Twitter 想追上臉書的最後掙扎:自砸招牌、放棄特色,將 140 字字數限制放寬

【我們為什麼挑選這篇文章】過去,大家屢屢把 Facebook 與 Twitter 拿來比較,兩人都是雄霸一方的社群軟體。不過,這幾年的此消彼長,Twitter 似乎越來越萎縮了。僅管在美國、日本等地仍十分流行,整體的用戶數量卻一直停滯不前。對此,Twitter 端出的策略,竟然是將招牌「140 字」限制放寬到 280 字,自砸招牌的策略,能夠拯救 Twitter 嗎?(責任編輯:陳君毅)

Twitter 宣布,它正在嘗試將推文長度增加一倍。也就是說,用戶的發推限制從 140 字到了 280 字。目前,這項功能先在部分用戶帳號內測試。如果 Twitter 整體採用了這種策略,這一變化將成為其核心產品多年來最根本的變化之一。

為什麼是現在?為什麼會這樣?

Twitter 在自砸招牌?將 140 字限制上調至 280 字

「這是一個小的變化,但對我們來說是一個重大的轉變」,Twitter 的首席執行官 Jack Dorsey 在 第一個「大」的推文 中說。

「一開始的 140 字限制是基於簡訊中 160 字限制的一個隨機選擇。」

Biz Stone 是 Twitter 的聯合創始人,在今年初回歸工作,他在另一條推特上提供了更多的背景信息:

最初,我們的限制 160(文本的限制)個字,然後減去用戶名。但我們注意到,@biz 比 @jack 多了 1 個。為了公平起見,我們選擇了 140(字)。現在短信不再對篇幅進行限制了,而且我們也意識到 140(字)是不公平的,畢竟跟語言之間是有差異的。我們正在測試這一改變。你好,280(字)!

——Biz Stone(@biz),2017 年 9 月 26 日

Twitter 的用戶主要以幽默,擔憂以及混亂的方式對這個調整做出反應,這與他們對服務的大多數變化做出的反應是一致的。科技行業的評論員似乎更為樂觀。Will Oremus 是 Slate 雜誌的一名記者。他預測,這一變化將不會對 Twitter 有什麼影響。

也有一些用戶質疑, 為什麼 Twitter 總是做些其他的事情,而不是解決目前用戶騷擾的問題 。今年 7 月,Twitter 表示,它已經逐步加強了其規則的執行力度,並宣稱,與去年同期相比,每天減少了近 10 倍的「濫用帳戶」。

因為這個功能還沒有開始大規模發布,截至週二晚上,並沒有看到在 Twitter 的領導團隊之外有人發布了 280 個字的推文,大部分報導仍然是推測性的。以下是關於這個推文功能的六個主要問題,以及這些問題的回答。

Twitter 為什麼要這樣做?

為了錢。

自 2013 年年末上市以來,Twitter 的財務狀況基本上就沒有好轉過。在美國,Twitter 的月活數據一直保持不變,但到了今年夏天,這個數字開始下降了。(美國的用戶非常重要:他們是 Twitter 最賺錢的用戶群體。)

多年來,Twitter 通過銷售更有針對性、更精準的廣告,從相同數量的用戶中獲取更多的收入,從而解決了用戶數量增長停滯帶來的問題。

現在,這種措施也開始失去了效用。 在上市近 4 年後,Twitter 的股價仍然徘徊在 16 美元。它從來沒有盈利過

之前,有分析師表示,Twitter 有可能成為另一個 Facebook。但馬克的「怪獸」從 IPO 困境中走了出來,現在,它佔據了美國的數字廣告市場份額的 20%。已經沒有人會把 Facebook 和 Twitter 搞混了。

280 字與金錢有什麼關係?

Twitter 似乎希望這項服務能讓用戶活躍起來。事實上,它明確地表達了同樣的意思。

在 Twitter 宣布這一變動的部落格中,兩名員工將美國用戶與日本用戶進行了比較。

平均每個英文推文有 34 個字,而日本的推文平均只有 15 個。這其中有具體的原因:作為一種語言,日本人表達意思需要更少的字符 ; 有些名詞用一個字就能表達出來了。

他們說:

我們的研究表明,字數限制是人們在用英語發推文時感到不爽的一個主要原因,但對於那些用日語發推文的人並沒有什麼影響。此外,在所有的市場(使用不同語言)中,當人們不再需要把自己的想法塞進 140 個字裡,而且還有一些空白的時候,我們會看到更多的人發推文——這太棒了!

如果你是 Twitter 的高管、董事會成員,或者是很久都沒有從中獲取回報的投資者,這聽起來確實不錯。

做出這個調整之前,有什麼先兆嗎?

