【我們為什麼挑選這篇文章】 史蒂夫.蓋瑞.沃茲尼克年輕時候就是個愛惡作劇的科技頑童,但一生創新、勇於挑戰,2017 年的他已經 67 歲卻依然不改對於科技的熱愛,再次創業。這篇文章分享了他一聲精彩的故事事蹟,非常好看! (責任編輯:劉庭瑋)

和和賈伯斯一同創辦蘋果公司的史蒂夫.蓋瑞.沃茲尼克(Stephen Gary Wozniak)今年(2017)已經 67 歲了,年屆古稀的他並沒有選擇保溫杯的溫暖,而是一直在科技界的前線忙碌著。

近日《the Verge》報導,沃茲尼克正在創建一個名為「Woz U」的線上技術教育平臺,致力於幫助那些想要學習技術的青年,提升他們進入技術行業所需的技能。課程內容包括從軟體工程、資訊技術、移動應用開發和網路安全等等。

據報導,「Woz U」的總體目標是促進 STEAM 職業或科學技術,工程,藝術和數學相結合的教育,而這恰恰與賈伯斯生前將技術與人文科學相結合的願望相符。

熱愛惡作劇的火腿族資優生

雖然史蒂夫.沃茲尼克開發出這個平臺是致力於讓更多人專注學習的,但有趣的是,他本人並不是一個願意「安分學習」的人。

史蒂夫.沃茲尼克出生於美國加州,父親是任職洛克希德公司導彈部門的工程師,因此他從小就接觸到許多電子學方面的知識。在父親的薰陶下,他在製作電子產品方面的動手能力一點也不差,而他也經常借此製作一些小玩意來捉弄同學。

在他上中學時,電影裡流行定時炸彈,於是他製作了一個滴答作響的電子節拍器放在同學的課桌裡,想讓同學以為是個炸彈。結果,沒嚇到同學,反而嚇著了校長。校長在課前路過教室時,聽到了課桌內的滴答聲,也把電子節拍器當成了炸彈,抓著這個東西,飛身沖出教室將「炸彈」扔出教室。雖然事後被證明是假炸彈,但沃茲尼克還是挨了停課兩天、在青少年拘留中心拘留一晚的處分。

不過,即使貪玩,卻不妨礙他本人當一個資優生。他 12 歲那年,利用從仙童公司獲得的幾個電晶體自製了一個加減器,隨後在加州的科技博覽會上,他的加減器獲得電子類最高獎。另外,他還是一個標準的無線電愛好者(火腿族),13 歲時,他已經考取了美國業餘無線電執照,曾自行組裝海利克拉夫特斯無線電收發器,是當時美國最年輕的火腿族之一。

到了讀大學,沃茲尼克還是像小時候一樣,依然是資優生,但同樣樂於製造惡作劇。最嚴重的一次他假冒美國國務卿基辛格(Henry Alfred Kissinger),利用自己開發的免費電話「藍盒子」,假借代美國總統尼克森名義打電話給羅馬教皇,幸而當時教皇正在休息,這個惡作劇才沒成功。

沃茲尼克發明的可免費撥打電話的電話機,現在被收藏在博物館內。 (圖片來源:wikipedia)

事實上,沃茲尼克也為自己的惡作劇多次買單。大學期間因為破壞學校財產,被迫轉學,到大三才輾轉進入加州大學伯克利分校學習。而由於種種原因,為了大四學年的學費,大三學年結束後,他選擇了休學一年,走上了工作和創業之路。

和賈伯斯並肩作戰的休學大學生

史蒂夫·沃茲尼克離開大學後,一開始在惠普等公司工作了一段時間。但在一次「家釀電腦俱樂部」的聚會中,沃茲尼克看到了一份仿英特爾 8008 微處理器的技術規格檔,他發現之前自己也設計的一款類似的電腦。看到英特爾已經取得成功,沃茲尼克重新燃起了自製電腦的夢想。

沃茲尼克和賈伯斯的合影。

提到矽谷的創業故事,車庫一定是一個離不開的主題。從惠普到Google再到蘋果,車庫都是這些巨頭的起點。沃茲尼克和賈伯斯也不例外,兩人相識於同事介紹,都對科技和惡作劇充滿了興趣,這讓兩人在創業初期有著極大的默契。但由於兩人都沒有錢,因此車庫就成了創業基地。

