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從知名團體「黑眼豆豆」主唱,到投資後來被蘋果收購的 Beats 耳機(對,我們先別管它聽起來如何或是售價多坑,它被蘋果買了),現在又跨足了 AI 產業與新創領域,這位 Rap 歌手 Will.i.am 跨界跨超大,根本從東玩到西。

究竟這位饒舌歌手是如何接觸到 AI 與新創產業,又是如何從音樂一路玩成科技創業者?讓我們一起來看看他的故事。

(責任編輯:林厚勳)

明星跨界到科技行業,現在已經不是什麼驚人之事了。大陸有汪峰做 Fiil 耳機,國外自然也不乏其人,而且比汪峰走得更遠,已經涉足人工智慧了。

一個音樂人、投資者和創業者

Will.i.am,美國著名的 Rapper,黑眼豆豆組合(Black Eyed Peas)的創始人和核心人物,就是這樣一位跨界到科技行業乃至人工智慧領域的玩家,他還是 Beats 的創始投資人(對,就是後來被蘋果收購的那個 Beats),以及一個科技公司創業者。

 

其實在進入科技界之前,Will.i.am 的跨界就已經開始了。在拿了包括第 47 屆葛萊美獎在內的音樂獎項的同時,Will.i.am 也在 2005 年開始打造自己的時尚品牌;後來也出演《金剛狼》等電影。

不過,Will.i.am 真正跨入到科技界,還要數 2011 年他開始擔任 Intel 公司的創新創意總監開始。Will.i.am 在 Intel 的主要任務是與後者攜手合作,在包括筆記型電腦、智慧型手機和平板電腦等業務在內的「網路計算」領域展開大量的創新和技術開發工作。

後來,Will.i.am 一發不可收,沉浸於跨界到科技界的快感中無法自拔。

一個以 I.am 為域名的公司

2013,Will.i.am 創辦了自己的消費電子公司 I.am+,目標是推出包括智慧手錶、夾克、背包、智慧眼鏡在內的可穿戴智能產品;為了突出品牌,這家公司的官網可以通過 i.am 域名來跳轉。2014 年 10 月 15 日,在 Wii.i.am 的主導下,I.am+ 公司終於推出了首款電子產品——Puls 腕帶(或者手錶)。

他用五年时间从 Rap 跨界到 AI,并推出了一款对标 Siri 的新品

關於這款產品,雷鋒網曾經報導過,它擁有 1GB RAM,16GB ROM,裝有 GPS 地圖,音樂播放器,有運動追蹤功能,還能獨立打電話發簡訊,能夠使用 Facebook 和 Twitter。它有藍牙連接,運行一個專有的 OS。

為了吸引粉絲,這款產品在撥號時,按下數字的聲音正是由 Will.i.am 本人唱出來的。此外,為了這款新品,Will.i.am 還融合 Fashion 和 Technology 兩個詞,造出了 Fashionology 的新詞。

值得一提的是,這款產品中內建一個名為 AneedA 的語音助手,這個語音助手正是由 Siri 背後的公司 Nuance 設計的。沒錯,這個 AneedA 後來就成為 Will.i.an 往人工智慧領域跨界的橋樑。

這款 Puls 的銷量究竟如何,後來雷鋒網也未曾知曉;只不過在 2015 年,Will.i.am 與奢侈品牌 Gucci 合作,在瑞士巴塞爾鐘錶展上聯合推出了一款時尚智慧腕帶;該設備包括視訊通話用前置攝影機、心臟速率傳感器、溫度傳感器和 GPS,還支援 3G 功能,能夠撥打電話,發送簡訊,並直接連接社交網絡。

他用五年时间从 Rap 跨界到 AI,并推出了一款对标 Siri 的新品

本來到這裡,Will.i.am 在跨界這條路上似乎已經走得夠遠了,至少已經稱得上是玩票的極致了。但是 Will.i.am 的野心不止於此,他看上了人工智慧。

一個會說話的腦袋

2016 年,Will.i.am 收購了以色列人工智慧公司 Sensiya,並開始大力推廣已經在 2014 年露面的 AneedA。不同的是,2014 年 AneedA 在語音功能上相對比較基礎,可以提供網際網路、APP、聽音樂和其他服務;到了 2016 年,它化身為一個真正的智慧語音助手。

