別管故事了:從事實角度解析,為啥 YouTube 上一堆怪力亂神的兒童影片?

【我們為什麼挑選這篇文章】不久前,TO 曾經 報導過 關於近期在網路上引起討論的兒童邪教影片「ElsaGate」事件,而在事件發生後不久,Youtube 也 發表了相關聲明 ,表示該故事並非真實,且 Youtube 正盡力阻止相關事情發生。

不過,在相關聲明中,有兩件事情並沒有獲得解答:首先是撇開文章真假不談,這些影片確實出現在 Youtube 上;在來這些影片為何會出現,也未獲得解釋。

本文作者就相關的資訊進行了統整,並指出在這些影片背後可能的出現原因,與我們真正該重視的問題,並附上了目前家長們可以採取的措施,希望大家看完之後,能對相關的事情有更多的觀點。(責任編輯:林厚勳)

前幾天,PTT 的 marvel 板上,有網友翻譯了一篇 reddit 的 Nosleep 板去年 11 月的文章,譯文標題為「一群變態鎖定觀看 YouTube 的孩童」。內容大意是一位美國加州的動畫師到一家神祕的、時薪優渥的公司,製作蜘蛛人、艾莎、海綿寶寶、彩虹小馬等卡通人物的動畫模型,後來碰到一些令人不安的事件而決定離職,之後才發現他的動畫模型被製作成內容詭異的、針對兒童觀眾的、在 YouTube 上面廣泛流傳的影片。

TO 延伸:「媽媽,Elsa 為啥跟蜘蛛人親親?」

PTT 文章(網路版)
Reddit 原文

儘管文章內容的真實性有待查證,這篇文章在八卦板上引起廣大的迴響,甚至驚動了 PTT 的創辦人 杜奕瑾(Ethan Tu)。譯文發布的隔天,杜奕瑾在臉書上轉貼了這篇譯文,警告家長要注意 YouTube Kids 的內容,並轉貼了另一篇恐懼鳥(一位擅長寫恐怖奇聞題材的作家)的文章,暗示這些怪異影片可能和俄國有關,可能是犯罪組織試圖大規模荼毒、洗腦兒童心靈的產物。

杜奕瑾的文章
恐懼鳥的文章

YouTube Kids影片有大問題。看過噁心莫名其妙的Peppa Pig。家長要小心。小孩把娃娃斷頭,自殘,變得暴力,注意一下看了什麼影片。這些恐怖虐童影片共同特點:1. 大量使用蜘蛛人、艾莎、Peppa Pigs、知名兒歌、…

Ethan Tuさんの投稿 2018 年 1 月 17 日 (水)

(補充:YouTube Kids 尚未在台灣開放,目前亞洲地區只有日本、南韓、馬來西亞、菲律賓能夠下載 YouTube Kids。)

從過去就出現的「ElsaGate」邪典影片

不過,YouTube 上面各種內容怪異的卡通角色、兒童玩具的影片,嚴格來說並不是新出現的現象。早在 2014 年 8 月,就有紀錄顯示 DisneyCarToys(已改名為 DCToys Sandaroo Kids)這個頻道上傳了「冰雪奇緣的艾莎和蜘蛛人約會!」這部影片,內容是蜘蛛人嫉妒地看著艾莎親吻一個娃娃。到了 2017 年,這部影片已累積高達 3600 萬點閱數和 7800 條留言。

2015 年 2 月,Google 正式發布 YouTube Kids。這個應用程式強調會從 YouTube 上面挑選「適合闔家觀賞(family-friendly)」的內容給孩童瀏覽。雖然沒有明確證據,但許多網友懷疑 Elsagate 是在 YouTube Kids 發布之後才開始逐漸盛行。