在車庫中,沃茲尼克結合電腦、螢幕和鍵盤做出了「APPLE Ⅰ」的電腦。當時的電腦市場沒有什麼像樣的產品,電腦還是滿布燈泡和開關,沃茲尼克做出的「APPLE Ⅰ」是以前所沒有的。

1976 年 4 月,沃茲尼克和賈伯斯正式成立了蘋果公司,當時一家知道「Apple Ⅰ」電腦零售店「位元商店」對這款電腦充滿了興趣,蘋果很快就拿到公司的第一筆訂單。得益於優秀的產品,到1976年底,Apple Ⅰ大約就賣出150部,營收接近8萬美元。

懷抱初代蘋果電腦的沃茲尼克。

隨後沃茲尼克又開發出了性能和外觀更佳的「Apple Ⅱ」,Apple Ⅱ不僅具有處理色彩及音效的能力,還可搭配遊戲控制桿,是當時第一部內建 BASIC 語言的電腦。1978 年到 1979 年間,在沃茲尼克擔任蘋果電腦內部擔任產品研發期間,Apple Ⅱ 的銷售量大幅度增長,從每個月一千部上升到數萬部,可以說最初蘋果最賺錢的電腦都出自沃茲尼克之手。

而沃茲尼克除了本人賺得荷包滿滿,更把自己的三分之一股票,以低價售出給早期員工。蘋果公司於 1980 年上市之後,沃茲尼克本人也成為名副其實的億萬富翁。

不過 1981 年,沃茲尼克自己駕駛飛機起飛時發生故障,車禍導致他短暫失憶,被迫暫時離開工作崗位。然而,當他恢復身體再次回到蘋果時,發現蘋果已經不再需要自己這樣的技術人員,而他也不喜歡管理工作。最終在 1982 年 2 月,他選擇離開蘋果公司。

與科技潮流的並進的投資者

在《賈伯斯傳》中,賈伯斯認為史蒂夫.沃茲尼克幼稚而且不成熟。書中對沃茲尼克的描述是內斂不擅長社交但為人忠厚、勤奮苦幹型的技術男,他與人為善,喜歡和睦的氛圍,希望公司就像家一樣的融洽。

與高點大學學生相談甚歡。圖片來源:Woz

雖然沃茲尼克不滿意於賈伯斯把公司的氣氛變得很緊張,但沃茲尼克本人在接受採訪表示,雖然賈伯斯對其他人非常嚴苛,但對他卻非常友善。

沃茲尼克和賈伯斯雖然在性格上大相逕庭,但對科技的熱愛卻是一致的。離開蘋果後的沃茲尼克也從未離開過科技行業。1985年沃茲尼克離開時,還帶上了蘋果工程師喬.埃尼斯和助理蘿拉,創辦設計生產萬用遙控器的 CL9 公司。萬用遙控器在現在仍然是科技公司趨之若鶩的技術,比如小米就想把小米手機做成這樣一個萬用遙控器。

除了 CL9 公司之外,2001年,沃茲尼克又創立了「宙斯之輪」公司,從事無線全球定位系統技術的研發。2002年,他還加入Ripcord 網路公司董事會,投入電信事業投資。近年來,他又開始追逐比特幣,2015年5月他加入以比特幣為主的數位貨幣區塊鏈公司 Planet Capital。不難看出,這些項目都是當時或是時下最熱門的技術和產業。

如果我們要找一個人去定義極客的話,那麼史蒂夫.沃茲尼克一定是人選之一。作為一個年輕時熱愛惡作劇的火腿族、一個和賈伯斯創立蘋果的技術人員、一個緊跟技術熱潮的投資者,有人說史蒂夫.沃茲尼克是頑童,也有人說他是坐享蘋果股份的土豪,但無論怎麼說,我們都不能否認他是一個真正的科技極客。

(本文經 極客公園  授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈史蒂夫.沃茲尼克再度創業,一個不安分的蘋果共同創辦人〉。圖片來源: The DEMO Conference via Foter.com / CC BY-NC-ND

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