【Tesla 的秘密都在工廠裡】一週改良 50 次,讓汽車升級速度比對手快上 15000 倍

【我們為什麼挑選這篇文章】  昨天 最新消息釋出 ,表示 Tesla 即將在上海設廠,但是仍然堅持不與中國製造商合作,創下中國首例。但究竟為什麼 Tesla 對自家工廠如此堅持? Tesla 的神秘工廠究竟是如何運作的,能夠創下世代電動車奇蹟?

這篇文章是編譯自特斯拉前生產副總裁 Greg Reichow 的親身分享,談及特斯拉工廠的「神秘」二樓,這裡專門用作製造電池、動力電子設備和驅動訓練系統,是特斯拉最為先進的製造和自動化系統誕生的場地。(責任編輯:劉庭瑋)

在特斯拉工作的時候,我喜歡和參觀工廠的人交流。他們通常對特斯拉巨大的工廠、驚人的自動化程度、數以百計的機器人頗為驚訝,但事實是:他們只看到了特斯拉工廠製造程序的一半。他們不知道特斯拉工廠還有一個「秘密」二樓,這裡專門用作製造電池、動力電子設備和驅動訓練系統,是特斯拉最為先進的製造和自動化系統誕生的場地。在這裡,機器人高速移動,機械臂高速運轉,它們由碳纖維代替鋼製作而成。

雖然顯而易見,我們以產品(例如電池和馬達)為中心打造系統是有原因的,但很多人很難理解為什麼我們要自行製造高電壓光纜、顯示屏、保險絲和其他更小的系統。 我們為什麼既要創立一個新型汽車公司,還要讓它比自上世紀 20 年代的福特 Rouge 工廠以來的任何一家傳統汽車公司都要垂直整合呢?

答案很簡單:我們的目標並不是打造最好的電動汽車,而是 打造世界上最好的高檔車,而這車恰好是電動汽車罷了。 這就意味著我們需要整合那些不太容易獲得的技術,這也意味著我們需要打破所謂「正常」的汽車設計和製造的界限。

此外,我們還需要 縮短汽車製造的時間週期 ,然而這一快節奏是大多數汽車零部件供應商所不能實現的。因此,在很多種情況下,我們必須自己製造汽車部件。製造自己的核心部件有著明顯的優勢,主要分為以下三點。

首要優勢:速度

通常,一個團隊開發某個產品需要做出數千個小決策,如果你選擇將這件產品外包,那麼通常首先你需要把外包員工送到工廠中呆上一段時間,同時他要做出能影響最終結果的決定非常困難。首先,你是在別人的工廠,而不是自家工廠中進行生產。其次,工廠中沒有產品設計團隊在現場提出建議、作出決策。眾所周知,有一個出色的工程師團隊每天在工廠中走動,與工人們交流,並提出建設性的建議,對於工廠生產來說簡直完美。但現實是:工廠信息的半衰期非常短暫,雖然很多外包商承諾會及時改進或完工,但很多時候你原本可以步行前往自己的製造工廠,如今卻需要坐飛機前往外包工廠去解決問題。因此,相比於外包給其他工廠製造部件,自己製造核心部件有著無法比擬的優勢。

第二優勢:加速產品升級週期

另一優勢,便是讓產品的升級改進週期更加迅速。

汽車行業傳統的發展週期是這樣的 :累積各種項目的需求和問題,然後進行打包集合, 每隔 3-4 年才在新一代產品上將所有的問題統一進行完善 ,為了等待核心項目的改進,有些項目需求會被推遲。這種方法會讓積​​累改進率變得很低,顯然是不適合特斯拉的。

相反,在特斯拉,我們不會將需求累積起來,而是遇到需求就立馬解決,遇到問題就立馬采取措施。 也就是說,我們每週最多能夠對產品進行 50 次改進。 因此,我們常常開玩笑說如果用戶想知道他的特斯拉是哪一代,那麼他需要去查看自家車的車輛識別碼。雖然我們對產品進行實時改進,但我們並不會為製造系統的效率帶來大幅影響。但是,到底是打造一款能高效率製造的產品更重要,還是打造一款能快速提高,具有競爭力的產品更重要呢?在我看來,沒有什麼比打造一款能夠迅速進行改變和提高的產品更為重要。

TO 編按:換算下來,Tesla 的產品改進週期比傳統汽車製造商,整整快了將近一萬五千倍!

