恐怖植物科普大全:世界最奇葩的五樣植物,有的甚至能殺死獅子!

幻奇植物

【我們為什麼推薦這本書】這本書真的很有趣,介紹全世界最新奇、詭異的植物,而且圖片好多,讓人翻著翻著覺得很開心!也間接認識了各種世界風俗文化,分享給大家其中五樣我覺得最神奇的植物。(責任編輯:劉庭瑋)

 

 

長得像屁股,又會脫皮的植物

學名:Lithops spp.
英文名:living-stomes,mimicry plant
俗稱:生花石屬
主要分布國家:南非、納米比亞
這是生長在非洲大陸南部,世界上第二像臀部形狀的植物。雖說長得像臀部,但有的長得像肥厚屁股,有的像是布滿顆粒狀、很多縐摺的屁股,還有粉紅色蜜桃屁股、不太好看的屁股、有著完美分割線的屁股等,種類豐富。這植物的學名是生花石屬,有著令人印象深刻的模樣,但其實它的特質比外表更有趣。

那就是成長過程中會脫皮,而且是一如想像中的脫皮方式,從臀部的分割線裂開,又長出具有不同角度分割線的新臀部。然後季節一到,竟然從屁眼開出花朵,著實令人嘖嘖稱奇。

此外,大部分植物多是活躍於高溫季節,一到寒冷冬天便冬眠,但生花石屬卻生長於冬季,盛夏冬眠。耐旱如牠,如果栽植花盆中一年只需澆個約十次水。正因為牠有著奇怪特質,所以在植物業界有「活寶石」之稱,也很受歡迎。雖然生花石屬長得很像寶石,但確實更像臀部,倒也不是說寶石長得像臀部就是了。

郵局樹之所以是郵局樹,其實是拜傷口結痂之賜

學名:Ilex latifolia
英文名:luster-leaf holly,tarajo
俗稱:大葉冬青、多羅葉、明信片樹
主要原產地、分布國家:日本、中國
郵局樹屬於冬青科常綠樹,長得不怎麼起眼,雖然名為大葉冬青(多羅葉),其實是一種存在感十分薄弱的植物。但因為可以用牙籤之類尖尖的東西在葉子背面寫字,所以又稱為明信片樹,以往是孩子們的遊戲道具,足見它是很實用的植物。

平成九年,大葉冬青被當時日本郵政省納入環境基本計劃的一環,一躍成為象徵郵局的「郵局樹」。事實上,在郵局樹的葉子上書寫文字,再貼上 120 日圓郵票,便能當作明信片投遞。

一提到植物就會聯想到「花好漂亮喔!」「好香喔!」等各種迷人魅力,但純樸的大葉冬青靠著能在葉子背面書寫文字的這項特質,彰顯它的存在感。之所以會有這項特質,是為了阻止不好的病菌從傷口入侵,讓傷口結痂的緣故。

因此,郵局樹之所以是郵局樹,其實是拜傷口結痂之賜。

殺死獅子的植物

學名:Harpagophytum procumbens
英文名:devil’s claw,grapple plant
俗稱:殺死獅子、爪鉤草(中文俗稱魔鬼草)
主要原產地、分布國家:南非
這植物的果實長得像鉤爪,生長在非洲大草原上,壞心眼地等待大象和犀牛來踩踏。

一旦踩踏到,它那銳利又強韌的鉤爪就會刺進動物的腳底,彷彿在彰顯自我存在。大象和犀牛因為疼痛不已而跳動不停,踩破它的堅硬果實外殼,於是裡頭的種子就會散落,得以遍地繁殖。

只有身為百獸之王的獅子因為腳小,不會踩踏到,但當牠行走於大草原時,它的鉤爪會沾附在獅子的體毛上,於是焦慮不安的獅子試圖用嘴巴弄掉沾附在身體上的鉤爪,結果弄巧成拙,鉤爪反倒刺進嘴巴。而且獅子一閉口,就會把鉤爪吞得更深,可怕的鉤爪就像縫合了獅子的上下顎。

