傳奇殞落:17 歲創辦 IKEA 的坎普拉,如何開始他的「家具創業」之路

IKEA 創辦人坎普拉的創業精神為當時的家具零售業帶來新氣象。(湯森路透)

【我們為什麼挑選這篇文章】瑞典家居品牌 IKEA 創辦人於 2018 年 1 月 27 日辭世,他隻手打造的 IKEA 王國,仍在逐日壯大中。

據說 IKEA 管理高層中有條潛規則:永遠效忠於坎普拉。從創辦人坎普拉(Ingvar Kamprad)17 歲的 IKEA 創業之路開始,讓我們一窺這家家具零售商的成長故事。(責任編輯:杜維)

以自組家具為特色的瑞典家具品牌宜家家居(IKEA)創辦人坎普拉(Ingvar Kamprad),27 日於瑞典家中安詳辭世,享壽 91 歲。該公司聲明形容,坎普拉是 20 世紀最偉大創業家之一,親人與全球 IKEA 員工都會懷念他。

1943 年,年僅 17 歲的坎普拉創辦了 IKEA,不過這樣的行為絕非有勇無謀。

他自小就展現出非凡的生意天分,年僅 5 歲就開始販賣火柴給附近的鄰居,還發現可以用低價買入大量火柴,再轉賣給顧客獲取可觀利潤。日後坎普拉開始擴展他的銷售範圍,包含花卉種子、賀卡、耶誕樹裝飾品及後來的鉛筆及原子筆。

坎普拉自幼即有商業頭腦。(湯森路透)

靈機一動,平整包裝

IKEA 官網寫著,IKEA 的第 1 位員工為了避免桌子在運送過程中造成損害,在包裝時把桌腳拆掉,坎普拉看到後發展出平整包裝(flat-pack)的概念。自此,平整包裝及自行組裝的設計就成為了 IKEA 經營理念的一部分。

坎普拉雖身為富豪,平日生活習慣相當簡單,自稱最愛在蔬果店打烊前撿便宜,出門開著一台老舊的 Volve 汽車代步,搭飛機也是乘坐經濟艙。《美聯社》(AP)報導,坎普拉過世前身價為 600 億美金(約新台幣 1 兆 7484 億元)。

IKEA 集團執行長暨總裁布勞汀(Jesper Brodin)在聲明中說:「他的成就將在往後多年受人欽佩,而他為大眾創造更美好日常生活的願景,也將持續引領、激勵我們。」

坎普拉日常生活相當儉樸,不見一般富豪會有的奢侈生活。(湯森路透)

具創業家天性

1926 年出生的坎普拉在 17 歲時,他的父親給了他一筆錢獎勵他克服自身的讀寫障礙完成學業。坎普拉便利用這筆錢開始創業。

一開始,坎普拉販賣原子筆、錢包、相框、桌巾等,並以低於市價的產品售價來滿足消費者的需求。隨著事業快速成長,坎普拉發現個人電話銷售不足以服務所有的顧客,他開始在地方報紙刊登廣告,推出郵購服務。他利用當地送牛奶的貨車,將貨品運送到就近的火車站,銷售的範圍開始往外拓展。

員工在 IKEA 的博物館掛上坎普拉的肖像。(湯森路透)

1940 到 1950 年代坎普拉和住處附近的家具製造商合作,開始販售家具。由於反應熱烈,坎普拉先生決定切斷其他產品供應,全心全意擴展平價家具的商品線。

為家具零售帶來新氣象

1953 年 IKEA 首家家具展示間在瑞典阿姆胡特(Älmhult)開幕,向顧客證實並展示功能與品質兼顧的低價商品。這個創新的展售方式成功獲得顧客對 IKEA 的信任。1956 年 IKEA 推出第 1 件可被平整包裝及自行組裝的家具,在當時同樣具有革命性意義。

藉由顧客自行組裝省去不必要的費用,進而以更實惠的價格銷售產品,這正是其他企業模仿不來的嶄新突破。 研究業者 GlobalDate 零售總經理桑德斯(Neil Saunders)形容坎普拉「在零售業與顧客生活中留下不可磨滅的痕跡」。

坎普拉的創新帶來革命性影響。(湯森路透)

家具設計師邦克斯(Jeff Banks)稱坎普拉帶來的創新大幅改變人們製造、設計家具的方式。「大家試著重製、模仿,但都失敗了。」

IKEA 品牌名稱來自坎普拉姓名兩字的縮寫(I.K.),並加上他出生的家庭農場埃姆瑞特(Elmtaryd)及居住的小村莊阿干那瑞(Agunnaryd)的第一個字母。

生活簡樸、個性實際

坎普拉追求簡單、實際的工作理念也切實地表現在 IKEA 的產品上。

曾擔任坎普拉私人助理,最後出任 IKEA 綠能科技(IKEA GreenTech)投資公司執行長的史丹納柏(Johan Stenebo),在著作《IKEA 的真相》(The Truth About Ikea)中指出,坎普拉將自己「包裝成一個溫和慈祥的簡樸老人」,營造出自己只是個再平凡不過的民眾。

《英國廣播公司》(BBC)報導,坎普拉 2016 接受瑞典 1 家電視台訪談時,表明家鄉斯莫蘭(Småland)的本質就是儉約。

曾與納粹組織有關

坎普拉 1988 年出版的一本書中自曝曾是瑞典法西斯活動人士英達爾(Per Engdahl)的密友,在二戰 1942-1945 年間也是英達爾的新瑞典運動組織(New Swedish Movement)成員之一。

他在書上說,這些都是「年輕時的愚蠢行為」,也是一生「最大的錯誤」。

瑞典女作家阿斯布林克(Elisabeth Asbrink)2011 年出版的一本書指稱,坎普拉還有更多不為人知的過去。她寫說坎普拉是瑞典納粹組織的積極招募者,在二戰之後仍然與納粹同情者維持密切關係。

當時,坎普拉的發言人澄清,坎普拉一直以來都承認自己年輕時曾與法西斯思想有關,但現在內心「已經完全沒有任何同情納粹的想法。」

遷居瑞士避稅

坎普拉在 1970 年代晚期曾為了避稅而搬去瑞士,當時瑞典的稅制堪稱全球最高。坎普拉一直到 2011 年第 2 任妻子逝世後才搬回瑞典。

坎普拉創辦的 IKEA 歸家族營運的 1 家荷蘭基金會負責,藉由寬鬆的基金會法令規避高額稅金。歐盟執行委員會(European Commission)去年宣布已對 IKEA 在荷蘭所享的稅務優惠展開深入調查。對此,IKEA 堅稱他們完全遵循各國與國際稅制規範。

事實上,經過瑞典稅務機關調查,坎普拉個人身價僅 7 億 5000 萬瑞典克朗(約新台幣 27.7 億元)。而 IKEA 所屬的基金會獲利基本上都是用來再投資於公司本身,或是捐給慈善機構。

坎普拉在 2013 年退出董事會,同時把經營權交給兒子。

儘管不再干涉 IKEA 日常運作,坎普拉的前私人助理史丹納柏在書中提到,坎普拉的原則早已深植於公司。「IKEA 管理高層中有 1 條潛規則--永遠效忠於坎普拉。」

《上報》相關報導:

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(本文經合作夥伴 上報 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈打造「無法模仿的創新」 IKEA 創辦人安詳辭世享壽 91 歲  〉。)

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