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蘋果真的不做自駕車了,而這 17 位工程師將投奔自駕新創 Zoox 繼續完成造車夢。但是 Zoox 又是何方神聖? Zoox 很低調,但他可是估值超過 300 億台幣的獨角獸, 還計劃在 2020 年實施全自動出租車的營運,而這一點從他們聘了美國前國家公路交通安全管理機構負責人作為安全創新官就可略知一二。對於自駕車來說,法規是很重要的,有了這一位安全創新官打理與政府的交涉,他們發展自駕車的阻力也藉能減少許多。

(責任編輯:謝秉芸)

雷鋒網(公眾號:雷鋒網)消息,彭博社援引知情人士消息,隨著公司放棄開發自己汽車的計劃,17 名汽車工程師離開了蘋果,加入自動駕駛創業公司 Zoox。

據稱,這 17 名工程師的主要工作,是設計傳統和自動駕駛汽車中的都會用到的剎車和懸掛系統等,其中許多人最初是從底特律的汽車製造商和供應商離開加入蘋果的。

此前,紐約時報曾報導,隨著計劃的進展,蘋果自動駕駛項目 Titan 在成本和人數上都有很大的擴張,而蘋果卻逐漸推動了在汽車上的雄心。後來彭博也報導,數以百計的工程師被蘋果解僱,或重新安排工作,或自己選擇離開,而自動駕駛項目當時被決定,要在 2017 年底被前證明系統的可行性,並決定最終的方向。

後來,在今年 6 月,蘋果 CEO 蒂姆·庫克表示,蘋果正在專注於開發自動駕駛系統,這些技術可以被授權給汽車製造商。這也逐漸表明,蘋果不再執著於製造自己的汽車,雖然不排除它再次復活這一念頭的可能性。

最新一批工程師離開蘋果加入 Zoox 表明,蘋果不太可能還想製造自己的汽車。據稱,這些工程師們發現,自己在蘋果已經被邊緣化,對蘋果現在的需求來說是多餘的,並且在最近幾個月逐批被初創公司僱用了。過去兩年,Zoox 還從蘋果挖來了不少供應鏈專家。

Zoox 則正在開發自動駕駛車隊,這家公司也招聘了不少有名的人士加入自己,比如聘用美國前國家公路交通安全管理機構負責人 Mark Rosekind 為首席安全創新官,聘用前法拉利的高層 Corrado Lanzone 主管製造業務。

Zoox 已經獲得了 2.5 億美元的融資,是估值超過 10 億美元的獨角獸,但相比其它自動駕駛公司,它顯得十分低調。

早在約兩年半前雷鋒網就曾報導,Zoox 計劃在 2020 年實現全自動出租車的運行。他們的預想是製造出外形流暢,現代豪華,配有鷗翼型車門的電動出租車,車內的 4 名乘客面對面坐著。在設計方面與競爭對手大不相同,此種車不分前後,雙向都可駕駛,效果一樣好。另外,前後都沒有擋風玻璃,也不安裝方向盤和剎車。

Zoox 創始人是澳洲設計師 Tim Kentley-Klay 和工程師 Jesse Levinson,後者曾和Google 無人駕駛汽車項目的第一任負責人 Sebastian Thrun 在史丹佛大學共事。在拿到種子輪融資後,Zoox 就少有對外宣傳,然後在一年多後,它獲得了 2 億美元融資,直接晉升為獨角獸。

在 Corrado Lanzone 加入 Zoox 時,雷鋒網就曾分析,此次任職也多少意味著 Zoox 的技術方案已初具雛形,同時它不排除自己介入汽車生產製造等環節的可能性。可以說,在蘋果逐漸放棄自己生產硬體而專心開發系統的同時,Zoox 卻可能在製造上有了不小的進展,這或許也是它批量接受蘋果工程師的原因。

 

(本文經合作夥伴愛雷鋒網授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為〈蘋果工程師組隊離職,皆因庫克放棄造車〉。)


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