【都是為了大家好】Google 發表自動去圖片浮水印演算法,目的卻是為了保護版權?

【我們為什麼挑選這篇文章】先別搞錯,Google 開發出去除浮水印的演算法,不是為了讓攝影師、插畫家等更容易被侵權,而是要告訴他們:「老舊的浮水印不一定有用啦」,如果浮水印技術仍停滯不前,總有一天會「有跟沒有一樣」啦。

比起這個 …… 我更期待能夠去除馬賽克的演算法啦。(責任編輯:陳君毅)

水印(浮水印),是攝影師、畫師和圖像網站保護版權的武器。

有了水印,即使圖片被盜用,也能明顯看出歸屬者。所以許多圖片網站都有統一水印,如 shutterstock、Adobe stock、Fotolia 等。

然而近日 Google  在官方的研究部落格中發表了一篇文章 ,聲稱已研發出一項算法,可自動統一去除大量圖片的水印。

(左為原圖,右為自動處理後的無水印版)

據悉,此前在 CVPR 2017(2017 年國際計算機視覺與模式識別會議)上,Google 已經通過發表 《On the Effectiveness of Visible Watermarks》 展示過該項技術。此次發表文章,意在更詳細地闡述算法工作的原理,並建議人們進一步加強圖片版權保護的措施。

我們都知道,通常我們平時看到的水印都比較難除去,即使是 PS 專家,也需要花上一定時間,才能除去單一張圖的水印。但依據 Google 的這項算法,卻可以將大多數流行圖片網站的水印自動地一次性抹去。

據科學家 Tali Dekel 和 Michael Rubinstein 介紹, 原因就在於,大部分圖片網站的水印都是以統一一致的方式添加到圖片中的。這就導致機器算法可以通過預估水印內容及其不透明度,來統一去水印

(去除浮水印的重要步驟,辨識出浮水印如圖中)

如下圖,先通過分析大量同等來源的圖片,確定其中重複的圖像結構,即可確定這些圖片上的水印圖案(右圖)。再通過分解 alpha 蒙版等,算法便能做到將其他同類圖片統一去水印。

Adobe Stock、CanStock、123RF、Fotolia 全都中招。

(機器計算水印結果後自動去水印)

據研究者介紹, 當前這種水印技術的不安全在於水印形狀的一致性 ,即使改變水印的位置,亦不能抵抗這項機器算法。但他們發現,如果能在水印中引入隨機幾何擾動(random geometric perturbations),使得水印在嵌入圖像中時會產生結構的變形,便能提高其穩固性。

(稍加變形的浮水印,就難以清除了)

在水印變形之後,再使用 Google 的這項算法便很難完全去除水印了,因為與原水印形狀不同,所以會留下邊緣痕跡,如下圖右欄。

(透過變動水印的技術干擾 Google 算法,右方圖片仍可明顯看到水印)

研究者提出的將水印隨機變形的這項解決方案,好處在於實現難度不高,且能有效提高水印被統一去除的難度,此外,微小的變形在視覺上的效果也微乎其微,不會影響水印觀感。據研究者表明,雖然他們無法保證這項方案永遠不會被破解,但它的確能降低水印被統一惡意抹去的風險,他們希望這些發現能有助於攝影和圖像社區。

有趣的是,愛範兒發現,在研究員們找出漏洞並苦口婆心地給出解決建議之後,這篇文章在國內卻被眾多媒體報導解讀為《Google 發表去水印工具,去水印再也不難》,搜索「Google 水印」關鍵詞便能看到類似的大量文章。更有媒體依此對 Google 進行道德審判,指認 Google 發表此算法的目的就是為了破壞水印,不尊重版權方,甚至煽動攝影師和微博用戶情緒,嚇唬說 Google 開發了個算法來盜你們圖了。

其實只要費點時間去搜索這項研究的布羅格原文,便能看到文章標題叫 《讓可視水印更有效(Making Visible Watermarks More Effective)》。再花點耐心將文章讀完,便可以了解到 Google 研究員展示此算法並不是為了發布傳說中的「去水印工具」,而是為了提醒攝影和圖像社區,在添加水印時可以採取更為安全的方法。

再者,公佈漏洞就相當於為想做壞事的人提供可乘之機嗎?

實際上,別有用心之人心不變,即使漏洞沒有被公佈出來,有目的的人也依然會去尋找這方面的可乘之機。相反,發現漏洞並公開發表,反而能使得當事方更快地發現問題,並予以解決。這也是為什麼許多大型互聯網企業都花重酬,鼓勵駭客們報告漏洞的原因。

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(本文經 ifanr 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈Google 發布自動去水印的算法,但卻是為了保護版權 〉。圖片來源:Wiki, CC Licensed。)

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