比爾蓋茲捐 30 億台幣研究阿茲海默症,KPI 定 10 年內找到解方!

【我們為什麼挑選這篇文章】阿茲海默症是一個常見的老年人疾病。然而,到目前為止市面上沒有有效的治療方式。

世界富豪比爾蓋茲熱衷公益,宣布投入共 1 億美元資金協助研究阿茲海默症,期待十年找到疾病解藥。許多曾是不治之症的疾病,目前都在技術發展上有進展,因此讀者應該要多加關注前沿的醫藥技術發展。(責任編輯:林厚勳)

都說鐵打的蓋茲,流水的財富新貴。自打比爾·蓋茲登頂世界首富之後,他的第一名就一直坐得挺穩的。雖然皇冠偶爾會被別人拿去暫時戴戴,但最終還是會回到他的手中。

不過這位錢實在太多了的首富並沒有停下來吃吃喝喝遊戲人生,從微軟 CEO 的位置上退下來之後,他把 580 億美元(約為台幣 1.75 兆元)個人資產全部捐獻給自己和妻子創辦的比爾與梅琳達·蓋茲基金會(Bill & Melinda Gates Foundation),用來做慈善。

(比爾·蓋茲和妻子梅琳達·蓋茲,圖片來自:GeekWire

最近,比爾·蓋茲又準備為新的慈善事業投錢了。 根據 CNBC 的報導 ,這次他將以個人的名義,向一個專門面向阿茲海默症(即我們常說的老年痴呆)治療的基金會 Dementia Discovery Fund 捐贈 5000 萬美元(約為台幣 15 億元);隨後,還將有另外 5000 萬美元被捐出,用於投資其他的一些針對阿爾茨海默症研究的初創風投機構。

蓋茲表示,之所以會特別關注阿茲海默症,一部分是因為自己家族中曾有人罹患此病,更多的,則是考慮到了這一影響廣泛的疾病給人類所帶來的痛苦。

這是一個很嚴重的問題,一個正在不斷增長中的問題,它給人類所帶來的那種悲劇——即使人還活著,仍十分嚴重。……我知道那種看著你愛的人與疾病作鬥爭、最終他們的神志被疾病所吞沒的痛苦……這種感覺就像,你眼睜睜地看著一個你熟知的人慢慢死去。

根據非盈利機構國際阿茲海默症研究組織(Alzheimer’s Disease International)的數據,目前,全球共有約 5000 萬人受阿爾茨海默症所困擾;到 2050 年,這一數字將達到 1.31 億。

(圖片來自:Getty Images)

儘管針對治療該疾病的研究一直在進行,但數十年來,學界一直還未能找到關於治癒或者延緩病症到來的特別好的方法。市場上現有的藥物,一般也只能緩解部分症狀而已。

蓋茲聲稱,在對現有的研究機構投入更多的資金和關注之後,他對於未來發現真正有效的治療方案還是非常「樂觀」的。

也許在新的理論被成功驗證之前,需要花費多達 10 年的時,但我希望在未來的 10 年內,可以誕生一些有效的藥物,儘管這個願望也有可能不會實現。

蓋茨所投資的這個基金會,主要成員有葛蘭素史克、強生、禮來、輝瑞、Biogen Idec 等國際知名製藥企業,還獲得了英國政府的支持。他們已經對至少 9 個初創生物醫藥企業進行了投資。

在接受路透社的採訪時,蓋茨還提到,另外的 5000 萬美元將被用來支持一些比較「非主流」的研究方案,它們也許能在治療阿茲海默症方面誕生一些新的想法。

在此之前,這位擅長於提供解決方案的投資人也對該領域做了頗多研究,在他看來,目前市場上總共有五大需求:

  • 更好地瞭解阿爾茨海默症的發病機制;
  • 疾病的早期診斷與檢測;
  • 研究多種治療及治癒方法;
  • 讓病人能更有效地參與新藥及新治療方案的臨床試驗;
  • 更有效地利用數據。

而在電腦軟體及應用方面的背景,成為了蓋茲能夠為阿爾茨海默症治療研究盡一份力的「優勢」。

以數據驅動的研究也許是我能提供幫助並貢獻價值的領域。

(圖片來自:CNRS News

在總計將貢獻出 1 億美元(約為台幣 30 億元)的研究資金之外,蓋茲還表示,希望可以搭建起一個全球的疾病數據平台,這也許能為那些正在尋找治療方案的研究人員提供一些更便捷的途徑。

這也許就是傳說中的「為富有仁,撒錢有道」吧。

(本文經 愛范兒 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈 為了讓世界上少一些阿爾茨海默症患者,蓋茨又拿出了 1 億美元 〉。)

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