電腦神秘事件簿:消失的 A 與 B 槽,為何 Windows 都是從 C 槽開始?

相信不少人現在用的電腦都是使用微軟的 Windows 作業系統,而大家對於以下這個畫面肯定也都不陌生:

是的,就是檔案總管的起始頁面。

在這個頁面中,看似一切正常,但不知道各位有沒有觀察過一件事情?

電腦的系統起始硬碟,代號永遠是 C 。

你可曾想過,英文字母的開頭明明是 A,為什麼電腦硬碟開頭的預設代號卻永遠是 C 呢?究竟 A 跟 B 跑去哪了?

先說結論,如果說到這邊,有人已經舉手說「我看過我的電腦有 A 跟 B !」,那麼這個人大概已經不年輕了(?)。

至於要說到這個 A 與 B 到底在哪裡,就要先從電腦的發展歷史簡單的說起。

硬碟昂貴,軟碟機的天下

1970 年代,個人電腦剛開始興起,當時的電腦以 IBM 為大宗,但由於當時的硬碟價格非常昂貴,因此不是人人都買得起。至於到底有多貴呢?一個 60 MB 的硬碟(我沒打錯,真的是 MB。)要價數萬台幣。

舊式的 5.25 吋硬碟(右)與現在的 3.5 吋硬碟(左與下)的比較。圖片來源:WIKIPEDIA

硬碟這麼貴,當然就沒什麼人會買了,但電腦的運作依然需要儲存單位,因此在當時相對便宜許多的軟碟片與軟碟機就成為了大家的首選。

軟碟片又是什麼?它是一種儲存媒介,外觀上就是一片正方形的塑膠片,其中可以儲存數百 kb 到數 MB 不等的資料內容。

8 吋、5.25 吋及 3.5 吋軟碟片。圖片來源:WIKIPEDIA

這種磁片在電腦使用時,是透過一台叫做軟碟機的設備進行讀取,使用方式則像是提款卡那樣的插入到機器中。

3.5 吋軟碟機。圖片來源:WIKIPEDIA

由於這種磁片的容量很小,因此電腦開機時所需的作業系統檔案,以及電腦運作時所需要的應用程式檔案沒辦法裝在同一片上,因此會出現把電腦開機進入作業系統需要一張軟碟片,當要開啟程式的時候則把作業系統的軟碟片退出,換插入該程式的軟碟片。

這樣的操作方式非常不便,因此不久後便有廠商推出在電腦上一次安裝兩台軟碟機,這樣就可以一台放作業系統,一台放應用程式,若沒有要頻繁更換應用程式的話確實是省了不少麻煩,也因此這樣的配置逐漸成為當時的標準配備。

硬碟降價,取而代之

不過,隨著科技的進展,硬碟的技術也逐漸成熟,除了容量變大、讀取速度變快以外,最重要的是成本降低,因此售價逐漸變成大眾可以負擔的範圍,也就是在這個時候,大家開始在電腦裡安裝硬碟,並將作業系統與應用程式的資料從軟碟片上搬移到硬碟裡,這樣開機時就不用在插拔各種軟碟片,直接透過硬碟讀取就好,使用上大大方便。

看到這邊,想必有部分的人已經猜出來了。沒錯,當年系統中,代號 A、B 便是分別分配給了那兩個當時標準配備的軟碟機,因此後來加入的硬碟,自然的就被大家排到 C 槽的位置了。

改朝換代,習慣永在

隨著科技的在次曜進,資訊的儲存媒介也有了新的突破,光碟、隨身碟的興起,大容量又方便攜帶讀取的特性,使得軟碟片能發揮的地方越來越少,因此到了最後,市面上販售的電腦中便逐漸的不再配備軟碟機,取而代之的則是光碟機、讀卡機,以及目前大家最熟悉的標準 USB 插孔介面。

現在常見的 USB 接孔介面。圖片來源:qimono ,CC Licensed。

不過,雖然軟碟機已經從大家的日常生活中消失,但當年硬碟預設排在 C 槽的習慣卻依然存在,而微軟也默默地保留了這個習慣,讓預設的磁碟代號維持在 C ,這也就是為什麼現在當你安裝了新的 Windows 作業系統,預設的磁碟機代號卻不是從 A 開始,而是由 C 起跳的原因,與其說是「消失」,我更傾向於這是一種對於電腦的普及有著不可抹滅功勞的「老前輩」們的一種致敬吧。

最後,給沒看過軟碟片的朋友們,以下是外接型 3.5 軟碟機的 操作影片

同場加映:A – Z 都用完了會有什麼神秘事件?

題外話,前面我們說了,微軟的磁碟機代號預設是由英文字母做順序依序指派的,那各位有想過,如果我哪天喪心病狂的把 26 個字母全部用光了,會發生什麼事情?

答案是:沒有任何事情會發生。當你掛載了超過 26 個磁碟機到電腦後,Windows 只會指派前 26 個磁碟機代號,指派完之後… 就不指派了,剩下的硬碟會顯示在裝置列表中,但磁碟機列表理會找不到。

不過當然現在的電腦對於這種狀況早有應對之策。既然沒有多的代號可以指派,Windows 會要求使用者使用虛擬資料夾的概念,把硬碟模擬成資料夾入口掛在電腦中,藉由這種方式,超過代號上限的磁碟機便有了解決方案。

Mac 、 Linux 使用者:這什麼啊沒見過

另外,上述的這些故事,對於蘋果電腦與 Linux 作業系統的使用者們或許不曾有印象,因為這些系統在磁碟掛載的時候,是使用序列編碼與名稱的方式來處理,而非像 Windows 那樣使用英文字母作為排列依據,因此自然不會有字母表用完的一天。

參考資料來源:
WIKIPEDIA: 軟碟片硬碟
中時電子報: 電腦的 A 槽、B 槽哪裡去了?
電腦王:A 槽、C 槽到 D 槽,Windows 系統 26 個磁區代號字母用完會怎樣?

(本文提供合作夥伴轉載)

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