前 Google 工程師精心研發,開在路上會讓人想帶回家的超級迷無人車

無人駕駛新創公司Nuro的新產品─自動物流車。(湯森路透)
無人駕駛新創公司 Nuro 的新產品─自動物流車。(湯森路透)

【我們為什麼挑選這篇文章】無人車與自駕車的發展越來越進步,但有什麼比較實際的運用呢?

兩位從 Google 離職的工程師們有了想法,讓無人車擔任送貨流程的「最後一哩」,讓物品透過小型無人車直接送到你面前。

就讓我們一起來瞭解這個小巧可愛的無人車,以及背後的技術吧。(責任編輯:林厚勳)

美國科技新聞媒體《The Verge》報導,由 2 位 Google 離職工程師共同創辦的自動駕駛新創公司「Nuro」,於 30 日正式發布專屬於物流的全新自動駕駛車輛,不同於其他同類型的新創公司,Nuro 把自動駕駛研發的重心放在最後一哩的物流服務,提供載物而非載客服務。

近期,一份麥肯錫(McKinsey)發表的研究指出,此型態物流的全球年價值約 860 億美元(約合新台幣 2 兆 5281 億元),而且成長率相當驚人,因此機器人、自動駕駛和電子商務領域都對此興趣大增,而新創公司 Nuro 出現的正是時候!

Nuro 公司,2016 年由弗格森(Dave Ferguson)和朱家駿(音譯:Jiajun Zhu)創辦,兩位皆為自動駕駛領域的專家。朱家駿是 Google 自動駕駛車隊的創始人之一,弗格森則是該車隊軟體工程師團隊的領導人。

Nuro公司創辦人弗格森(Dave Ferguson)和朱家駿(音譯:Jiajun Zhu)。(翻攝自Nuro官網)
Nuro 公司創辦人弗格森(Dave Ferguson)和朱家駿(音譯:Jiajun Zhu)。(翻攝自 Nuro 官網)

Nuro 公司不同於其他新創公司,投入研發自動駕駛計程車及卡車,而是專注於物流領域,特別是低速、在地、最後一哩的部分,例如雜貨、洗衣運送,或是外送平台的食物外送服務。該公司認為物流服務自動化,能夠幫忙消化與日俱增的最後一哩物流需求,另外也能減少交通事故,還能促進在地企業發展與提升競爭力。

自動物流車有望上路

Nuro 公司推出的 R1 原型(僅為內部綽號,非官方名稱),外型看起來像是個裝著輪子的巨大午餐盒,或是移動烤麵包機,也有一說像是 Google 於 2017 年夏季推出的「Firefly」原型車;而仔細觀察可以看到車頂上的「手把」,這事實上是車輛的感應器陣列平台,當中包括光學雷達(LIDAR)、相機和雷達。

Nuro 公司將同 Phantom Auto 等無人駕駛車輛公司合作,設計用於遠程操控的車輛,為了解決信號延遲等問題,Nuro 已經派出 6 輛自動駕駛車輛來收集數據、優化路線,並傳回原型車輛。目前,Nuro 公司已獲得美國加州 DMV(California Department of Motor Vehicles)的許可,計畫於今年稍後進行公共道路測試。

弗格森表示,他們考慮讓 R1 在人行道上開車,但最終決定於一般道路行駛。這輛自動物流車與一般車輛等高,但寬度只有一半,是這輛車的特點,這讓它有 3 至 4 英尺(約 0.9 至 1.2 公尺)的緩衝,因此其他車輛和行人能夠安全的繞過它。

持續進化方便消費者

當然,不只技術層面,Nuro 的商業模式也面臨挑戰,特別是消費者應該如何從自動物流車收取貨物。自動物流車意味著沒有司機,當然就沒有人上門按鈴交付貨物。

弗格森表示,他設想消費者的使用情形,那還需要什麼?一個應用程式,能夠告知消費者貨物到達並給予代碼,以便消費者於自動物流車取貨,而他們也在考慮使用臉部辨識系統,至於如何防止他人偷竊?弗格森承認還有諸多問題待決。

《上報》延伸閱讀:

Ford 與 Postmates 合作 提升自駕車隊效率及體驗
蘋果首次公開「自駕車」研究報告
投書:提前思考如何面對自駕車

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(本文經合作夥伴 上報 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈 2 個 Google 離職工程師 翻玩出新型態自駕車 〉。)

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