【力壓 Netflix 與亞馬遜】44 歲老頻道轉型「自製戲劇」之王,HBO 如何贏得你的心?

【我們為什麼挑選這篇文章】

小時候對 HBO 唯一的印象就是「沒廣告」,長大一點變成「沒廣告它怎麼活」,現在才知道,HBO 事「自製戲劇」的大始祖。也因為訂閱制的關係,讓他們能夠更放心地砸錢給大家看優質戲劇。過往的榮光《慾望城市》就不多說,光是《冰與火之歌》、《西部世界》就夠嗆了吧!

所以要研究「自製戲劇」,或是台灣想把戲劇推往國外,如三立、植劇場,儘管在製片成本上不太可能有可以相比 HBO 的一天,仍要好好研究 HBO 的案例才可以啊!(責任編輯:陳君毅)

今天《華爾街日報》報導 ,蘋果打算投資 10 億美元,創作 10 部原創劇集——平均每部 1 億美元,基本達到了《冰與火之歌》最近兩季的製作成本。也就是說,蘋果也要擠進自製劇的市場了。

自製劇為什麼這麼火?一切還要從本文的主角,從上世紀 70 年代就開始投拍「自製劇」的 HBO 說起。

作為 HBO 自製劇皇冠上的鑽石,《冰與火之歌》第七季在今夏如約到來,劇情終於進入了觀眾們期待已久的漫長冬日。

《冰與火之歌》備受觀眾歡迎,劇集發展速度迅猛,再加上喬治·R·R·馬丁挖坑不填,第七季和前一季一樣,已經超過了原作《冰與火之歌》的已有情節,除了基本的世界觀設置之外,絕大部分劇情均為原創。

然而即便沒有原作的背書,《冰與火之歌》第七季仍成為了目前地球上最火的「網劇」,通過 HBO 及其合作渠道在多達 186 個國家上映。根據 HBO 以及其他娛樂媒體統計,第一集首播的全球直播觀看量超千萬,第二、第三集觀看量也近千萬,以往季中觀看量降低的情況得到緩解。

當人們談起自製劇時,《紙牌屋》(House of Cards)、《勁爆女子監獄》(Orange is the New Black)、《超感 8 人組》(Sense8) 和《馬男波傑克》(Bojack Horseman) 是掛在嘴邊的劇集,Netflix 是他們最常談及的公司。如果在 Google 上搜索自製劇的相關關鍵詞,比如「original series/shows/programs」,結果通常也來自 Netflix、亞馬遜或 Hulu。

在這些公司在公共視野中搶奪注意力時,少有人注意到,HBO 才是那個一直以來超級低調,卻又極具影響力的自製劇出品方。

在自製劇上,HBO 到底有多厲害?

HBO,全名 Home Box Office(直譯為家庭票房),是美國歷史上最為老牌的付費有線和衛星電影頻道,由時代華納集團 (Time Warner Inc.) 所有。

創辦早期,HBO 就開始了自己製作劇集的生意。那些專門給有線電視觀眾製作的電影、紀錄片、拳擊賽、美式單人喜劇 (stand-up comedy) 等節目,正是「自製劇」的祖師爺。

所以如果說 Netflix 的自製劇模式是商業上的成功範例,不如說 HBO 才是最先吃螃蟹的人。後來,這種由頻道方出資,甚至更多時候親自出力製作影視節目的商業模式也在全球流行開來。

今天,你被層出不窮的網絡大電影和網絡自製劇不停地奪走注意力,神經時刻被沖刷著,但當以下這些經典的劇集名字出現——《慾望都市》(Sex and the City)、《諾曼第大空降》(Band of Brothers)、《黑道家族》(The Sopranos)、《火線重案組》(The Wire)——你可能會回憶起幾年前,甚至讀大學或高中的自己,還在看盜版追劇的那會兒。它們都是 HBO 自製劇歷史中的明珠。

能做好劇,還是因為捨得花錢

HBO 一直以來傲人的自製劇戰績,可能要歸功於對這門生意本身,以及大手筆投入、高質量內容一如既往的堅持。

以《冰與火之歌》為例,第一季總製作成本高達 6000 萬美元,試播集製作費就達到了 1000 萬美元,之後數季每一集成本也有 600-800 萬美元;到了第六季,平均每集製作費達到 1000 萬美元,整季費用超過了 1 億美元,比很多院線大片的製作費用都高;而根據《娛樂周刊》,正在上映的《冰與火之歌》第七季,集數從 10 縮減到了 7 集,相應地每一集的預算暴增了 42%,也即大約 1500 萬美元左右。該片主演之一的伊恩·格林 (Iain Glen) 透露第八季只會有 6 集。第七季一片好評,第八季成本只會更高。