2015 年 12 月開始,就有外國網友注意到這些影片慢慢在 YouTube 上流行起來,並到 reddit 的 answers 板發問「那些奇怪的超級英雄影片是怎麼回事?」

https://goo.gl/o5L9kg(2015/12/26,answers 板)
https://goo.gl/iZhWuM(2016/2/20,OutOfTheLoop 板)
https://goo.gl/NnGdT1(2016/4/6,YouTube 板)
https://goo.gl/XEbxmS(2016/4/25,OutOfTheLoop 板)
https://goo.gl/CiqeYH(2016/5/18,OutOfTheLoop 板)
https://goo.gl/GSVZoq(2016/11/16,OutOfTheLoop 板)
https://goo.gl/BZNisv(2016/12/2,OutOfTheLoop 板)
https://goo.gl/LBtHpp(2017/4/16,OutOfTheLoop 板)

「什麼是 ElsaGate?」網友成立專版討論

到了 2017 年 6 月,由於這個現象的廣泛程度,reddit 網友為此建立了 ElsaGate 子板,專門討論與這個現象相關的話題。此後,這種影片類別即被網友泛稱為「ElsaGate」。依據 ElsaGate 板的定義:

「(廣義的)Elsagate 泛指一種 YouTube 常見的現象。在可被孩童收看、或是特別針對孩童的頻道中,反覆出現的、內容不適當的題材和動畫。這些影片常常涉及蜘蛛人、艾莎、小丑、米老鼠,以及其他知名的兒童卡通人物。」

ElsaGate 討論板連結:https://goo.gl/wfMKRg

ElsaGate 影片不適當的內容包括:

◎ 引發驚嚇 /焦慮:昆蟲(蜘蛛等)、針頭注射、嚴重傷口、死亡
◎ 令人暈眩:搖晃的鏡頭、怪異的拍攝角度、大小異常的娃娃或人類
◎ 身體變形:角色腹部被撐大、四肢被拉伸、四肢被截斷
◎ 性暗示:親吻、部分或全部裸體、模擬性行為的動作
◎ 怪癖:食糞、飲尿、靠近臉部放屁、綁縛、奴役、懷孕、碰觸睪丸
◎ 不當行為:偷竊、攻擊、性侵、謀殺、食人、抽菸、酗酒、玩弄糞尿
例子(影片列表截圖):https://i.imgur.com/X8V2Uji.png
例子(影片封面截圖):https://imgur.com/idaPJGi

要注意的是,ElsaGate 影片之間的美術風格、劇情、詭異程度,有時候會有很大的差異(2D 動畫、3D 動畫、黏土動畫、真人 …)。但是同一風格的作品會被多個頻道反覆複製、再製。有些影片只是呈現了令人尷尬的差勁演技和無趣劇情,有些影片則涉及了嚴重的暴力、噁心或性暗示的情節。
例子(影片封面截圖):https://goo.gl/RCaEQS

除了明顯的怪異、不適當內容以外,ElsaGate 影片還有一些詭異特徵:

◎ 影片標題和影片前半段內容,通常看似無害、適合孩童觀看。
◎ 點閱次數極高,即使是新上傳的影片也可能擁有異常高的點閱次數。
◎ 上傳 ElsaGate 的頻道極多,新頻道不斷出現。
◎ 不同頻道之間,常出現內容極相似、甚至一樣的影片內容。
◎ 影片下方留言,常常是無法理解的字句或亂碼。
◎ 動畫的重複性,似乎暗示動畫出自於同一來源 /製作團體。

除了上面典型的 ElsaGate 影片以外,注意 YouTube 上面也有出現下列兩種涉及兒童、兒童題材,且內容具有爭議性的影片類別:

第一種是劇情涉及對真人孩童不當對待的影片,例如 Toy Freaks 的主持人 Greg Chism,影片當中他常常對他的兩名女兒進行引發驚嚇、憤怒、害怕、反抗的行為,並要求兩名女兒演出互相嘔吐、嫌惡、模擬傷害的情節。Toy Freaks 已於去年 11 月遭官方關閉。(相關新聞:https://goo.gl/cuYRKn

又例如,Investigating YouTube 指出另一頻道 Toy Baby 似乎嘗試模仿 Toy Freaks 的風格,同樣以做出各種令小孩不舒服的舉動為影片主題。(https://goo.gl/A92qm7)

第二種是玩具影片,這種影片可能不涉及真人演員或動畫演出,但主持人會對特定兒童玩具做出令人不舒服的舉動。

例如,h3h3 曾經評論過一部主持人說著令人不舒服的奇怪腔調台詞、用手術刀將老鼠形狀的軟糖逐步支解的影片。(https://goo.gl/PWfMqX)