有一些。早在 2011 年, 就有批評人士呼籲 Twitter 把字符限制增加一倍。

但從 2010 年到 2015 年,該公司的前首席執行官 Dick Costolo 似乎沒有什麼興趣來對其核心產品進行調整。(人們一直不清楚這是因為他對 Twitter 的推崇,還是因為他從來都不確定 Twitter 是如何運作的。)

幫助創立了 Twitter 的 Jack Dorsey 接管了 Twitter。他似乎更有信心把 Twitter 搞砸。

例如,在 2016 年年初,他曾考慮在正常推文後面加上一個「10000 個字的附錄 」。這基本上會讓每條推文都有一個可選的嵌入式的部落格。還好這個想法顯然沒有實現。

這對 Tiwtter 的線程文化(thread culture)意味著什麼?

自從 Donald Trump 當選以來,成千上萬 Twitter 用戶把他們孤立的、焦慮的想法串在一起,變成了「線(threads)」。Twitter 通過允許用戶將自己的推文串在一起,形成了一份推文列表,從而促進了這一行為。

至少從 2010 年起,Twitter 的用戶就一直在這麼做。在 2014 年的 Twitter 熱潮中,風險投資家 Marc Andreessen 曾有過這樣的習慣。(當時,BuzzFeed 科技記者 Charlie Warzel 將其稱為「tweetstorming 」)。

它的復興是 Twitter 在 2017 年的一個標誌性特徵。順便說一下,它對 Medium 的商業模式構成了威脅。

如果通過用戶剪輯的推文在可以面向全體用戶進行傳播,我認為「最長的線」的長度不會有什麼變化。不過,也許會把之前的兩個或三個推文編輯起來,放在一個 280 字的推文中,將有可能改變使用者的習慣。

這會讓 Twitter 變得更好嗎?

這完全取決於你所說的「更好」是什麼意思。

早在 2015 年,Twitter 最大的文化問題(至少對其說英語的美國用戶來說)是一種轉移性的語境崩潰。轉移性的語境崩潰是指,當推文的受眾變得不確定、不值得信任時會發生的情況。

這種語境崩潰的爆發削弱了 Twitter 用戶的良好信念,它讓 Twitter 的服務變成了一種類似於「印刷品」的東西,推文被當作是用戶核心身份的持久聲明。

2016 年的大選就是一個例子。

280 字的推文,讓 Twitter 鼓勵人們將免責聲明、註腳和其他的條款附加到他們的信息中,以便推文被認為是政治身份的證明。但這或許是件好事:如果 Twitter 已經是「印刷品」,為什麼不讓它更「印刷品化」呢?(或者,更像是 Facebook 的狀態?這也是這個測試的​​結果。)

話雖如此,Twitter 最緊迫的公關問題,不是語境崩潰,而是平台濫用不愉快和病毒式爭議的名聲,它無法解決後者,而且要想充分解決前者。我懷疑它與 Twitter 最有影響力的用戶,川普,的關係會大大改善美國人的看法,Twitter 不再是那麼有趣了。

Twitter 上最著名的用戶怎麼看?

川普尚未對此發表評論。然而,他有自己獨特的推文哲學——他有時會在推文結束時砍掉一個句子,然後等待幾分鐘來再發一條推文補上——這表明他對 140 個字符的限制非常惱火。例如,今年 7 月,他在推特上寫道:

在與我的將軍和軍事專家磋商後,請注意,美國政府不會接受或允許……

— Donald J. Trump (@realDonaldTrump) July 26, 2017

然後,他沒有立即提供一個直接的對象。未透露姓名的五角大樓官員告訴 BuzzFeed 新聞,他們擔心總統會宣布對朝鮮採取軍事行動。在 9 分鐘後,川普把空缺的部分添上了:

在美國軍隊中服役的跨性別者。我們的軍隊必須集中在取得決定性的和壓倒性的……

— Donald J. Trump (@realDonaldTrump) July 26, 2017

…… 勝利,不能承受巨大的醫療成本和軍隊中跨性別者帶來的破壞。謝謝

— Donald J. Trump (@realDonaldTrump) July 26, 2017

不過,川普也曾表示自己在過去巧妙地利用了 Twitter 的簡潔。

「謝謝——很多人都說我是世界上最好的 140 個字寫作者」,2012 年總統大選後的幾天,他在 Twitter 上寫道。

他在 280 個字的 Twitter 裡會一樣優秀?這還有待觀察。

——

(本文經 36kr 授權轉載 ,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈Twitter 要將推文長度增加至 280 字符,有六個問題你需要關心 〉。圖片來源:Pixabay, CC Licensed。)

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