IBM 專用字型開放全世界使用:為何花大錢做了字體,還要開源呢?

【我們為什麼挑選這篇文章】

IBM 作為世界知名電腦大廠,一直以來都給人非常「理工」的形象:邏輯、冷靜的感覺,但如今隨著時代的變遷,IBM 想改變這樣的形象,向大眾傳遞他們不再只是純機械的理性。

為此,他們開始設計一套 IBM 專用字體,並於近日公開設計成果,預計在 2018 年正式開源開放。對他們而言,傳達理念真的有重要到連字型設計都不放過,還開源讓大家多多使用?要知道設計一套字體是很花錢的。(責任編輯:林厚勳)

 

每當我在考慮品牌建設的時候,總會做一個小測試。如果你把 logo 蓋住,你是否還能看出這樣東西是來自 IBM 的?

IBM 負責品牌體驗和設計的副總裁 Todd Simmons 說。

雖然 IBM 不少產品設計都具有非常高的辨識度,但品牌日常使用的字體 Helvetica Neue 卻顯然無法通過該測試,畢竟除了 IBM 之外,許多其它品牌也在用。

數十年過去了,IBM 終於在本月發佈了首套自主設計的字體 IBM Plex。它將全面代替企業原來使用的 Helvetica,成為企業產品、網站、引導標識等通用字體,並開源給所有人免費使用。

怎樣用 Plex 來講述了 IBM 的故事?

(Helvetica Neue)是科學訊息時代的字體,它的精確性和客觀性讓人心生敬意。

IBM 於企業的風格指導上 寫道 。誕生於 1957 年的 Helvetica 字體,是典型的現實主義設計,並以其「中性」著稱。

(圖自 fonts.com

但從過去的打字機、大型電腦、微處理器、筆記型電腦硬體,到企業級軟體,以及如今已成為公司重點的人工智慧項目 IBM Watson,IBM 想從品牌傳達的訊息已經不再限於純機器的理性。

在過去兩年裡,IBM 的創意總監 Mike Abbink 和團隊都在打磨一套可體現 IBM 精粹的字體。

(Mike Abbink)

他們回歸到 Paul Rand 設計的經典 IBM logo 尋找靈感,並發現其中不僅包含了硬朗的直邊,也設置了更為柔軟的曲線元素,前者代表了理性和機械性,後者則代表了人性。

設計團隊認為這個組合很好地詮釋了 IBM 一直以來在探索的人和機器的關係,並決定將這個融入到新的字體中。

作為公司的通用字體,Abbink 在設計時還需要考慮字體的實用性和適應性。

據《快公司》分析 ,由於 IBM Plex 的字形所佔空間更小,因此當用於高密度的長文中(如電子說明文檔、技術文件等),即便是在小屏幕上看,易讀性也很高。

(和之前使用的字體相比,Plex 的)粗細筆畫之間的差別會更明顯,尤其是在那些曲線和直線筆畫的交匯處,這有助於提高可讀性。

Abbink 解釋道

與之同時,這套字體包含了襯線版、非襯線版和等寬字體三個版本,並已經按不同文字形態特點,調整至適於用 110 種語言。

(不同語言環境下 Plex 的變體,圖自 QZ

為何要做開源字體?

除了大企業之外,沒人能花錢打造美觀又精緻的字體,再讓所有人免費使用。

對於像 Google 和我們這些致力於改造世界的公司而言,我認為開源才是合理的,因為那將得以觸達很多人。

Abbink 在接受 QZ 的採訪中 說道 。而且,對於設計團隊而言,一旦決定將字體用作開源產品,他們就更有動力做好這個項目了, 因為「如果你的公司宣揚設計文化,那麼,當你在開源分享一套字體時,確保這套字體夠好就是你的責任了。」

2012 年起,IBM 在內部掀起了一場 「設計文藝復興」,不僅聘請了大量設計師,同時向所有員工推行設計培訓。至截去年年底為止,IBM 已經對內部 10 萬名員工進行設計培訓,讓他們「像設計師一樣思考、像設計師一樣工作」。

而 IBM 內部對這套 Plex 字體也挺滿意的。在今年的西南偏南活動上,IBM 就活動附近的建築外層,以那時還沒有正式命名的 Flex 字體寫上了一些預熱信息。

(在今年西南偏南活動上,IBM 在附近一座大樓表面刷上了 Plex 字體,圖自 QZ

事實上,有了這套字體,IBM 自己每年也能省下一大筆使用 Neue Helvetica 的版權費。

由於擁有 Helvetica 版權的字體公司 Monotype 是按用戶數來收取版權費的,因此,為了控制成本,並不是所有 IBM 員工都有權限使用 Neue Helvetica。而 Plex 則消滅了公司內的這種差異性。

雖然 Abbink 對 IBM Plex 充滿信心,認為「IBM Plex 將成為新的 Helvetica。」,但部分網友則表示 更懷念 過去經典的 IBM 說明書。

目前 IBM 已經 在 Github 發佈該套字體 ,但正式版還需要等到 2018 年才會發佈。

內文未標註圖片與題圖均來自 Youtube。

(本文經合作夥伴 愛范兒 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈 IBM 推出首套字體,想用它表達人和機器之間的關係 〉。)

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