【打電動保衛國家?】控制介面太複雜,美國海軍改用 Xbox 手把操作核子潛艦

美軍人員示範在核子潛艦上打電動… 厄不是,我是說示範如何操作新的潛艦系統。圖片來源:Lockheed Martin

美國海軍的實力一向不容小覷,而除了各式飛彈與火炮以外,他們最自豪的莫過於他們的各式水上戰艦、航空母艦群,以及潛水艇。

過往,我們對潛水艇的操作室概念總覺得很複雜,而實際上也通常是如此。美國海軍的潛水艇,內部操作複雜,每個操作設備又要價不斐,因此對他們來說,不管是要維護這些設備的運行、或是訓練可以操作這些設備的船員,其成本都非常高昂,這也是為什麼美國海軍近年來不斷的研究,想找出可以改良他們操作介面的方法。

現在,他們或許找到了部分答案,而且這答案已經擺在那好幾年了,那就是遊戲控制器。

核子潛艦 vs. Xbox 遊戲搖桿,真人版戰地風雲?

美國海軍的維珍尼亞級(Virginia-class)核動力潛艇裝載了可以進行高清攝影的光電船桅(photonics mast)取代傳統的 潛望鏡 。問題在於,這套系統原本的操作介面與潛艇其他的設備一樣,又大又難控制,而且造價昂貴,要價超過新台幣一百萬元,因此在詢問過其他水手的意見後,美軍決定與 Lockheed Martin 合作,尋求解決方案。

在找尋相關解決方案的時候,他們的目標是希望能以目前市面上既有的設備進行取代,除了可降低成本外,目前已存在的技術會讓水手們更快的適應與學習如何操作。

最終,他們摸到了遊戲操作介面上,並決定實驗使用 Xbox 遊戲主機的控制器系統。

美國海軍新一代的潛艦操作系統模擬。圖片來源:Lockheed Martin。

根據實驗的結果,水手們只花了最短數分鐘的時間內便自行成功摸索出怎麼操作這套由 Xbox 控制器製作的操作系統,相較之下,過去的控制介面需要有起碼數小時以上的專業訓練,才能讓一名水手順利的使用。

一名高階船艦輔佐官表示:「要知道,原本維珍尼亞級潛艦的那套搖桿介面造價昂貴,而且可是專門為那艘潛艦製作的。」藉由將各潛艦的系統統一替換為這套 Xbox 控制器介面,除了可降低維護與學習成本外,也可以讓各潛艦人員在調度至其他船艦時有了更大彈性 ─ 他們不用重新再學一次如何操作新潛艦上的系統。

美國海軍表示,系統目前經過了兩年的完整測試,未來將會整合到維珍尼亞級潛艇的影像系統上,預計會先於今年底開始服役的科羅拉多號(USS Colorado)採用此系統。至於現役的其他維珍尼亞級潛艇,也將陸續依照更新程序換為 Xbox 控制器。

參考資料來源:
Lockheed Martin:Experiments in a Digital Age: The Navy’s Version of Area 51
PilotOnline: The U.S. Navy’s most advanced submarines will soon be using Xbox controllers 
GIZMODO:Why the Navy Plans to Use 12-Year-Old Xbox 360 Controllers on Its Most Advanced Subs

(本文提供合作夥伴轉載。)

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