又例如,h3h3 評論過另一部主持人將嬰兒娃娃屁股掛上箭靶、將裝滿液體的注射針頭射向娃娃屁股的影片。(https://goo.gl/jYB1t3)

被稱為「ElsaGate」的由來

另外值得一提的是,冰雪奇緣爆紅之後,許多遊戲開發商也循著「艾莎是票房保證」的邏輯,開發了一些題材詭異的卡通人物遊戲。一些 YouTuber 也有做過相關的題材,例如 PewDiePie 玩過不少冰雪奇緣主題、涉及懷孕和醫療行為的怪異小遊戲。(https://goo.gl/ABqdG7https://goo.gl/FNWkru)

為何有這種影片的出現?

ElsaGate 影片為什麼會出現,目前網路上眾說紛紜。常見的猜測包括:

◎ 作者試圖透過影片進行兒童性誘拐(child grooming,透過友善的外觀消除兒童戒心,而於取得信任後誘使其發生性行為的行為)。
◎ 作者試圖將不適當的言行正常化。
◎ 作者把這種類型的影片當成一種網路梗(meme)。
◎ 作者試圖滿足喜歡看這種影片的成人觀眾潛在市場。然而,由於 ElsaGate 影片常常具有極高的點閱次數,讓人懷疑這個潛在市場是否擁有等同數量的觀眾。許多人懷疑它們的點閱次數是透過直接購買、或是透過 Multiple-Channel Network(MCN)增加曝光率。例如,Maker Studios,迪士尼的子公司,就包含了一些 ElsaGate 頻道在內。
◎ 這是特別針對 YouTube Kids 演算法的缺陷而開發的作品,期望被它被主動推薦給幼年觀眾。幼年觀眾傾向把影片完整看完,較容易被廣告所觸及。此外,幼年觀眾由於好奇心、加上涉世未深,可能更容易受到性、暴力、噁心題材的吸引。

我是家長,我該怎麼辦?

對此,以下有幾點給家長的應對建議:

◎ 不要讓小孩在未受監督的情況下觀看 YouTube。(重要 ??!)
◎ 看看 YouTube 官方寫給家長的監督建議:
https://goo.gl/KmjCxb
◎ 啟用嚴格篩選模式(restricted mode),加強過濾有疑問的內容:https://goo.gl/P6FMpC
◎ 將可疑的影片或頻道,舉報為「成人內容(adult content)」。
◎ 向版權所有者舉報影片。

YouTube 官方於去年 8 月更新了社群規範,明訂「涉及闔家觀賞的娛樂性角色的不適當內容」將導致影片失去廣告營利的資格。並於去年 11 月在官方部落格發布了公告 〈我們正透過五種方法強化保護觀看 YouTube 和 YouTube Kids 的家庭〉,強調會提高審核標準、加強演算法的執法、遮蔽不適當的留言、以及確保不適當的影片無法營利。

相關新聞:https://goo.gl/YrQK2L
公告連結:https://goo.gl/kBWEGT

─ ─

最大的問題:Youtube 和家長的把關做不夠好

我看完這些資料和討論的心得是:ElsaGate 最大的問題在於 YouTube 和家長的把關做得不夠好 ?。雖然很多孩童或大人,看完 ElsaGate 影片之後會覺得噁心、不舒服,但這些影片只要加上年齡限制、符合 YouTube 社群規範和版權規定、且拍攝過程不涉及對真人兒童的虐待,想製作 ElsaGate 的頻道不應該受到額外的限制,讓他們能自由滿足想看 ElsaGate 的觀眾的需求。

網際網路上的言論、圖像、影片,充滿了大量的成人內容。目前並沒有任何一種演算法或 AI 可以完美分辨出「適合兒童」和「兒童不宜」內容之間的差別。家長與其責怪 YouTube 沒有成功把 ElsaGate 影片擋在 YouTube Kids 之外,不如把精力集中在主動為小孩建立 playlist,確保小孩觀看內容的品質,可能是比較務實的做法。

YouTube 上面的影片創作千奇百怪,官方一旦在演算法當中加入過於嚴格的言論審查機制,不只會影響 ElsaGate,還會衝擊 ElsaGate 以外的整個創作生態,甚至產生意想不到的創作方向鉅變。小編私心是希望 YouTube 不要改變演算法、提高廣告營利影片的合格門檻,而是提供家長更簡易的舉報機制,以及更多控制小孩觀看內容的內建工具。經過去年 YouTube 的廣告收入大地震之後,如果 YouTube 再次大幅調整廣告收入門檻的話,很多小型頻道應該會生存不下去 ??

