個原理。

古代盜匪殺人越貨,並不想讓被害者發瘋,只想讓被害者昏睡。他們 也不懂什麼叫生物鹼,更不懂如何從曼陀羅中提取阿托品。可是他們 從生活經驗中得出顯而易見的結論:將曼陀羅製成藥物,能讓人迷醉 和昏睡。於是乎,蒙汗藥問世。

《水滸傳》裡的孫二娘開人肉包子店,蒙汗藥發揮的作用遠遠超過她 和她老公的武功。

《鹿鼎記》裡的韋小寶趕赴五臺山途中,在不知不覺間被大內侍衛麻翻,也是蒙汗藥的「恩賜」。如果翻看明清話本與清代刑事案例彙編 ,盜賊們用蒙汗藥害人的實例更是俯拾皆是。

蒙汗藥真的是用曼陀羅製造的嗎?還有沒有其他成分呢?明朝醫生梅元實寫過一本《藥性會元》,書中記有蒙汗藥的配方:羊躑躅花為主 要成分,曼陀羅花為輔助成分,配上川烏、草烏,統統焙乾,搗成細 末,混合到一塊兒,就是蒙汗藥。羊躑躅花是杜鵑花科的有毒植物, 俗稱「黃花杜鵑」,又叫「鬧羊花」,毒性雖然沒有曼陀羅猛烈, 過量服用仍然會讓人痙攣、驚厥、四肢麻痹、頭腦暈眩、出現幻覺。 將羊躑躅花與曼陀花晒乾,磨粉,配以川烏和草烏的粉末, 再按適當比例混合,傳說中的蒙汗藥就製成了。

蒙汗藥為什麼叫「蒙汗」藥?有人說是因為諧音,蒙汗等於「瞑眩」,吃了頭暈目眩;有人說是因為訛誤,蒙汗原是「蒙漢」,能讓好漢蒙圈;有人更加突發奇想,說這款藥是蒙古統治者蒙哥大汗發明的。 讀過金庸武俠小說的讀者都知道,蒙哥在親率大軍侵略襄陽的時候, 早就被神鵰大俠楊過用石頭砸死了,而蒙汗藥的發明早在蒙哥死亡之 前。再說,蒙古大汗攻城掠地,殺人屠城,靠的是馬刀、弓箭和喪失 人性,完全沒有發明蒙汗藥的必要性嘛!

相對可靠的解釋應該是這樣的:

蒙汗藥得名於它起效以後的人體表徵 :曼陀羅和其他成分中的毒性生物鹼阻斷了神經信號,汗腺被封閉, 體溫升高,渾身躁紅,該排汗的時候排不出來,彷彿全身的毛細孔都 被蒙住了,故此得到「蒙汗」這個稱呼。

中藥配製講究配伍,現代醫藥更加重視精確可控的化學配方,如果不 考慮各項成分的純度與比例,只將羊躑躅花、曼陀羅花、川烏、草烏 的乾粉胡亂混合,配出來的蒙汗藥恐怕不太可靠。

羊躑躅、曼陀羅、川烏、草烏,確實都含有毒性生物鹼,但是如果無 法精確得出它們各自的化學成分,或是未經過長期的實際驗證,誰知 道怎麼配比才算得上真正有效呢?也許你想讓敵人昏睡過去,結果配 出來的蒙汗藥配方不合理、劑量不合適,反倒讓敵人更加興奮, 耍出一套不要命的潑風劍法,砍得你抱頭鼠竄。 也許你只想讓驚嚇過度、擾亂軍心的豬隊友安靜下來,結果一劑蒙汗 藥灌下去,隊友居然七竅流血而亡,其他同袍肯定會、也只能把你當 成內奸私下處決了。

那麼,蒙汗藥的確切配方究竟是什麼?羊躑躅花的占比是?曼陀羅花 的占比又是?川烏如何提純?草烏可否捨棄不用?有沒有成本更低、 更適合大量生產的替代成分呢?對不起,古人沒寫。或許古籍中曾經 寫過,沒有流傳下來而已。做過同類研究的現代化學家有可能老早就 得出了更加科學的配比方法,只是沒有廣為告之。這讀者肯定理解的 ,為了大家的安全,不得不保密呀。

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(本文書摘內容出自《誰說不能從武俠學化學?》,由 時報出版 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題。首圖來源:Pexels, CC Licensed。)

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