《冰與火之歌》第七季的製作(包括拍攝)從去年 9 月一直持續到今年 2 月,只製作了 7 集,平均一集一個月。相比之下,其他美國電視劇通常有 22 集,每集的周期只有 8-10 天。

而在中國,網絡視頻公司參與投拍的自製劇,集數可以多達 50、60 集,時間上有的只用一兩個星期就可以拍完製作方足夠剪出一兩季的內容。費用上大多是小成本試水,萬一片子火了就賺了。

結果就是國內網絡資質劇製作時間越來越短,數量越來越多。根據中國產業信息網數據,2013 年網絡劇全年產量 50 部,很快暴增至次年的 205 部和 2015 年的 375 部。如此多的劇集誕生,更分散了有限的製作資源,自製劇質量很難有保證。

HBO 的頂級自製劇,要嗎由已經十​​分知名的電影人士負責編劇、導演或製作,要嗎編劇、導演和製作人因拍攝劇集本身而獲獎成名,演員也都是一線大牌。

《冰與火之歌》就不必說了;HBO 版《西部世界》以人工智能的覺醒為主線,主要集數的編劇和導演是著名編劇強納森·諾蘭(克里斯托弗·諾蘭的弟弟和長期合作夥伴),製片人裡則有 J·J·亞伯拉罕 (JJ Abrams),得到了老戲骨安東尼·霍普金斯 (Anthony Hopkins) 的出演支持;《美麗心記》講述中產階級的家庭狀況,著名女演員瑞茜·威瑟斯彭 (Reese Witherspoon) 和妮可·基德曼 (Nicole Kidman) 出演;《矽谷》的幾名男演員托馬斯·米德蒂奇 (Thomas Middleditch)、T·J·米勒 (TJ Miller)、庫馬爾·納賈尼 (Kumail Nanjiani) 和扎克·伍茲 (Zack Woods),在各自擅長的喜劇種類裡都頗有知名度。

 

HBO 捨得花錢,因為觀眾願意買帳

歐美的付費內容市場健全是 HBO 自製劇能夠成功重要的結構性原因。前面提到,HBO 創立以來就是需要額外付費的頻道,相對更高端,已經有了廣大願意付費的用戶基礎,充沛的現金流對自製劇這盤生意的支持較好,能把盤子轉起來,並長期轉下去

到了網絡視頻的時代,HBO 雖然動作稍慢,在 2015 年才推出在線視頻網站 HBO Now,但得益於其積累的優秀第一方和第三方影視資源,拒絕購買有線電視的觀眾也願意支付高達 14.99 美元的月費,即便只為了觀看《冰與火之歌》。而且一個有趣的事實是:和 Netflix 自製劇一次一整季全放出來的實惠做法不同,HBO 的自製劇都是一周只放一集,高傲得不要不要的 ……。

《冰與火之歌》第七季第一集,不僅首映直播觀看量破千萬,在 HBO Now 上第一周的下載量也突破了 50 萬,首映當天收入比前一天提高了三倍,直接讓 HBO Now 在 7 月 16 日那天登頂 iOS 付費應用榜單,位置比前一天提高了 11 位。

在歐美國家,別提付費觀看視頻,不少人連付費的書友會都願意參加。付費訂閱獲得一種會員的身份,他們習以為常。在這方面,國內很多人看盜版,看正版也經常幾個人共用一個賬號。結果就陷入片子爛,用戶不愛付費,用戶不付費,製作方沒錢/不願意花錢,片子更爛的循環。

從 1972 年創立至今,HBO 已經連續 45 年用優質的影視內容贏得觀眾的心。 對於 HBO 而言,自製劇和「網絡」不「網絡」無關。在賺錢之前,它首先應該是一部合格的影視藝術作品

想要做好自製劇?HBO 應該是你首先研究的對象。

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(本文經 pingwest 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈電影頻道轉型自製劇之王,HBO 如何贏得你的心?〉。圖片來源:Wiki, CC Licensed。)

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