【矽谷新開 AR 競技場】Google ARCore 單挑蘋果 ARKit,大家都愛面子不想輸

【我們為什麼挑選這篇文章】
談到 AR 設備,大家直覺想到的就是 蘋果的 ARKit。然而,最近 Google 來勢洶洶, 選擇在蘋果發布會的前兩週推出自家的 AR 系統 ARCore,很明顯就是準備和蘋果爭搶 AR 遊戲開發者的市場。而今天在 TechCrunch 網站 上,蘋果也釋出了各式各樣有趣的 AR App 預告!

例如, 和 IKEA 合作推出讓使用者可以將家具的實際大小複製品放入家中的 App、讓使用者可以將 GIF 放置在 3D 空間中,並且分享視頻的 App,以及  The Walking Dead 陰屍路 〉 的 AR 版本遊戲等等。每一個真的都超酷、超有趣!Google 和蘋果的 AR 大戰讓人非常期待!(責任編輯:劉庭瑋)

Google 正式推出了 ARCore 預覽版。顧名思義,ARCore 是 Android 平台的 ARKit,一個為開發者準備的增強現實 AR 平台。

雷鋒網消息,美國時間 29 日, Google 正式推出了 ARCore 預覽版 。顧名思義, ARCore 是 Android 平台的 ARKit,一個為開發者準備的增強現實 AR 平台。

ARCore 功能較簡單,目的是想讓更多人使用 AR。它目前支持 Google Pixel 手機和 Galaxy S8,系統要升級到 Android 7.0 Nougat 或最新的 Android 8.0 Oreo。ARCore 會在今年冬季正式推出,Google 估計到時會支持 1 億台現有手機和即將推出的手機。

根據 Google 的描述,ARCore 有三個基本組件。

第一是運動跟蹤,它基於內部傳感器和視頻素材來估算手機的相對位置,因此使用時可以將虛擬對象固定在一個位置,並圍繞它移動。
第二是環境理解,也就是使用相機檢測到平坦的表面。
第三是光線預測,這能讓虛擬物品或角色投射產生陰影,適應周圍的環境。

通過上面這些組成部分,會產生一些有趣的互動。比如,可以在桌面上擺放一群小小的 Android 吉祥物,當相機手對準它們的臉部時,它們會朝你揮手;又或者,如果你突然把燈熄滅,虛擬角色會做出害怕的動作。

ARCore 支持使用 Java/OpenGL、Unity 和 Unreal 開發虛擬角色 ,還支持從 Tilt Brush VR 繪畫應用或 Google 上個月推出的 VR 建模工具 Blocks,直接導出 ARCore 對象。

Google 還發布了兩個實驗性的,以 AR 為重點的 Chromium 瀏覽器版本:一個是基於 Android ,可使用 ARCore 的瀏覽器;一個是基於 iOS 可使用 ARKit 的瀏覽器。這樣,使用瀏覽器也能用上 AR 功能,比如在購物網站預覽家具,不用在手機上下載應用。

蘋果的壓力

ARCore 能實現的,與蘋果的 ARKit 大同小異,將兩家的平台做嚴格的比較似乎也沒多大必要。但毫無疑問,兩者都是想在普通的手機上實現最佳的 AR 體驗。

根據外媒的測評,ARCore 現在在檢測平面上表現很好,在人體或面部特徵檢測上則不是它的重點。Google 表示,對於基本的 AR 跟蹤,它優化了 ARCore 的性能,這是外部開發者很難做到的。能做到的質量水平、能力和可以完成的任務,無疑會比普通的解決方案高出不少。

Google 內部已經開發出了一些有趣的 AR 應用,他們發現,當能把不存在的物體放在現實世界中時,人們的創造力大增。有人甚至為 Google 辦公室的咖啡機開發了一個應用,通過手機看它時,會看到一些操作指示。

 