最後,就連身為百獸之王的獅子也拿這東西沒輒,終至因為被鉤爪縫合了嘴,無法獵食而活活餓死。對於這種形狀如同鉤爪的果實而言,再也沒有比獅子屍體更好的肥料了。

這是一種聽來駭人的繁殖方式,它的名字就叫殺死獅子(魔鬼爪)。

還有個不怎麼樣的別名,叫做爪鉤草。

讓山羊衝動爬樹的植物

學名:Argania spinosa
英文名:argan tree
俗稱:阿甘樹
主要原產地、分布國家:摩洛哥
我想起山羊們因為實在很想吃樹上結的黃金果實,而爬上樹木的奇景。當我聽到這種奇景發生在每年 5 月的摩洛哥西南部,馬上決定從歐洲渡過直布羅陀海峽前往此地。

這種被列為瀕臨絕種,除了摩洛哥以外,其他地方無法栽植的樹木,就是讓山羊爬樹的阿甘樹。從卡薩布蘭加越過亞特拉斯山脈,終於來到目的地。最令我好奇的當然就是「山羊真的會爬上樹嗎?」。

當我抵達阿甘森林,見到山羊們一臉老神在在地爬上樹,不但猛吃黃金果實,還粗魯地「呸」了一聲,吐出種子。牧羊人則是在一旁守著,四處都看得到這般奇景。

順道一提,當地的柏柏爾族女人撿拾這種子,親手榨出來的油還榮獲歐洲慢食大賞,也就是近來以健康食品、化妝品而備受矚目的頂級油──阿甘油(摩洛哥堅果油)。

再提一件事,因為我實在很想模仿當地的山羊,忍不住也爬上阿甘樹吃了果實,結果不但被樹枝刺痛,也明白黃金果實其實很難吃。

稱霸人間與魔界的魔草

學名:Mandragora officinarum
英文名:mandrake
俗稱:曼德拉草
主要原產地、分布國家:義大利、希臘等
紅海一帶長著夜晚會發光的植物,只要人一靠近,它們就會藏起來,所以很難接近它們。只要將尿液或經血潑灑在這種植物上,它們就會乖乖現形,但想拔起它們也是很危險的事。

西元 1 世紀,弗拉維奧·約瑟夫斯非常認真地寫下這段文句:曼德拉草彷彿有著遊走人間與魔界的神秘性,極少有像它這樣具有迷幻藥功效的植物吧。

它的根部長得像人的樣子,是一種非常好用的藥草,但據說一旦要將它從地面連根拔起,它就會發出令人難以想像的慘叫聲,聽到這聲慘叫的人只有死路一條。所以人們要拔它時,會用繩子捆在它的根部,然後由狗兒代勞拔起。

至少從中世紀開始,歐洲人便對它心存畏懼與敬意,之所以發生獵殺巫女的慘事,便是因為傳言巫女使用曼德拉草施法,所以許多巫女被活活燒死。

屬於茄科植物的神秘曼德拉草,迄今依然存在著。

___

(本文書摘內容出自《幻奇植物園》,由 啟動文化 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題。Photo by Scott Webb on Unsplash)

更多年度精彩書摘:

學習背後的科學原理:20 小時就能學會任何技能的高效原則
用 21 天打造成功者的基因:揭秘歐巴馬、庫克都在做的「早起儀式」
地方媽媽書架都有的 SM 小說,《格雷的 50 道陰影》怎樣讓全球讀者都心臟怦怦跳?
這些從小看到大的「台灣味」,竟是日本人眼中的超強設計?
全世界最神秘的公司:為什麼馬克杯只賣 19 塊,IKEA 也能賺錢?


我們正在找夥伴!

2019 年我們的團隊正在大舉擴張,需要你的加入跟我們一起找出台灣創新原動力! 我們正在徵 《採訪社群編輯》、《助理編輯》,詳細職缺與應徵辦法 請點我

點關鍵字看更多相關文章: