《紐約時報》2017 年度科技圈盤點:Uber 與智障榨汁機傷了大家的心,那誰是撫慰大家心靈的進步科技?

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【我們為什麼挑選這篇文章】年底到了,又是各種評比的時候,而紐約時報的記者就針對了本年度的科技界進行了一次總整理,並且分別評價出四個最失敗與最成功的案例,就讓我們一起來看看,有哪些上榜吧。(責任編輯:林厚勳)

眼看又到了年底,各大媒體再次開啟了盤點和總結模式。儘管今年科技界出了不少大事,但仍然是喜憂參半。

近日,《紐約時報》作者 Brian X. Chen 就 評選出了他心目中 2017 年科技界最失敗和最成功的案例 。這一次,他改採用的評價標準是,這項技術/這件事是否對普通消費者的生活產生了有利或者不利的影響。

最需要反思的科技大事件

Equifax 數據洩露

Equifax 數據洩露
(圖片來自:路透社

TO 延伸閱讀:美國徵信公司在「我同意」條款內偷偷加字,三分之一的美國人資料外洩還不能告他!

作為美國三大信貸機構中歷史最悠久也是規模最大的那一個,Equifax 在今年 9 月發生的用戶數據洩露事件,可謂影響深遠。

當時,由於受到網絡攻擊,共有大約 1.43 億美國消費者的數據被駭客訪問,這差不多相當於美國近一半的人口。正因為如此,這次事件也被成為全球徵信行業史上最嚴重的一次訊息洩露。

根據 Equifax 官方公佈的數據,被洩露的用戶數據包括姓名、社會安全號碼、出生日期、地址以及數量不詳的駕照號碼。據說,駭客們還盜走了大約 20.9 萬張信用卡號和 18.2 萬份包含個人身份訊息的文件。

更讓人難以接受的是,這次訊息洩露其實早在今年 5-7 月間便發生了,公司 7 月 29 日發現,卻拖到 9 月 7 日才把它公之於眾。在這不到兩個月的時間內,公司的三名高管還涉嫌進行了內幕交易,出售了總值約為 180 萬美元的股權。

後來,多達 36 名美國參議院聯名上書,要求美國司法部、證券交易委員會和聯邦貿易委員會對此事進行調查,而 Equifax 則面臨著最高達 10 億美元的巨額賠償。最關鍵的是,這個以信用為基礎的機構,已經失去了對他們來說最重要的——用戶們的信任。

Juicero 倒閉

Juicero 倒閉
(圖片來自:彭博社)

TO 延伸閱讀:席捲創投 30 億台幣的智慧型榨汁機,其實是完全無用的廢物

還記得那個吸引了包括 Google、凱鵬華盈、興盛資本等在內的多名知名投資人,拿到 2016 年矽谷最多融資的榨汁機公司 Juicero 嗎?它也光榮地上榜了。

一開始,這家明星初創公司曾因為創始人道格‧埃文斯(Doug Evans)講出的那個有創意的故事而風光無限:他說這台機器的工藝複雜,內置 400 多個包含微處理器、無線晶片等在內的客製化零件,「機器擠壓蔬果包的力度足以抬起兩輛特斯拉汽車」;而用這種裝著切碎了的新鮮蔬果的材料包來冷壓榨汁,比起傳統的榨汁機要更加乾淨方便,出汁率也更高。

埃文斯還曾經公開表示,自己要做「果汁界的賈伯斯」,把榨汁做到極致。

聽上去是挺不錯的,但這個「美好的故事」卻因為用戶的一個偶然發現而被戳破。他們發現,根本用不著 Juicero 那台科技含量高、價格昂貴的榨汁機,徒手擠壓就可以從果蔬包中擠出果汁,出汁量和機器差不多,也不怎麼費勁兒。

後來經過專家的拆解實驗,結果就跟人們想的一樣,這台榨汁機真的名不副實,Juicero 也成為硅的一個笑話。

9 月 1 日,Juicero 突然宣佈停業,結束了它短暫的「忽悠人」生涯。

Uber 醜聞

Uber 醜聞
(圖片來自:路透社

TO 延伸閱讀:女工程師剛到職,主管性騷擾、人資還不管

 

如果你需要一個新年議題,你可以考慮用「抵制 Uber」。

榜單作者 Brian X. Chen 這麼開玩笑。不過今年的 Uber,的確是科技圈的一個「失敗者」代表。

倒不是說它的產品出了什麼問題(雖然 Uber 也出現了嚴重的數據洩露),但以創始人 Travis Kalanick 為首的公司高管的性騷擾醜聞,以及公司在多個國家和地區遭遇的調查和抵制事件,還是讓 Uber 這家曾經風光的明星公司陷入了低潮。

為了擺脫危機,Uber 換掉了有污點的 Kalanick ,起用了新 CEO 達拉‧科斯羅薩西(Dara Khosrowshahi),並採取了一系列新政,還計畫 IPO。但從目前的效果來看,如果想讓人們重拾對 Uber 的信心,他們還需要做更多。

Twitter 和 Facebook 上的虛假賬號

Twitter 和 Facebook 上的虛假賬號
(圖片來自:YouTube

TO 延伸閱讀:臉書證實俄羅斯花 300 萬廣告費散播假新聞,挑動對立讓川普上台

雖然在中國的貢獻很小,但 Twitter 作為社交網絡界曾經的扛霸子的地位,還是毋庸置疑的。近幾年,他們的用戶活躍度是越來越不行了。還好,多虧那個對科技不太在行卻喜歡在網上發聲的新總統川普,2017 年這個骨灰級的社交產品稍微回了點春。