他用五年时间从 Rap 跨界到 AI,并推出了一款对标 Siri 的新品

2016 版的 AneedA 使用了 Nuance 的語音識別技術、Wolfram Alpha 的知識引擎和一個已經申請專利的機器學習技術,該技術通過收購以色列創業公司 Sensiya 獲得。換句話說,AneedA 已經是一個人工智慧技術支撐下的產品,而 William 也已經跨界到人工智慧的最前端。

Sensiya 成立於 2014 年,其突出成就是其帶有情景意識能力的專利 SDK (軟體開發工具包)。據該公司網站描述,「Sense SDK 幫助開發者理解真實的生活事件,創造能夠及時回應事件的應用。」換句話說,Sensiya 能夠在手機上使用傳感器來更好地理解用戶,收集重要數據來幫助建立用戶檔案;他們還使用陀螺儀和加速計來判斷用戶是否在運動、靜止還是進行其他活動。i.am+ 之所以收購 Sensiya,想要發展的正是這些機器學習能力。

這次收購結束不久,Will.i.am 接受了《連線》雜誌的採訪,表示了他對 AneedA 的預期:

AneedA 可以放在任何東西裡面。如果設備是一件衣服,而我需要看一張照片,我可以讓 AneedA 去 iPad 裡,這樣我就能看照片了——看到了,謝謝——然後我就可以穿上衣服,回去繼續做別的事情。

他用五年时间从 Rap 跨界到 AI,并推出了一款对标 Siri 的新品

當然,Will.i.am 也希望 AneedA 被放入到像雕塑底座一樣的部位,就像亞馬遜的 Echo 那樣……不過一個更恰切的比喻是:一個會說話的腦袋。

一筆 1.17 億美元的融資

Will.i.am 越來越不像一個音樂人,儘管他身上依然是濃濃的 Fashion 元素;相反,他的創業者身份色彩越來越濃厚。

就在這兩天,Will.i.am 參加了 Salesforce 在舊金山舉行的 Dreamforce 大會,並且在會上宣佈,他旗下的 I.am+ 公司已經在 2017 年 3 月完成新一輪 1.17 億美元(約為台幣 35 億元)的融資,其中的 8900 萬美元(約為台幣 26.8 億元)來自於 Salesfore Ventures。

他用五年时间从 Rap 跨界到 AI,并推出了一款对标 Siri 的新品

同時,Will.i.am 也宣佈推出一款全新的、基於人工智慧的消費級語音助手,並命名為 Omega;這一語音助手與亞馬遜的 Alexa 和 Apple 的 Siri 相類似。Will.i.am 在接受採訪時表示「我想創造一個能讓我們做很多事的東西,比如說一個語音平台」。

而在 I.am+ 的官網上,Omega 也被描述為「一個語音為先的 AI 平台,可以為任何尺寸的產品提供自然而深入的用戶體驗」;Omega 還將把「語音、文本和豐富的消費體驗變得無時不在、無處不在,並能夠滿足每一個消費者的交互方式的需求」。此外,Omega 還能夠與「一系列的可插拔模塊相連接」,而這些模塊將賦予 Omega「個性」和「觀點」。

他用五年时间从 Rap 跨界到 AI,并推出了一款对标 Siri 的新品

Omega 看起來是一個與它的發音一樣令人驚奇的語音助手;儘管雷鋒網也對 Omega 能夠在產品理想的實現上走多遠表示質疑,但從融資數額上來看,Will.i.am 和他創辦的 I.am+ 公司無疑是認真的。這位雄心勃勃的創業者已經跨出了太遠的步伐,光這種姿態本身就足以令人敬畏不已了。

接下來,就看 Will.i.am 如何把 Fashion 和 Artificial intelligence 這兩個詞更好地融合在一起了。

(本文經合作夥伴 雷鋒網 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈 他用五年時間從 Rap 跨界到 AI,並推出了一款對標 Siri 的新品 〉,首圖來源:WIKIPEDIA,CC Licensed。)

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