第三優勢:深刻理解產品,才會明白如何改良

最後的優勢是,當你親力親為打造了一款產品,你對它會有著深刻的理解,對提升它的方法一清二楚。

當然,其中會歷經千辛萬苦,但這些辛苦都將轉換成價值無窮的財富。一個很好的例子就是特斯拉決定為 Model S 添加 Ludicrous 模式(在此模式下,Model S P85D 從 0 到 60 英里的加速時間僅為 2.8 秒)時,我們遇到了困難:如何提高電池組內保險絲和開關係統的性能?是要打造一款保險絲嗎?那麼要找到一款能夠承受 Model S 不斷增加的電流的保險絲有多難呢?

結果表明:特斯拉要求這款保險絲能夠負載巨大電流,同時能夠在電流在毫秒內異常激增的情況下,立馬對汽車進行保護。眾所周知,要打造這樣的保險絲是極為困難的,但是,特斯拉決定自己打造這樣的保險絲。我們有著深刻的產品知識和紮實的物理基礎,因此我們決定去做人們認為不可能的事。最後,我們成功了,特斯拉車主能夠在 2.8 秒內將車從靜止加速到百公里,讓路人驚訝不已。

但是,自行打造產品真的永遠是明智之舉嗎?當然不是。如果你想打造一款普普通通的產品,那麼自己花費大力氣來打造是毫無意義的。但是, 如果你想打造一款獨一無二、更新速率很快的產品,並讓它成為自己的知識產權,那麼自己親力親為是最明智的選擇。

通常來說,採取分層策略是最為正確的做法:開始時,企業可以利用自己的生產線進行生產製造,並且最好讓工程師、設計師以及產品團隊共同參與生產過程;之後,企業可以利用生產線來快速學習、迭代、獲得生產產品所需的必備知識;最後,等到量產規模超出這一製造能力後,然後再把這個產品外包給代工製造商。

這種策略擁有幾大優勢。首先,在此過程中你對產品有著足夠的了解,因此你能識別出你的代工廠是否在撒謊。如果代工廠要求對產品進行輕微改造,那麼你可以首先將產品放到產品線上進行測試,然後再交給外包商實操。在此過程中,你獲得了增量成本的親身經驗,因此你就無需和代工廠爭論需要增加多少勞動力。

第二,最初的生產線將變成開發下一代產品和樣本的平台。有了這種分層方法,你可以一邊享受著升級的快速週期,一邊利用大型外包商的供應鏈提高生產效率。

Tesla 自行打造部件

為什麼我如此熱衷於讓特斯拉自行打造部件呢?因為在我工作的初期,曾參加過美國製造業的外包項目。經歷告訴我:我們成就了很多能夠推動科技巨變的工廠,但是這些工廠大部分都不在美國本土。這就是美國製造業的潮流,而正是因為這種潮流,美國工業界才失去了自行打造產品的基礎知識。

很長一段時間,美國企業和企業家都甚是恐懼創立新的硬體公司。 但是,你只有親身接觸物理世界,才能解決很多重要問題。疾病、能源、基礎設施、移動設備和其他問題帶來很多複雜的挑戰 ,這要求我們運用包括硬體生產在內的跨行業解決辦法。 我們需要勇敢大膽的創始人來解決這些重要的問題,我們需要重新拾基礎知識和競爭優勢,為企業和社會帶來福利。而現在,正是行動的時候。

(本文經 Misty   授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈你所不知道的特斯拉工廠二樓,藏著特斯拉成功的秘密  〉。)

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