不過,美國總統大選給社交網路帶來的不只是流量,還帶來了成千上萬的「水軍」(TO 編按:負責灌留言的假帳號)和殭屍帳號。根據爆料,在 2016 年美國大選期間,來自俄羅斯的一些機構利用平台上的假帳號來影響輿論,涉嫌間接操控大選。

後來,Twitter 和 Facebook 被要求前往美國國會參加公開聽證會,以提供更多的相關證據。而俄羅斯方面則表示此項指控純屬子虛烏有。

儘管雙方各執一詞,但不可否認的是,隨著社交網站影響力的擴大,它們在對政治、社會等議題產生影響力方面,正發揮著不可忽視的作用。而這些網站上的假帳號,往往是產生假新聞、造成社會影響的源頭。

目前,多個主流社交網路平台都表示,要在技術上採取更多的防範措施,來進一步減少假帳號的不良影響。

值得肯定的技術進步

但就像前面這些令人略感失望的負面消息一樣,2017 年的科技界還是或多或少給我們帶來了些許驚喜,比如下面的這幾項技術進步,雖然已經不是什麼創新了,但經過幾年的沉澱和發展,終於找到了正確的姿勢,從一定程度上改善了人們的生活質量。

智慧型手錶

智慧型手錶

TO 延伸閱讀:蘋果跨時代技術突破!Apple Watch 裝電子 SIM 卡、效能提升 70 %

要說起智慧型手錶,很多人可能會想到蘋果的 Apple Watch。在 2015 年第一次與人們見面的時候,雖然很驚豔,但它卻因為技術方面的種種「遺憾」而逐漸歸於沉寂。

後來,智慧型手錶曾經引發了一波小的發展高潮。以 Fitbit、Pebble 為首的可穿戴設備製造商,以及不甘寂寞的各個傳統硬體製造商,將智慧型手錶成功推入了「人類生活必需品」的行列。

但由於並不突出的用戶需求和也不算驚豔的硬體產品,這個風口的熱度也退得很快。不久之後,它就被人們當作「夕陽產業」了。

而到了今年,當第三代蘋果手錶 Apple Watch Series 3 橫空出世之後,它成功地幫助智慧型手錶重新站上了風口浪尖。一款可以脫離手機存在的、配備了 LTE 基帶晶片的手錶,續航能力和軟體系統都得到了很大程度的提升,還添加了很多新的特性,就算價格也跟著漲了,但它確實成為目前技術最成熟、表現也最均衡的一款智慧型手錶。

2017 年第三季度,憑藉 Apple Watch Series 3 的良好表現,蘋果重回可穿戴設備市場的第一名。而根據供應鏈的預測,明年 Apple Watch Series 3 的訂單量將達到 2300-3500 萬台之間,創造歷史。

任天堂

任天堂

TO 延伸閱讀:任天堂 Switch 開賣要價台幣 9300 元,首月目標賣 200 萬台

如果要評選 2017 年最令人驚豔的硬體產品,任天堂 Switch 一定可以得到很多投票。以愛范兒身邊的同事為例,無論是不是任豚(TO 編按:對任天堂粉絲的戲稱),都很難抵擋 Switch 的魔力。

在 Switch 之前,任天堂曾經經歷過一段沉寂期。他們在 2011 年推出的上一代遊戲主機 Wii U,所收穫的市場反應比想像中還要冷淡。

但擁有可拆卸控制器和可分離式主機的 Switch,則完全幫他們找回了自信。自三月以來,任天堂已經賣出了超過 1000 萬台 Switch,比 Wii U 的歷史總銷量還要多出許多;而憑藉 Switch 的大賣,任天堂公司的業績也大漲,在上半年中成功扭虧為盈。

智慧家居

智慧家居

TO 延伸閱讀:亞馬遜智慧音箱全球大賣!銷售量上看 3000 億台幣,台灣大廠鴻海、聯發科惦惦賺翻啦

蘋果、亞馬遜、Google,甚至是小米,2017 年的智慧家居市場是巨頭們爭相入場、一片正由藍轉紅的廣闊大海。

人工智慧和物聯網等技術的日漸成熟,是這一行業能夠興盛的最主要動力。無論是亞馬遜的 Alexa,Google 的 Google Assistant,還是蘋果的 Siri,都在接入更多軟硬體服務的同時,越來越多地走入到人們的日常生活中去。

根據市場調查機構 NPD Group 的統計,目前在美國接入網路的家庭中,大約有 15% 正在使用智慧家居設備。這一數字比 2016 年 4 月的時候,增長了差不多 5%。

臉部識別

臉部識別

TO 延伸閱讀:蘋果:Face ID 很棒棒,不過雙胞胎還是用 Touch ID 比較安全

雖然仍然有很多人在吐槽 iPhone X 的人臉識別不太靈光,要麼是陌生人也可以成功解鎖,要麼是對臉部較為扁平的亞洲人不太友好,但必須承認的是,從今年開始,會有更多搭載臉部識別功能的產品走入我們的生活。

無論是在高端手機上的解鎖應用,還是類似支付寶、無人超市等產品中的刷臉支付,安全驗證技術已經從最開始的帳號密碼演進到了生物識別階段,並且一路從指紋、虹膜,來到了現在的臉部 3D 建模。人類所需要進行的手部操作,正變得越來越簡單。

當然,這項技術的安全性和使用場景仍有待檢驗。不過在 Brian X. Chen 看來,蘋果的臉部 ID(Face ID)仍然是目前市場中搭載在主流硬體設備上「最值得信賴的臉部識別工具」。

(本文經合作夥伴 愛范兒 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈 《紐約時報》盤點 2017 年科技圈之最:Uber 讓你多失望,Switch 就讓你多驚豔 〉,首圖來源:WIKIPEDIA,CC Licensed。)

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