Google 還在探索增強現實與視覺搜索的結合。將 ARCore 與 Google Lens(拍一張照片,即可識別出是什麼物體、文字等)這樣的視覺搜尋工具結合 ,比如可以通過搜索來識別物體,而增強現實可以提供動態的操作指示,而不是像以前一樣連接到 YouTube 視頻或操作手冊。

Google 表示,正在與華為,華碩,LG 等手機廠商合作,希望在今年冬季達到 1 億台設備支持 ARCore 的目標。

毫無疑問,Google 面臨來自蘋果的壓力。

雷鋒網曾報導,蘋果在今年 6 月的 WWDC 上推出 ARkit 開發者版後,掀起了一股 AR 的熱潮。現在基本確定,9 月 12 日蘋果會召開新品發布會,新 iPhone 與新的 iOS 11 正式推出時,ARKit 也會隨之而來。按照蘋果系統的升級率和手機換新率,幾週內就能將 AR 帶入數億台移動設備。

這對 Google 來說是一個問題,而就在約蘋果發布會的前兩週推出 ARCore,看來是要搞事情。

Tango 去哪了

提起 Google 的 AR,外界最開始想到的或許是 Tango。現在,Google 要將 Tango 的關鍵同部分分離出來,讓它適用於普通手機。

在過去三年中,Tango 雖然一直受到公眾的關注,但 Google 也僅將它帶到了兩款手機上:聯想 Phab 2 Pro,和華碩的 Zenfone AR,後者本月初才發布。這兩款設備都支持 Tango,而且是其最大賣點,但沒有在市場上掀起波瀾。

Tango 整個系統還有專用的紅外深度感應攝像頭,可以創建豐富的 3D 紋理。ARCore 的環境理解,可以簡單理解為檢測平坦的表面,然後在上面放置虛擬物體,它並不是了解到了周圍完整的 3D 結構,能做的是根據像機反饋進行估計。但 Tango 是直接測量距離,這讓它能實現更逼真的虛擬效果。ARCore 本質上就是簡化版的 Tango。

但然並卵,Tango 的硬件要求讓一般的智能手機承受不起。Google 也高估了 OEM 廠商將昂貴的新相機集成到手機上的意願,畢竟還沒有誰開發出特別成功的,如當年憤怒的小鳥一樣的現象級應用。

雷鋒網 (公眾號:雷鋒網) 曾報導,去年 6 月,Tango 項目在公司內部終於不再是 Beta 版,但卻也沒有超出實驗階段。

缺乏設備的支持也阻礙了平台的發展。根據 Google Play 的指標,只有數得清的 Tango 的應用下載量突破了 1000 次。亞馬遜這樣的大 IP 也開發了一個名叫 Product Preview 的 Tango 應用,可以直接看想買的電器(比如 TV)是否適合自己家的環境,但下載量只有 1000 多次。

根據外媒報導,Google 已確認,具備 Tango 那樣深度傳感能力的手機將為定義為 ARCore 兼容設備。看來,Tango 品牌的設備(比如才剛推出的華碩 ZenFone AR)似乎沒必要存在了。技術上,Tango 沒有消失,Google 應該會繼續推出基於 Tango 技術的新型攝像頭。但這些也將作為 ARCore 的一個元素添加到手機中,不再是一個獨立的功能。

最終,Google 起了大早卻趕了晚集,枉當了智能手機 AR 熱潮的排頭兵。 到底是蘋果搶占了手機 AR 的先機,還是 Google 太偏執於完美的技術呢?

當然,在 Google 的說法中,ARCore 被描述為源於 Tango 的長期有意形成的產物,後者雖然正退居幕後,便仍扮演了技術使能者的角色。現在,它認為 ARCore 已經可以推向更廣泛的市場了。

增強現實是一種全新的觀察世界的方式,這或許是 Google 現在想做的。

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(本文經合作夥伴  雷鋒網    授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈 Google 正面迎戰蘋果,用 ARCore 阻擊 ARKit〉。)

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