延伸資料(影片):
(2016/5/17) Ethan and Hila 觀看 ElsaGate 影片:
https://goo.gl/qJuVBF
(2016/6/18) iDubbbz 在 Content Cop 部分提到 ElsaGate:
https://goo.gl/hKXTwk
(2016/7/25) PewDiePie 和 h3h3 觀看怪異的手指動畫:
https://goo.gl/mzFQxZ
(2017/3/2) Mutahar 提到 webcam 系列影片有兒虐嫌疑:
https://goo.gl/4qC31a
(2017/3/11) h3h3 展示了標題針對兒童的性暗示影片:
https://goo.gl/5RUZGK
(2017/6/4) Investigating YouTube 開始製作 ElsaGate 簡介影片:
https://goo.gl/xLeiAu
(2017/8/15) Investigating YouTube 列舉了幾個 ElsaGate 例子:
https://goo.gl/HHZ2Ew
(2017/11/17) Mutahar 指出 ElsaGate 現象的嚴重性:
https://goo.gl/RFBnMk
(2017/11/17) Philip DeFranco 對於 ElsaGate 的報導:
https://goo.gl/zcsk1m
(2017/11/18) h3h3 和 Post Malone 討論 ElsaGate 的由來:
https://goo.gl/NSC31Z
(2017/11/19) MattShea 觀看 ElsaGate 並做出反應:
https://goo.gl/Gv2GQJ
(2017/11/22) Folding Ideas 討論 ElsaGate 和演算法的關係:
https://goo.gl/6q5gLh
(2017/11/23) Philip DeFranco 對於有虐兒嫌疑的影片的報導:
https://goo.gl/CqCVGH
(2017/11/23) Mutahar 指出 YouTube 正在處理 ElsaGate:
https://goo.gl/tSNJp4

延伸資料(文章):
(2016/6/29) The Guardian 報導 ElsaGate:
https://goo.gl/WFb6hp
(2017/2/23) The Awl 報導 ElsaGate:
https://goo.gl/5KQLZ2
(2017/3/27) BBC 報導 ElsaGate:
https://goo.gl/iJJu2Z
(2017/4/21) INSIDE 報導了 ElsaGate
https://goo.gl/u8SUJc
(2017/7/19) reddit 置頂文「什麼是 ElsaGate」:
https://goo.gl/DCcq5Y
(2017/7/30) 最早開始關注 ElsaGate 的中文部落格:
https://goo.gl/DHNcYV
(2017/11/8) reddit 網友懷疑 ElsaGate 亂碼留言有特殊意義:
https://goo.gl/oaUVT5
(2017/11/10) reddit 網友 YouTube 帳號被盜之後變成 ElsaGate 頻道:
https://goo.gl/yHJKeZ
(2017/11/18) reddit 網友指出影片作者知道自己被稱作 ElsaGate:
https://goo.gl/Lc2y1C
(2017/11/22) YouTube 官方部落格發布了對應 ElsaGate 的政策修正:
https://goo.gl/AwawUd
(2017/11/28) Vice 報導 YouTube 大量移除可疑頻道的廣告收入:
https://goo.gl/1PCS6t
(2018/1/19) 蘋果日報報導 PTT 文章:
https://goo.gl/tZmLsa
(2018/1/19) ETtoday 報導 PTT 文章:
https://goo.gl/qtqZtT

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(本文經 No YouTube No Life 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文 刊登於 No Youtube No Life 臉書專頁 ,首圖來源:Youtube,因相關考量已去除連結與關鍵字。)

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